Biografía John Coltrane

John Coltrane
Fotografía: CBS via Getty Images

John Coltrane

Biografía

(1926–1967)
John Coltrane fue un aclamado saxofonista, director de banda y compositor estadounidense, que se convirtió en una figura icónica del jazz del siglo XX con álbumes como «Giant Steps», «My Favorite Things» y «A Love Supreme».

¿Quién fue John Coltrane?


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Durante las décadas de 1940 y '50, John Coltrane desarrolló su oficio de saxofonista y compositor, trabajando con los afamados músicos/líderes de banda Dizzy Gillespie, Duke Ellington y Miles Davis. Coltrane dio un vuelco al mundo del jazz con una interpretación técnicamente maravillosa e innovadora que era emocionantemente densa y fluida en su comprensión del género; su virtuosismo y visión se pueden escuchar en los ahora venerados álbumes Giant Steps, My Favorite Things y A Love Supreme, entre otros. Murió de cáncer de hígado a los 40 años, el 17 de julio de 1967, en Huntington, Long Island, Nueva York.

Antecedentes y primeros años

Revolucionario e innovador saxofonista de jazz, John William Coltrane nació el 23 de septiembre de 1926 en Hamlet, Carolina del Norte, y creció en la cercana High Point. Coltrane estuvo rodeado de música desde niño. Su padre, John R. Coltrane, trabajaba como sastre, pero le apasionaba la música y tocaba varios instrumentos. Las primeras influencias del joven Coltrane fueron leyendas del jazz como Count Basie y Lester Young. En su adolescencia, Coltrane ya había cogido el saxofón alto y demostró un talento inmediato. La vida familiar dio un giro trágico en 1939 con el fallecimiento del padre de Coltrane, además de otros familiares. Las dificultades económicas definieron este periodo para Coltrane, y finalmente su madre Alice y otros miembros de la familia se trasladaron a Nueva Jersey con la esperanza de tener una vida mejor. Coltrane permaneció en Carolina del Norte hasta que se graduó en el instituto.

En 1943, él también se trasladó al norte, concretamente a Filadelfia, para dedicarse a la música. Durante un breve período, Coltrane estudió en la Escuela de Música Ornstein. Pero con el país en plena guerra, fue llamado a filas y se alistó en la Marina. Durante su servicio, Coltrane estuvo destinado en Hawai y actuó con regularidad e hizo su primera grabación con un cuarteto de compañeros de la marina.

Se unió a Dizzy Gillespie y Duke Ellington

Al volver a la vida civil en el verano de 1946, Coltrane aterrizó de nuevo en Filadelfia, donde estudió en la Escuela de Música Granoff y procedió a conectarse con una serie de bandas de jazz. Uno de los primeros fue un grupo dirigido por Eddie "Cleanhead" Vinson, para el que Coltrane se pasó al saxo tenor. Más tarde se unió a la banda de Jimmy Heath, donde Coltrane comenzó a explorar plenamente su lado experimental. En otoño de 1949 fichó por una gran banda dirigida por el famoso trompetista Gillespie, con el que permaneció durante un año y medio. Coltrane había empezado a ganarse un nombre. Pero durante la década de 1950, al igual que otros intérpretes de jazz, comenzó a consumir drogas, principalmente heroína. Su talento le hizo ganar conciertos, pero sus adicciones acabaron con ellos prematuramente. En 1954, Ellington contrató a Coltrane para sustituir temporalmente a Johnny Hodges, pero pronto le despidió por su dependencia de las drogas.

Trabajando con Miles Davis

Coltrane se recuperó a mediados de los 50 cuando Davis le pidió que se uniera a su grupo, el Miles Davis Quintet. Davis animó a Coltrane a superar sus límites creativos al tiempo que le hacía responsable de sus hábitos de consumo de drogas. Con el grupo trabajando bajo un nuevo contrato discográfico de Columbia Records, los años siguientes resultaron fructíferos y artísticamente gratificantes con álbumes como The New Miles Davis Quintet (1956) y 'Round About Midnight (1957). Coltrane también tocó en la obra maestra seminal de Davis, Kind of Blue (1959).

Álbumes y canciones

Del 'Blue Train' al 'Giant Steps'

En 1957, después de haber despedido y vuelto a contratar a su compañero de banda, Davis despidió a Coltrane de nuevo, después de que no dejara la heroína. No se sabe con certeza si ese fue el impulso exacto para que Coltrane finalmente se pusiera sobrio, pero el saxofonista finalmente dejó su adicción a las drogas. Trabajó con el pianista Thelonious Monk durante varios meses, al tiempo que se desarrollaba como líder de una banda y grababa en solitario, lo que fue anunciado por la publicación de álbumes como Blue Train (1957) y Soultrane (1958). Al comienzo de una nueva década, Coltrane debutó en Atlantic Records con el innovador Giant Steps (1960), escribiendo él mismo todo el material.

Para entonces, Coltrane había cultivado un sonido distintivo definido en parte por una habilidad para tocar varias notas a la vez en medio de maravillosas cascadas de escalas, apodado en 1958 por el crítico Ira Gitler como una técnica de "hojas de sonido". Coltrane lo describió así: "Empiezo en medio de una frase y me muevo en ambas direcciones a la vez"

'My Favorite Things"

En otoño de 1960, Coltrane dirigió un grupo que incluía al pianista McCoy Tyner, al bajista Steve Davis y al baterista Elvin Jones para crear My Favorite Things (1961). Con su tema principal y los estándares adicionales "Ev'ry Time We Say Goodbye," "Summertime" y "But Not for Me," el perdurable álbum también fue anunciado por la actuación de Coltrane'en el saxo soprano. El líder de la banda fue catapultado al estrellato. Durante los años siguientes, Coltrane fue alabado y, en menor medida, criticado por su sonido. Entre sus álbumes de esta época se encuentran Duke Ellington y John Coltrane (1963), Impressions (1963) y Live at Birdland (1964).

A Love Supreme (1965) es posiblemente el disco de Coltrane más aclamado a nivel mundial. El sucinto álbum de cuatro temas, un éxito de ventas que se convirtió en disco de oro décadas después (junto con My Favorite Things), destaca no sólo por la asombrosa visión técnica de Coltrane, sino por sus matizadas exploraciones espirituales y su trascendencia final. El trabajo fue nominado a dos Grammys y es considerado un álbum emblemático por los historiadores del jazz de todo el mundo.

Esposas

Después de haber estado casado con Juanita "Naima" Grubbs, Coltrane se casó con la pianista y arpista Alice McLeod (o MacLeod, según algunas fuentes) a mediados de la década de 1960. Alice Coltrane también tocaría en la banda de su marido' y establecería su propia y singular carrera de jazz, que se caracterizó por sus fusiones estilísticas asiáticas y su orientación divina.

Años finales y muerte

Coltrane escribió y grabó una cantidad considerable de material durante los dos últimos años de su vida, en los que su obra fue descrita como vanguardista, impregnada de una espiritualidad conmovedora para algunos, mientras que otros la desdeñaban. En 1966 grabó los dos últimos álbumes que se publicaron en vida — Kulu Se Mama y Meditaciones. El álbum Expression se terminó de grabar pocos días antes de su muerte. ¡Murió con tan solo 40 años a causa de un cáncer de hígado el 17 de julio de 1967 en Huntington, Long Island, Nueva York, sobreviviendo a su segunda esposa y cuatro hijos.

'Both Directions at Once: The Lost Album'

En junio de 2018, Impulse! Records anunció sus planes de lanzar BAmbas direcciones a la vez: el álbum perdido, una colección de material perdido en el tiempo hasta que fue encontrado recientemente por la familia de su primera esposa.

Grabado en un solo día de marzo de 1963 con su cuarteto clásico, formado por Jimmy Garrison, Elvin Jones y McCoy Tyner, el álbum incluye una versión de estudio de Impressions, una de las favoritas de los conciertos, así como dos temas originales sin título que se cree que fueron grabados exclusivamente para esta colección.

Legado

Lector voraz que destacaba por su gentileza, Coltrane tuvo un inmenso impacto en el mundo de la música. Revolucionó el jazz con sus técnicas innovadoras y exigentes, al tiempo que mostraba una profunda reverencia por los sonidos de otros lugares que incluían África, América Latina, el Lejano Oriente y el sur de Asia. Tras recibir un Grammy en 1981 a título póstumo por la grabación en directo Bye Bye Blackbird, en 1992 Coltrane recibió también el premio Grammy Lifetime Achievement Award, con una serie de grabaciones y reediciones desenterradas publicadas en los años posteriores a su muerte. En 2007, el Consejo del Premio Pulitzer también concedió al músico una mención especial a título póstumo. La obra de Coltrane sigue siendo una parte integral del paisaje sonoro y una gran inspiración para las nuevas generaciones de artistas.

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