Biografía John Glenn

John Glenn
Fotografía: Nasa/Getty Images

John Glenn

Biografía

(1921–2016)
John Glenn fue el primer astronauta estadounidense en orbitar la Tierra, completando tres órbitas en 1962. También fue senador estadounidense por Ohio.

¿Quién era John Glenn?


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John Glenn, piloto de los Marines, fue seleccionado en 1959 para el entrenamiento de astronautas del Proyecto Mercury. Se convirtió en piloto de reserva de Alan B. Shepard Jr. y Virgil "Gus" Grissom, que realizaron los dos primeros vuelos suborbitales de Estados Unidos al espacio. Glenn fue seleccionado para el primer vuelo orbital, y en 1962, a bordo del Friendship 7, realizó tres órbitas alrededor de la Tierra. Tras su condecorado servicio en el Cuerpo de Marines de EE.UU. y en la NASA, Glenn pasó a ser senador de EE.UU. por su estado natal.

Vida temprana

El famoso astronauta y político estadounidense John Glenn Jr. nació en Cambridge, Ohio, el 18 de julio de 1921, hijo de John y Clara Glenn. Cuando tenía dos años, su familia se trasladó a la pequeña ciudad de New Concord, Ohio, donde su padre tenía un negocio de fontanería. Glenn desarrolló un temprano interés por la ciencia, especialmente por la aeronáutica, y un sentido del patriotismo que le llevaría a servir a su país más adelante. Según el sitio web oficial de Glenn, tuvo una infancia muy feliz: «Un niño no podría haber tenido una infancia más idílica que la mía», escribió.

Después de graduarse en el New Concord High School en 1939, asistió al cercano Muskingum College. A continuación, Glenn se unió al esfuerzo bélico estadounidense en 1942 ingresando en el Programa de Cadetes de Aviación Naval. Al año siguiente, completó sus estudios y fue desplegado como piloto de caza de la Marina en el frente del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Glenn voló 59 misiones de combate en el Pacífico Sur durante este tiempo.

Después de la guerra, Glenn continuó su servicio en el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra de Corea, tanto como piloto de combate de los Marines en 63 misiones como piloto de intercambio con las Fuerzas Aéreas en 27 misiones. Durante su servicio militar en las dos guerras, voló en 149 misiones por las que recibió muchos honores, incluida la Cruz de Vuelo Distinguida en seis ocasiones. A continuación, se matriculó en la Escuela de Pilotos de Prueba de la Marina de los Estados Unidos en Patuxent River, Maryland, y luego se incorporó a la plantilla de pilotos del Centro de Pruebas Aéreas de la Marina. En 1957, el audaz piloto estableció un nuevo récord de velocidad para viajar de Los Ángeles a Nueva York en un vuelo que fue bautizado como "Proyecto Bala"; Fue de costa a costa en tres horas y 23 minutos.

Pionero estadounidense

En 1959, Glenn asumió un nuevo reto cuando fue seleccionado para el Programa Espacial de Estados Unidos. Él y otras seis personas, entre ellas Gus Grissom y Alan Shepard, se sometieron a un riguroso entrenamiento y llegaron a ser conocidos como los "Mercury 7". En aquel momento, Estados Unidos estaba inmerso en una acalorada "Carrera espacial" con la Unión Soviética por los avances en tecnología e investigación espacial.

“La ingravidez me resultó extremadamente agradable.” – John Glenn

Glenn realizó su propia e importante contribución el 20 de febrero de 1962. Ese fatídico día, Glenn pilotó la nave espacial Friendship 7, que fue lanzada desde Cabo Cañaveral en Florida. Orbitó la Tierra tres veces durante su misión, que duró casi cinco horas. Pero este histórico viaje no estuvo exento de algunos fallos. En la sala de control, los funcionarios de la NASA empezaron a preocuparse porque el escudo térmico de Glenn no estaba bien sujeto a la nave. Glenn hizo algunos ajustes y consiguió realizar un aterrizaje seguro.

Después de esta innovadora misión, Glenn se convirtió en un héroe americano. Fue agasajado con desfiles y recibió numerosos elogios. El presidente John F. Kennedy le entregó la Medalla al Servicio Distinguido de la NASA, y ambos acabaron haciéndose amigos. Fue el hermano del Presidente Kennedy, Robert, quien animó a Glenn a considerar una vida en el servicio público. Glenn, que había ascendido a coronel, siguió siendo asesor de la NASA hasta 1964, y al año siguiente se retiró del Cuerpo de Marines. Interesado desde hacía tiempo en la política, decidió presentarse a las elecciones.

Senador Glenn

En 1964, Glenn se presentó a las primarias demócratas de Ohio compitiendo con el actual senador Stephen Young, sin embargo, un accidente que le provocó una conmoción cerebral obligó a Glenn a abandonar la carrera y a aparcarla. Aceptó un trabajo como vicepresidente y luego presidente de Royal Crown Cola, pero la llamada al servicio público le hizo volver a la política. En 1970, volvió a presentarse al Senado, pero fue derrotado. Cuatro años después, se presentó por tercera vez al Senado y fue elegido en 1974. El demócrata de Ohio sirvió durante cuatro legislaturas en el Congreso y ocupó puestos en varias comisiones, incluida la Comisión de Asuntos Gubernamentales. Durante su mandato en el Senado, fue el principal autor de la Ley de No Proliferación de 1978, presidió la Comisión de Asuntos Gubernamentales del Senado desde 1978 hasta 1995, y formó parte de las comisiones de Relaciones Exteriores y de Servicios Armados, así como de la Comisión Especial sobre el Envejecimiento. Glenn, que se pronunció sobre muchos temas, hizo campaña a favor de más fondos para la exploración espacial, la ciencia y la educación.

Las cosas correctas, una película inspirada en los siete astronautas originales del Mercury y basada en el libro de Tom Wolfe de 1979, se estrenó en 1983 con Ed Harris en el papel de Glenn. Un año más tarde, Glenn se presentó como candidato presidencial demócrata, pero se retiró durante las primarias y Walter Mondale recibió finalmente la nominación.

El 29 de octubre de 1998, Glenn regresó al espacio en el transbordador espacial Discovery y volvió a hacer historia como la persona de más edad en entrar en el espacio a los 77 años. La misión de nueve días tenía muchos objetivos, entre ellos una investigación sobre el envejecimiento y los viajes espaciales. Al año siguiente, en enero de 1999, se retiró del Senado.

Vida personal

Glenn conoció a su esposa Annie cuando eran niños y crecían en New Concord, Ohio. Glenn escribió en su autobiografía John Glenn, A Memoir: “Ella formó parte de mi vida desde mi primer recuerdo.” Se casaron el 6 de abril de 1943, en la iglesia presbiteriana de College Drive en New Concord.

Tras su jubilación, Glenn y su esposa fundaron el John Glenn College for Public Service en la Ohio State University con la misión de mejorar la calidad del servicio público y animar a los jóvenes a seguir carreras en el gobierno. Los Glenn también son miembros del consejo de administración de su alma mater, el Muskingum College.

Glenn siguió siendo un firme defensor del programa espacial durante el resto de su vida y es admirado como una figura legendaria de la historia estadounidense. En 2012, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Barack Obama.

Muerte

Glenn, el último de la primera promoción de astronautas de la NASA, falleció el 8 de diciembre de 2016, a la edad de 95 años, en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, Ohio. Le sobreviven su esposa de 73 años, Annie, sus dos hijos y sus nietos. El legendario astronauta y senador fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington el 6 de abril de 2017, que habría sido su 74º aniversario de boda con su esposa Annie.

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