Biografía John Carpenter

John Carpenter
Fotografía: Kurt Krieger/Corbis via Getty Images

John Carpenter

Biografía

(1948–)
John Carpenter, maestro del terror, creó en 1978 el éxito de suspense «Halloween», que ha inspirado e influenciado a innumerables cineastas.

¿Quién es John Carpenter?


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El cineasta John Carpenter se interesó muy pronto por el cine y la música. En la Universidad del Sur de California, tuvo su primer éxito con un cortometraje estudiantil. Aunque tuvo su mayor éxito con Halloween, de 1978, Carpenter sigue emocionando y perturbando al público con películas como The Ward, de 2011.

Vida temprana y carrera

Carpenter, nacido el 16 de enero de 1948 en Carthage (Nueva York), se interesó por el cine y la música desde joven. Después del instituto, se matriculó en la Universidad del Sur de California, donde un proyecto escolar, La resurrección de Bronco Billy, le valió un premio de la Academia (mejor cortometraje de acción en vivo) en 1970. Carpenter coescribió el guión y compuso la música de la película.

Trabajando con Dan O'Bannon, Carpenter comenzó su primer largometraje mientras estaba en la USC. Estrella Oscura, una comedia de ciencia ficción, comenzó como un cortometraje sobre astronautas en una misión para volar planetas inestables, pero la pareja lo amplió posteriormente a un largometraje. Carpenter asumió muchas responsabilidades en la película, actuando como director, productor, guionista y compositor. Realizada con un presupuesto muy reducido, Estrella Oscura se estrenó en 1974 y acabó convirtiéndose en un clásico de culto.

Homenajeando a los westerns de Howard Hawks, especialmente a su obra maestra Río Bravo, Carpenter trabajó a continuación en Asalto en el Precinto 13 (1976). La película, de bajo presupuesto, es un relato urbano de un enfrentamiento tradicional del oeste, con una comisaría de policía de Los Ángeles asediada por miembros de una banda. Carpenter se ganó los elogios de la prensa por este descarnado thriller, y el Times de Londres lo calificó como «un narrador de primera clase». Una vez más, fue director, coguionista y compositor de la que se convirtió en una de las películas independientes más rentables de todos los tiempos. Con un coste de sólo 300.000 dólares, Halloween aterrorizó al público con la historia de Michael Myers, un asesino que escapa de una institución psiquiátrica y regresa a su ciudad natal para sembrar el caos. Donald Pleasence interpretó al médico de Myers y Jamie Lee Curtis interpretó a una niñera adolescente que intentaba evitar la ira asesina de Myers.

Carpenter fue comparado con el afamado director Alfred Hitchcock por su habilidad para llevar al público a un viaje visual emocionante. Los críticos también le felicitaron por sus avanzadas habilidades técnicas. Esta película de suspense y violencia allanó el camino para una oleada de otras películas slasher, como Friday the 13th. La propia Halloween se convirtió en una franquicia cinematográfica, pero sin Carpenter a bordo. Sólo escribió el guión de Halloween II (1981).

Con su éxito inicial, Carpenter se encontró trabajando en películas de estudio y con mayores presupuestos. Volviendo al terror y al suspense, Carpenter escribió y dirigió La niebla (1980). Los habitantes de una pequeña ciudad costera tenían que luchar contra unos seres parecidos a los zombis, antiguos habitantes de una antigua colonia de leprosos. Su entonces esposa, la actriz Adrienne Barbeau, coprotagonizó la película con Curtis. Para volver a un drama de acción futurista, Carpenter trabajó en Escape de Nueva York (1981), protagonizada por Kurt Russell. Ambas películas se estrenaron con críticas decepcionantes y resultados de taquilla dispares. Carpenter volvió a trabajar con Russell en 1996, cuando dirigió Escape de Los Ángeles. Volviendo a trabajar con Russell, Carpenter dirigió la película de terror de culto La Cosa en 1982.

Enfrentándose a uno de los maestros literarios del terror y el suspense, Carpenter dirigió la adaptación a la gran pantalla de Cristina, de Stephen King. Se apartó de su trabajo habitual con el romance de ciencia ficción Starman (1984), protagonizado por Jeff Bridges. Bridges interpretaba a un alienígena que se apodera del cuerpo de un hombre muerto y se involucra con la viuda de éste (Karen Allen). La película fue un éxito comercial y de crítica, y Bridges fue nominado al Oscar por su trabajo.

Carrera posterior

Regresando al cine independiente, Carpenter ha seguido trabajando con diversos grados de éxito, pero ninguno igualando las cotas que alcanzó con Halloween. El thriller de terror Prince of Darkness (1987) y la película de acción de ciencia ficción They Live (1988) no lograron atraer al público. Carpenter probó con la comedia, dirigiendo en 1992 Memorias de un hombre invisible con Chevy Chase, que también resultó ser una decepción.

Después del thriller de ciencia ficción de 2001 Ghosts of Mars, Carpenter se tomó un descanso de la dirección. Trabajó en algunos episodios de televisión, pero no volvió a la gran pantalla hasta 2010 con The Ward. En el thriller protagonizado por Amber Heard y Mamie Gummer, las jóvenes pacientes de una institución mental sufren a manos de una malvada figura fantasmal.

Vida personal

Carpenter tiene un hijo, Cody, de su primer matrimonio con la actriz Adrienne Barbeau. La pareja estuvo casada de 1979 a 1984. Carpenter está casado con la productora Sandy King desde 1990.

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