Biografía John Hancock

John Hancock
Fotografía: Stock Montage/Getty Images

John Hancock

Biografía

(1737–1793)
John Hancock fue un comerciante estadounidense del siglo XVIII que fue presidente del Congreso Continental y la primera persona en firmar la Declaración de Independencia.

¿Quién era John Hancock?


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Nacido el 23 de enero de 1737 en Braintree (actual ciudad de Quincy), Massachusetts, John Hancock heredó un próspero negocio comercial en Boston y, junto con Samuel Adams, se convertiría en una figura importante de la agitación colonial contra el dominio británico. Fue el primero en firmar la Declaración de Independencia y más tarde sería elegido primer gobernador de Massachusetts. También se enfrentó a acusaciones de mala gestión financiera.

Vida temprana

Hancock nació el 23 de enero de 1737 en Braintree (actual ciudad de Quincy), Massachusetts, siendo hijo de Mary Hawke y del anciano John Hancock, que era clérigo. El mayor de los Hancock murió cuando John era un niño, y su madre lo llevó a él y a sus hermanos a vivir con sus suegros en Lexington. Más tarde envió a John a vivir con Lydia y Thomas Hancock, sus tíos. La pareja no tenía hijos y por ello adoptó al niño.

Thomas era un rico comerciante que poseía un exitoso negocio de transporte marítimo. John asistió al Harvard College, el alma máter de su padre, y se graduó en 1754 y posteriormente trabajó con su tío. En 1759, John se aventuró a ir a Londres y vivió allí durante un tiempo, regresando a las colonias en 1761. A la muerte de Thomas, en 1764, John heredó el negocio y los bienes de la familia.

Disturbios en las colonias

Hancock, que tenía fama de llevar un estilo de vida lujoso y a menudo se enfrentaba a duras críticas por su exorbitancia, se convertiría en una figura importante de la Revolución Americana. A mediados de la década de 1760, obtuvo dos cargos políticos consecutivos, primero gestionando asuntos a nivel local en Boston y luego pasando a la legislatura colonial. Entró en política en un momento en el que los colonialistas americanos estaban cada vez más agitados por las regulaciones y restricciones fiscales parlamentarias británicas, en las que Hancock se vio inextricablemente involucrado debido a sus asuntos de importación-exportación.

Protestando contra regulaciones financieras como la Ley del Timbre y los impuestos Townshend, Hancock protagonizó actos públicos de protesta. Para evitar los impuestos británicos, Hancock también habría recurrido al contrabando de mercancías a bordo de sus barcos. En 1768, el barco de Hancock, el Liberty, fue retenido por las autoridades británicas, que declararon que el comerciante no había pagado las tasas requeridas por sus importaciones. Hancock recibió una enorme multa y fue llevado a los tribunales. Estas acciones, a su vez, provocaron la violencia de la muchedumbre en las calles de Boston y, finalmente, llevaron a las autoridades británicas a enviar fuerzas militares.

En 1770, después de la Masacre de Boston, en la que las tropas británicas dispararon contra una multitud que no disponía de armamento adecuado, Hancock presidió el comité que exigió la retirada de las fuerzas británicas. Tras un periodo de mejora de las relaciones transatlánticas, Boston volvió a ser un lugar inestable con la Ley del Té de 1773, y Hancock ayudó a organizar las protestas. Él, junto con su colega de Nueva Inglaterra, el agitador y legislador Samuel Adams, fue considerado cada vez más como un importante agitador por el gobierno británico.

Firma la Declaración de Independencia

En 1774, Hancock fue nombrado líder del delegado de Massachusetts en el segundo Congreso Continental, que se reuniría al año siguiente en Filadelfia. Sin embargo, Hancock y Adams fueron perseguidos por el general británico Thomas Gage. Ambos fueron advertidos por Paul Revere durante su famosa cabalgata nocturna del 18 de abril de 1775 gritando que las fuerzas británicas estaban en camino. Hancock y Adams huyeron de Lexington, donde se encontraban, y finalmente se dirigieron a Filadelfia.

El Congreso se reunió en mayo de 1775. George Washington fue nombrado líder del Ejército Continental mientras que Hancock fue nombrado presidente del Congreso. Hancock daría apoyo financiero al esfuerzo bélico estadounidense que se avecinaba, mientras que su papel presidencial era más bien una posición de figuración, y las decisiones del Congreso se lograban generalmente a través de un comité. En agosto de ese mismo año, se casó con Dorothy Quincy, que también procedía de una familia de comerciantes. Para entonces, la fortuna comercial de Hancock había disminuido considerablemente.

Hancock se convirtió en el primer representante que firmó la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776, un documento que sostenía que los trece estados americanos eran libres del dominio británico. Hancock dejó una importante firma con floritura; la idea de dejar el "John Hancock" en el papeleo tiene significado hasta hoy.

Se convierte en gobernador de Massachusetts

Hancock dimitió como presidente del Congreso Continental en 1777, alegando problemas de salud, aunque siguió siendo miembro. Durante ese mismo año, también se enfrentó a acusaciones de Harvard por mala gestión de los fondos institucionales, ya que había sido tesorero desde 1773; Hancock fue obligado a emitir un importante reembolso. Luego, en 1778, trabajando con la armada francesa, lideraría una infructuosa campaña militar para recapturar Newport, Rhode Island de los británicos.

En 1780, Hancock ganó las elecciones para convertirse en el primer gobernador de Massachusetts. Ocupó el cargo hasta 1785, cuando dimitió, alegando una vez más su mala salud. Sin embargo, su dimisión coincidió con la inminente Rebelión de Shay&#x2019, un levantamiento de los ciudadanos del estado, agobiados por las deudas, que protestaban por los elevados impuestos del gobierno y las regulaciones estatales. Se creía que Hancock había manejado mal la economía de Massachusetts, pero fue reelegido como gobernador en 1787.

Al año siguiente, Hancock también ganó la presidencia de la convención de su estado, cuyo objetivo era ratificar la Constitución de los Estados Unidos. Hancock acabó impulsando la aprobación constitucional a pesar de algunas reservas iniciales, y también presentó enmiendas respaldadas por el Partido Federalista. El nombre de Hancock figuró en las quinielas de las primeras elecciones presidenciales de Estados Unidos, aunque obtuvo una pequeña parte de los votos electorales.

Muerte

Hancock murió el 8 de octubre de 1793, mientras ejercía como gobernador. Fue enterrado en Boston, Massachusetts.

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