Biografía John F Kennedy

John F. Kennedy
Fotografía: NY Daily News Archive via Getty Images

John F. Kennedy

Biografía

(1917–1963)
John F. Kennedy, el 35º presidente de Estados Unidos, negoció el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares e inició la Alianza para el Progreso. Fue asesinado en 1963.

¿Quién fue John F. Kennedy?


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John F. Kennedy fue miembro de la Cámara de Representantes y del Senado de Estados Unidos antes de convertirse en el 35º presidente en 1961. Como presidente, Kennedy se enfrentó a varias crisis exteriores, especialmente en Cuba y Berlín, pero consiguió logros como el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares y la Alianza para el Progreso. El 22 de noviembre de 1963, Kennedy fue asesinado mientras viajaba en una caravana en Dallas, Texas.

Vida temprana

Kennedy nació el 29 de mayo de 1917 en Brookline, Massachusetts. Tanto los Fitzgeralds como los Kennedys eran familias católicas irlandesas adineradas y prominentes de Boston. El abuelo paterno de Kennedy, P.J. Kennedy, era un rico banquero y comerciante de licores, y su abuelo materno, John E. Fitzgerald, apodado «Honey Fitz», fue un hábil político que sirvió como congresista y alcalde de Boston. La madre de Kennedy, Rose Elizabeth Fitzgerald, fue una debutante de Boston, y su padre, Joseph Kennedy Sr., fue un exitoso banquero que hizo una fortuna en el mercado de valores después de la Primera Guerra Mundial. Joe Kennedy Sr. hizo carrera en el gobierno como presidente de la Comisión de Valores y Bolsa y como embajador en Gran Bretaña.

John, apodado "Jack," fue el segundo mayor de un grupo de nueve extraordinarios hermanos. Entre sus hermanos se encuentran Eunice, fundadora de las Olimpiadas Especiales; Robert, fiscal general de Estados Unidos, y Ted, uno de los senadores más poderosos de la historia de Estados Unidos. Los hijos de los Kennedy se mantuvieron unidos y se apoyaron mutuamente durante toda su vida.

Joseph y Rose despreciaron en gran medida el mundo de la alta sociedad de Boston en el que habían nacido para centrarse en la educación de sus hijos. Joe padre, en particular, se obsesionaba con cada detalle de la vida de sus hijos, algo poco habitual en un padre de aquella época. Como señaló un amigo de la familia, «La mayoría de los padres de aquella época simplemente no se interesaban por lo que hacían sus hijos. Pero Joe Kennedy sabía lo que sus hijos hacían todo el tiempo." Joe padre tenía grandes expectativas para sus hijos, y trató de inculcarles un feroz fuego competitivo y la creencia de que ganar lo era todo. Inscribía a sus hijos en competiciones de natación y vela y los reprendía si no quedaban en primer lugar. La hermana de John, Eunice, recordó más tarde: «Tenía veinticuatro años cuando supe que no tenía que ganar algo todos los días». Es lo único por lo que Jack se emociona realmente cuando pierde.

Educación

A pesar de las constantes reprimendas de su padre, el joven Kennedy era un mal estudiante y un niño travieso. Asistió a un internado católico para chicos en Connecticut llamado Canterbury, donde destacó en inglés e historia, las asignaturas que le gustaban, pero casi suspendió latín, que no le interesaba. A pesar de sus malas notas, Kennedy continuó en Choate, una escuela preparatoria de élite de Connecticut. Aunque era obviamente brillante — evidenciado por la extraordinaria reflexión y el matiz de su trabajo en las raras ocasiones en las que se aplicaba — Kennedy seguía siendo, en el mejor de los casos, un estudiante mediocre, prefiriendo los deportes, las chicas y las bromas pesadas a los trabajos del curso.

Su padre le escribió a modo de estímulo, "Si no sintiera que realmente tienes lo que hay que tener, sería muy caritativo en mi actitud hacia tus fallos… No espero demasiado, y no me decepcionaré si no resultas ser un verdadero genio, pero creo que puedes ser un ciudadano realmente valioso con buen juicio y comprensión." Kennedy era de hecho muy aficionado a los libros en la escuela secundaria, leyendo incesantemente pero no los libros que sus profesores le asignaban. También estuvo crónicamente enfermo durante su infancia y adolescencia; sufría de graves resfriados, gripe, escarlatina y enfermedades aún más graves y no diagnosticadas que le obligaban a perder meses de clase a la vez y ocasionalmente le llevaban al borde de la muerte.

Después de graduarse en Choate y pasar un semestre en Princeton, Kennedy se trasladó a la Universidad de Harvard en 1936. Allí, repitió su ya bien establecido patrón académico, sobresaliendo ocasionalmente en las clases que disfrutaba pero demostrando ser sólo un estudiante promedio debido a las omnipresentes diversiones de los deportes y las mujeres. Guapo, encantador y dotado de una sonrisa radiante, Kennedy era increíblemente popular entre sus compañeros de Harvard. Su amigo Lem Billings recordaba, "Jack era más divertido que nadie que yo haya conocido, y creo que la mayoría de la gente que lo conocía sentía lo mismo por él." Kennedy también era un mujeriego incorregible. Escribió a Billings durante su segundo año, "Ahora puedo conseguir cola tan a menudo y tan libre como quiero, lo que es un paso en la dirección correcta."

Sin embargo, como estudiante de segundo año, Kennedy finalmente se puso serio con sus estudios y comenzó a darse cuenta de su potencial. Su padre había sido nombrado embajador en Gran Bretaña, y en una larga visita en 1939, Kennedy decidió investigar y escribir una tesis de grado sobre por qué Gran Bretaña no estaba preparada para luchar contra Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Un análisis incisivo de los fracasos de Gran Bretaña para hacer frente al desafío nazi, el trabajo fue tan bien recibido que después de la graduación de Kennedy en 1940 se publicó como un libro, Por qué Inglaterra durmió, vendiendo más de 80.000 copias. El padre de Kennedy le envió un cablegrama después de la publicación del libro: «Hay dos cosas que siempre supe de ti: que eres inteligente y que eres un tipo estupendo, te quiero, papá». El 2 de agosto de 1943, su barco, el PT-109, fue embestido por un buque de guerra japonés y se partió en dos. Dos marineros murieron y Kennedy se lesionó gravemente la espalda. Llevando a otro marinero herido por la correa de su chaleco salvavidas, Kennedy llevó a los supervivientes a una isla cercana, donde fueron rescatados seis días después. El incidente le valió la Medalla de la Marina y del Cuerpo de Marines por su «conducta extremadamente heroica» y un Corazón Púrpura por las heridas sufridas.

Sin embargo, el hermano mayor de Kennedy, Joe Jr, que también se había alistado en la Marina, no tuvo tanta suerte. Piloto, murió cuando su avión explotó en agosto de 1944. Guapo, atlético, inteligente y ambicioso, Joseph Kennedy Jr. había sido considerado por su padre como uno de sus hijos que algún día llegaría a ser presidente de los Estados Unidos. Tras la muerte de Joe Jr., Kennedy asumió las esperanzas y aspiraciones de su familia para su hermano mayor.

Al ser licenciado de la Marina, Kennedy trabajó brevemente como reportero para Hearst Newspapers. Luego, en 1946, a la edad de 29 años, decidió presentarse como candidato a la Cámara de Representantes de EE.UU. por un distrito de clase trabajadora de Boston, un escaño que dejaba vacante el demócrata James Michael Curly. Apoyado en su condición de héroe de guerra, en sus contactos familiares y en el dinero de su padre, Kennedy ganó las elecciones sin problemas. Sin embargo, tras la gloria y la emoción de publicar su primer libro y servir en la Segunda Guerra Mundial, Kennedy encontró su trabajo en el Congreso increíblemente aburrido. A pesar de servir durante tres mandatos, de 1946 a 1952, Kennedy seguía frustrado por lo que consideraba reglas y procedimientos asfixiantes que impedían que un representante joven e inexperto tuviera impacto "Sólo éramos gusanos en la Cámara", recordó más tarde. Nadie nos prestaba atención a nivel nacional».

Congresista y Senador

En 1952, en busca de una mayor influencia y una plataforma más amplia, Kennedy desafió al titular republicano Henry Cabot Lodge por su escaño en el Senado de Estados Unidos. Una vez más respaldado por los vastos recursos financieros de su padre, Kennedy contrató a su hermano menor Robert como director de campaña. Robert Kennedy organizó lo que un periodista denominó «la campaña estatal más metódica, más científica, más detallada, más intrincada, más disciplinada y más fluida de la historia de Massachusetts, y posiblemente de cualquier otro lugar». Según uno de sus ayudantes, el factor decisivo en la victoria de Kennedy fue su personalidad: "Era el nuevo tipo de figura política que la gente buscaba ese año, digno y caballeroso y bien educado e inteligente, sin el aire de condescendencia superior.

Poco después de su elección, Kennedy conoció a una hermosa joven llamada Jacqueline Bouvier en una cena y, según sus propias palabras, "se inclinó sobre los espárragos y le pidió una cita." Se casaron el 12 de septiembre de 1953. John y Jackie tuvieron tres hijos: Caroline, John Jr. y Patrick Kennedy.

Kennedy siguió sufriendo frecuentes enfermedades durante su carrera en el Senado. Mientras se recuperaba de una operación, escribió otro libro, en el que hacía un perfil de ocho senadores que habían adoptado posturas valientes pero impopulares. Perfiles de Coraje ganó el Premio Pulitzer de biografía en 1957, y Kennedy sigue siendo el único presidente estadounidense que ha ganado un Premio Pulitzer.

Candidato a la Presidencia y Presidencia

La carrera de ocho años de Kennedy en el Senado fue relativamente poco distinguida. Aburrido por los temas específicos de Massachusetts a los que tuvo que dedicar gran parte de su tiempo, Kennedy se sintió más atraído por los desafíos internacionales que planteaba el creciente arsenal nuclear de la Unión Soviética y la batalla de la Guerra Fría por los corazones y las mentes de las naciones del Tercer Mundo. En 1956, Kennedy estuvo a punto de ser elegido como compañero de fórmula del candidato presidencial demócrata Adlai Stevenson, pero finalmente fue rechazado por Estes Kefauver, de Tennessee. Cuatro años después, Kennedy decidió presentarse a la presidencia.

En las primarias demócratas de 1960, Kennedy superó a su principal oponente, Hubert Humphrey, con una organización y unos recursos financieros superiores. Al elegir al líder de la mayoría del Senado, Lyndon B. Johnson, como su compañero de fórmula, Kennedy se enfrentó al vicepresidente Richard Nixon en las elecciones generales. La elección dependió en gran medida de una serie de debates nacionales televisados en los que Kennedy superó a Nixon, un polemista experimentado y hábil, mostrándose relajado, saludable y vigoroso en contraste con su pálido y tenso oponente. El 8 de noviembre de 1960, Kennedy derrotó a Nixon por un estrecho margen y se convirtió en el 35º presidente de los Estados Unidos de América.

La elección de Kennedy fue histórica en varios aspectos. Con 43 años, fue el segundo presidente estadounidense más joven de la historia, sólo superado por Theodore Roosevelt, que asumió el cargo con 42 años. También fue el primer presidente católico y el primer presidente nacido en el siglo XX. En su legendario discurso de investidura, pronunciado el 20 de enero de 1961, Kennedy trató de inspirar a todos los estadounidenses para que fueran ciudadanos más activos: «No preguntes lo que tu país puede hacer por ti», dijo, «pregunta lo que tú puedes hacer por tu país». Aprovechando el espíritu de activismo que había contribuido a encender, Kennedy creó el Cuerpo de Paz por orden ejecutiva en 1961. A finales de siglo, más de 170.000 voluntarios del Cuerpo de Paz servirían en 135 países. También en 1961, Kennedy creó la Alianza para el Progreso para fomentar mayores lazos económicos con América Latina, con la esperanza de aliviar la pobreza y frustrar la expansión del comunismo en la región.

Kennedy también presidió una serie de crisis internacionales. El 15 de abril de 1961, autorizó una misión encubierta para derrocar al líder izquierdista cubano Fidel Castro con un grupo de 1.500 refugiados cubanos entrenados por la CIA. Conocida como la Invasión de la Bahía de Cochinos, la misión resultó ser un fracaso absoluto, causando a Kennedy una gran vergüenza.

En agosto de 1961, para frenar las olas masivas de emigración desde la Alemania Oriental dominada por los soviéticos hacia la Alemania Occidental aliada de Estados Unidos a través de la ciudad dividida de Berlín, Nikita Khrushchev ordenó la construcción del Muro de Berlín, que se convirtió en el principal símbolo de la Guerra Fría.

Sin embargo, la mayor crisis de la administración Kennedy fue la Crisis de los Misiles Cubanos de octubre de 1962. Al descubrir que la Unión Soviética había enviado misiles nucleares balísticos a Cuba, Kennedy bloqueó la isla y juró defender a Estados Unidos a cualquier precio. Tras varios de los días más tensos de la historia, en los que el mundo parecía estar al borde de la aniquilación nuclear, la Unión Soviética aceptó retirar los misiles a cambio de la promesa de Kennedy de no invadir Cuba y de retirar los misiles estadounidenses de Turquía. Ocho meses después, en junio de 1963, Kennedy negoció con éxito el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares con Gran Bretaña y la Unión Soviética, contribuyendo a aliviar las tensiones de la Guerra Fría. Fue uno de los logros de los que se sintió más orgulloso.

Política interior

El historial del presidente Kennedy en materia de política interior fue bastante desigual. Al asumir el cargo en medio de una recesión, propuso amplias reducciones del impuesto sobre la renta, aumentar el salario mínimo e instituir nuevos programas sociales para mejorar la educación, la atención sanitaria y el transporte público. Sin embargo, obstaculizado por las tibias relaciones con el Congreso, Kennedy sólo consiguió una parte de su programa: un modesto aumento del salario mínimo y rebajas fiscales diluidas.

El tema interno más polémico de la presidencia de Kennedy fue el de los derechos civiles. Limitado por los demócratas del sur en el Congreso, que seguían oponiéndose estridentemente a los derechos civiles de los ciudadanos negros, Kennedy sólo ofreció un tibio apoyo a las reformas de los derechos civiles al principio de su mandato.

Sin embargo, en septiembre de 1962 Kennedy envió a su hermano, el fiscal general Robert Kennedy, a Mississippi para utilizar la Guardia Nacional y los alguaciles federales para escoltar y defender al activista de los derechos civiles James Meredith cuando se convirtió en el primer estudiante negro en inscribirse en la Universidad de Mississippi el 1 de octubre de 1962. A finales de 1963, tras la Marcha sobre Washington y el discurso de Martin Luther King Jr. Uno de los últimos actos de su presidencia y de su vida, el proyecto de ley de Kennedy se aprobó finalmente como la histórica Ley de Derechos Civiles en 1964.

Asesinato

El 21 de noviembre de 1963, el presidente Kennedy voló a Fort Worth, Texas, para una aparición en la campaña. Al día siguiente, el 22 de noviembre, Kennedy, junto con su esposa y el gobernador de Texas, John Connally, recorrió el centro de Dallas entre multitudes que lo aclamaban en un Lincoln Continental descapotable. Desde una ventana superior del edificio Texas School Book Depository, un trabajador de almacén de 24 años llamado Lee Harvey Oswald, un ex marine con simpatías soviéticas, disparó contra el coche, alcanzando al presidente dos veces. Kennedy murió en el Parkland Memorial Hospital poco después, a la edad de 46 años.

El dueño de un club nocturno de Dallas, llamado Jack Ruby, asesinó a Oswald días después mientras era trasladado entre cárceles. La muerte del presidente Kennedy fue una tragedia nacional indescriptible, y hasta la fecha muchas personas recuerdan con inquietante viveza el momento exacto en que se enteraron de su muerte. Aunque desde el asesinato de Kennedy han surgido teorías conspirativas, la versión oficial de los hechos sigue siendo la más plausible: Oswald actuó solo.

Para pocos ex presidentes es tan grande la dicotomía entre la opinión pública y la académica. Para el público estadounidense, así como para sus primeros historiadores, Kennedy es un héroe — un político visionario que, de no ser por su prematura muerte, podría haber evitado la agitación política y social de finales de la década de 1960. En las encuestas de opinión pública, Kennedy figura sistemáticamente, junto con Thomas Jefferson y Abraham Lincoln, entre los presidentes estadounidenses más queridos de todos los tiempos. Criticando esta adoración, muchos estudiosos más recientes de Kennedy se han burlado de su afición a las mujeres y de su falta de moral personal y han argumentado que, como líder, tenía más estilo que sustancia.

Al final, nadie puede saber realmente en qué tipo de presidente se habría convertido Kennedy, o el diferente curso que podría haber tomado la historia si hubiera vivido hasta la vejez. Como escribió el historiador Arthur Schlesinger Jr., fue "como si Lincoln hubiera sido asesinado seis meses después de Gettysburg o Franklin Roosevelt a finales de 1935 o Truman antes del Plan Marshall" La imagen más duradera de la presidencia de Kennedy, y de toda su vida, es la de Camelot, el idílico castillo del legendario Rey Arturo. Como dijo su esposa Jackie Kennedy tras su muerte, "Volverá a haber grandes presidentes, y los Johnson son maravillosos, lo han sido conmigo— pero nunca&#x2011 habrá otro Camelot—.

Liberación de documentos del asesinato

El 26 de octubre de 2017, el presidente Donald Trump ordenó la liberación de 2.800 registros relacionados con el asesinato de Kennedy. La medida se produjo al expirar un período de espera de 25 años firmado en 1992, que permitía la desclasificación de los documentos siempre que hacerlo no perjudicara a la inteligencia, las operaciones militares o las relaciones exteriores.

La liberación de los documentos por parte de Trump se produjo el último día en que estaba legalmente autorizado a hacerlo. Sin embargo, no dio a conocer todos los documentos, ya que funcionarios del FBI, la CIA y otras agencias habían presionado con éxito para tener la oportunidad de revisar material particularmente sensible durante 180 días más.

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Biografía de John F Kennedy

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