Biografía John Dewey

John Dewey

John Dewey

Biografía

(1859–1952)
El educador John Dewey originó la filosofía del experimentalismo. Defensor del cambio social y de la reforma educativa, fundó la Nueva Escuela de Investigación Social.

¿Quién fue John Dewey?


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John Dewey enseñó en universidades desde 1884 hasta 1930. Filósofo académico y defensor de la reforma educativa, en 1894 Dewey puso en marcha una escuela primaria experimental. En 1919 cofundó la New School for Social Research. Dewey publicó más de 1.000 escritos a lo largo de su vida.

Vida temprana

Dewey nació el 20 de octubre de 1859, hijo de Archibald Dewey y Lucina Artemisia Rich en Burlington, Vermont. Era el tercero de los cuatro hijos de la pareja, uno de los cuales murió siendo un bebé. La madre de Dewey, hija de un acaudalado agricultor, era una devota calvinista. Su padre, un comerciante, dejó su negocio de comestibles para convertirse en soldado del ejército de la Unión en la Guerra Civil. El padre de Dewey era conocido por compartir su pasión por la literatura británica con sus hijos. Después de la guerra, Archibald se convirtió en propietario de un exitoso estanco, lo que permitió a la familia llevar una vida cómoda y tener estabilidad financiera.

Creciendo, Dewey asistió a las escuelas públicas de Burlington, destacando como estudiante. A los 15 años se matriculó en la Universidad de Vermont, donde disfrutó especialmente estudiando filosofía bajo la tutela de H.A.P. Torrey. Cuatro años más tarde, Dewey se graduó en la Universidad de Vermont como segundo de su clase.

Carrera docente

El otoño siguiente a la graduación de Dewey, su primo le consiguió un trabajo de profesor en un seminario de Oil City, Pennsylvania. Dos años más tarde, Dewey perdió el puesto cuando su primo dimitió como director del seminario.

Después de ser despedido, Dewey regresó a Vermont y comenzó a enseñar en una escuela privada en Vermont. Durante su tiempo libre, leía tratados filosóficos y los discutía con su antiguo profesor, Torrey. A medida que aumentaba su fascinación por el tema, Dewey decidió tomarse un descanso de la enseñanza para estudiar filosofía y psicología en Johns Hopkins. George Sylvester Morris y G. Stanley Hall fueron algunos de los profesores que más influyeron en Dewey.

Al recibir su doctorado en Johns Hopkins en 1884, Dewey fue contratado como profesor asistente en la Universidad de Michigan. En Michigan conoció a Harriet Alice Chipman, y ambos se casaron en 1886. A lo largo de su matrimonio, tuvieron seis hijos y adoptaron uno.

En 1888 Dewey y su familia dejaron Michigan para ir a la Universidad de Minnesota, donde era profesor de filosofía. Sin embargo, al cabo de un año, optaron por volver a la Universidad de Michigan, donde Dewey enseñó durante los cinco años siguientes.

En 1894, Dewey fue nombrado director del departamento de filosofía de la Universidad de Chicago. Permaneció en la Universidad de Chicago hasta 1904, sirviendo también como director de su Escuela de Educación durante dos años.

Dewey dejó Chicago en 1904 para unirse a la Ivy League, convirtiéndose en profesor de filosofía en la Universidad de Columbia mientras trabajaba en el Teachers College de forma paralela.

En 1930, Dewey dejó Columbia y se retiró de su carrera docente con el título de profesor emérito. Su mujer, Harriet, había muerto tres años antes.

Filosofía

Los tratados filosóficos de Dewey se inspiraron en un principio en su lectura de los escritos del filósofo y psicólogo William James. La filosofía de Dewey, conocida como experimentalismo o instrumentalismo, se centraba en gran medida en la experiencia humana. Rechazando las ideas más rígidas del trascendentalismo a las que Dewey había estado expuesto en el mundo académico, consideraba las ideas como herramientas para experimentar, con el objetivo de mejorar la experiencia humana.

La filosofía de Dewey también afirmaba que el hombre se comportaba por costumbre y que el cambio a menudo conducía a resultados inesperados. Como el hombre se esforzaba por comprender los resultados del cambio, se veía obligado a pensar de forma creativa para retomar el control de su cambiante entorno. Para Dewey, el pensamiento era el medio a través del cual el hombre llegaba a comprender y conectar con el mundo que le rodeaba. Una educación universal era la clave para enseñar a la gente a abandonar sus hábitos y pensar de forma creativa.

Reforma educativa

Dewey era un firme defensor de la reforma educativa progresista. Creía que la educación debía basarse en el principio de aprender haciendo.

En 1894 Dewey y su esposa Harriet crearon su propia escuela primaria experimental, la University Elementary School, en la Universidad de Chicago. Su objetivo era poner a prueba sus teorías educativas, pero Dewey dimitió cuando el presidente de la universidad despidió a Harriet.

En 1919, Dewey, junto con sus colegas Charles Beard, Thorstein Veblen, James Harvey Robinson y Wesley Clair Mitchell, fundó The New School for Social Research. La New School es una escuela progresista y experimental que hace hincapié en el libre intercambio de ideas intelectuales en las artes y las ciencias sociales.

Durante la década de 1920, Dewey dio conferencias sobre la reforma educativa en escuelas de todo el mundo. Quedó especialmente impresionado por los experimentos del sistema educativo ruso y compartió lo que aprendió con sus colegas cuando regresó a Estados Unidos: que la educación debía centrarse principalmente en las interacciones de los estudiantes con el presente. Sin embargo, Dewey no descartó el valor de aprender también sobre el pasado.

En la década de 1930, después de retirarse de la enseñanza, Dewey se convirtió en un miembro activo de numerosas organizaciones educativas, incluyendo el New York Teachers Guild y la International League for Academic Freedom.

Escritura

Dewey escribió sus dos primeros libros, Psicología (1887) y Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano (1888), cuando trabajaba en la Universidad de Michigan. A lo largo de su vida, Dewey publicó más de 1.000 obras, entre ensayos, artículos y libros. Sus escritos abarcaron una amplia gama de temas: psicología, filosofía, teoría de la educación, cultura, religión y política. A través de sus artículos en The New Republic, se consolidó como uno de los comentaristas sociales más apreciados de su época. Dewey continuó escribiendo de forma prolífica hasta su muerte.

Política

Aunque Dewey pensaba que la democracia era el mejor tipo de gobierno, creía que la democracia estadounidense se encontraba en dificultades tras la Revolución Industrial. La industrialización, creía, había creado rápidamente una gran riqueza para unos pocos, en lugar de beneficiar a la sociedad en su conjunto. Al considerar a los principales partidos políticos como servidores de las grandes empresas, Dewey se convirtió en presidente del People’s Lobby, una organización que a menudo ejercía presión sobre sus propios candidatos— en lugar de afiliarse a las grandes empresas— de acuerdo con los intereses sociales de la gente corriente. En 1946, Dewey incluso intentó ayudar a los líderes sindicales a crear un nuevo partido político, el Partido del Pueblo, para las elecciones presidenciales de 1948.

Vida posterior y muerte

En 1946, Dewey, que entonces tenía 87 años, volvió a casarse con una viuda llamada Roberta Grant. Tras su matrimonio, los Dewey vivieron de la herencia de Roberta y de los derechos de autor de los libros de Dewey. El 1 de junio de 1952, Dewey, partidario durante toda su vida de la reforma educativa y defensor de los derechos de todos los hombres, murió de neumonía a la edad de 92 años en el apartamento de la pareja en Nueva York.

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