Biografía John J Pershing

John J. Pershing

John J. Pershing

Biografía

General (1860–1948)
El general John J. Pershing dirigió personalmente la Fuerza Expedicionaria Americana en Europa durante la Primera Guerra Mundial.

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John J. Pershing nació en Laclede, Missouri, el 13 de septiembre de 1860. Se graduó en la Academia de West Point y llegó a luchar en las guerras indias, así como en la guerra hispanoamericana y en la insurrección de Filipinas. En la Primera Guerra Mundial, dirigió la Fuerza Expedicionaria Americana en Europa, ayudando a poner fin a la guerra. Se retiró discretamente después de la guerra y fue enterrado con honores en el Cementerio Nacional de Arlington.

Vida temprana

John Joseph Pershing fue el primero de los ocho hijos de John F. Pershing y Anne Elizabeth Thompson Pershing de Laclede, Missouri. El padre de John&#x2019 fue un próspero hombre de negocios, que trabajó como comerciante durante la Guerra Civil y más tarde fue propietario de un almacén de ramos generales en Laclede y director de correos. La familia perdió la mayor parte de sus bienes durante el pánico de 1873, y el padre de John&#x2019 se vio obligado a aceptar un trabajo como vendedor ambulante mientras John trabajaba en la granja familiar.

Después de graduarse en la escuela secundaria, John J. Pershing aceptó un trabajo como profesor de estudiantes afroamericanos en la escuela Prairie Mound. Ahorró su dinero y luego fue a la escuela normal del norte de Missouri (ahora la Universidad Estatal de Truman) durante dos años. Aunque creció en una época de héroes de la Guerra Civil, el joven John no tenía ningún deseo de hacer carrera militar. Pero cuando le llegó una invitación para hacer el examen para la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, se presentó y recibió la mejor calificación. Aunque no era un gran estudiante (quedaría en el puesto 30 de una clase de 77) fue elegido presidente de la clase, y sus superiores se dieron cuenta de sus cualidades de liderazgo. Pershing fue ascendido con frecuencia, y mientras el tren funerario del general Ulysses S. Grant cruzaba el río Hudson, él estaba al mando de la guardia de color de West Point.

Soldado de Búfalo

Tras su graduación, John J. Pershing sirvió en el 6º de Caballería en varios enfrentamientos militares contra las tribus sioux y apaches. En la guerra hispano-estadounidense, dirigió el 10º de Caballería, compuesto exclusivamente por negros, y fue galardonado con la Estrella de Plata (posteriormente elevada a la categoría de Estrella de Plata) por su valor. Tras la derrota de España, Pershing fue destinado a Filipinas de 1899 a 1903 y durante su estancia dirigió las fuerzas estadounidenses contra la resistencia filipina. Para entonces, Pershing se había ganado el sobrenombre de «Black Jack» por su servicio con el 10º de Caballería afroamericano, pero el apodo también significaba su comportamiento severo y su rigurosa disciplina.

En 1905, John J. Pershing había llamado la atención del presidente Theodore Roosevelt, quien solicitó al Congreso que le concediera un puesto diplomático como agregado militar en Tokio para observar la guerra chino-rusa. Ese mismo año, Pershing conoció y se casó con Helen Frances Warren, hija del senador de Wyoming Francis E. Warren. Tuvieron cuatro hijos.

A su regreso de Japón, Roosevelt lo nombró general de brigada, una medida aprobada por el Congreso, lo que permitió a Pershing saltarse tres rangos y más de 800 oficiales superiores a él. Surgieron acusaciones de que el ascenso de Pershing se debía más a sus conexiones políticas que a sus habilidades militares. Sin embargo, la controversia desapareció rápidamente, ya que muchos oficiales hablaron favorablemente de su talento.

Tragedia familiar

Después de servir en otra gira en Filipinas, a finales de 1913, la familia Pershing se trasladó a San Francisco, California. Dos años más tarde, mientras estaba en una misión en Texas, Pershing recibió la devastadora noticia de que su esposa y sus tres hijas habían muerto en un incendio. Sólo su hijo de seis años, Warren, sobrevivió. Pershing estaba angustiado y, según sus amigos, nunca se recuperó del todo de la tragedia. Se sumergió en su trabajo para mitigar el dolor mientras su hermana, Mary, cuidaba del pequeño Warren.

Pero John J. Pershing pronto fue llamado al servicio más cerca de casa. El 9 de marzo de 1916, la guerrilla del revolucionario mexicano Pancho Villa asaltó la ciudad fronteriza estadounidense de Columbus, Nuevo México, matando a 18 soldados y civiles estadounidenses e hiriendo a casi 20 más. El presidente Woodrow Wilson, ignorando el protocolo internacional, ordenó a Pershing que capturara a Villa. Durante casi dos años, el ejército de Pershing persiguió al escurridizo forajido por todo el norte de México y se enfrentó en varias escaramuzas, pero no logró capturar a Villa.

Liderando la AEF en Europa

En 1917, cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, el general John J. Pershing fue nombrado comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Americana (AEF) para ayudar a las potencias aliadas contra las fuerzas alemanas. En ese momento, el ejército estadounidense estaba compuesto por 130.000 hombres y no contaba con reservas. En sólo 18 meses, Pershing logró lo casi imposible al transformar al mal preparado ejército estadounidense en una disciplinada máquina de combate de más de 2 millones de hombres.

Cuando John J. Pershing y sus hombres llegaron a Europa, los oficiales militares aliados esperaban que los estadounidenses «rellenaran» las divisiones europeas agotadas. Pershing no estaba de acuerdo, citando el diferente entrenamiento de los militares estadounidenses y afirmando que una fuerza estadounidense fresca y unida sería más eficaz contra los alemanes. Pershing ganó la discusión y dirigió sus fuerzas en numerosas batallas, incluyendo la Batalla de San Mihiel y la Batalla de Cantigny. En octubre de 1918, en la ofensiva de Mosa-Argonne, el ejército de Pershing ayudó a destruir la resistencia alemana, lo que condujo al armisticio del mes siguiente.

Vida posterior

Por su servicio durante la guerra, en 1919 el presidente Woodrow Wilson, con la aprobación del Congreso, ascendió a Pershing a General de los Ejércitos, un cargo que hasta entonces sólo había ocupado George Washington. Luego, en 1921, se convirtió en el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, cargo que ocupó hasta su jubilación en 1924, a los 64 años. En su vida civil, Pershing se resistió a la tentación de entrar en política y se negó a hacer sugerencias estratégicas públicas sobre el inquieto mundo de los años 30 y 40 para no querer eclipsar a los líderes militares activos de la nación.

En la última década de su vida, la salud de Pershing comenzó a declinar debido a problemas cardíacos. El 15 de julio de 1948, mientras se recuperaba de un derrame cerebral, Pershing murió mientras dormía. Su cuerpo yacía en la Rotonda del Capitolio de EE.UU. mientras unas 300.000 personas acudían a presentarle sus respetos. Fue enterrado con honores en el Cementerio Nacional de Arlington, en Washington, DC.

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