Biografía John Cabot

John Cabot

John Cabot

Biografía

(c. 1450–c. 1500)
El explorador John Cabot reclamó a los británicos que desembarcaran en Canadá, confundiéndola con Asia, durante su viaje de 1497 en el barco Matthew.

¿Quién fue Juan Cabot?


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John Cabot fue un explorador y navegante veneciano conocido por su viaje a América del Norte en 1497, donde reclamó tierras en Canadá para Inglaterra. Tras zarpar en mayo de 1498 para regresar a Norteamérica, desapareció y los últimos días de Cabot siguen siendo un misterio.

Vida temprana

Cabot nació como Giovanni Caboto alrededor de 1450 en Génova, Italia. Cabot era hijo de un comerciante de especias, Giulio Caboto. A los 11 años, la familia se trasladó de Génova a Venecia, donde Cabot aprendió a navegar con marineros y mercaderes italianos.

Cabot se convirtió oficialmente en ciudadano veneciano en 1476 y comenzó a comerciar en el Mediterráneo oriental. Los registros indican que tuvo problemas financieros y dejó Venecia como deudor en noviembre de 1488. Durante esta época, Cabot se inspiró en los descubrimientos de Bartolomeu Dias y Cristóbal Colón.

Descubrimientos

En 1497, Cabot viajó por mar desde Bristol hasta Canadá, que confundió con Asia. Cabot reclamó la tierra norteamericana para el rey Enrique VII de Inglaterra, marcando el rumbo del ascenso de Inglaterra al poder en los siglos XVI y XVII.

La ruta de Cabot

Al igual que Colón, Cabot creía que navegar hacia el oeste desde Europa era la ruta más corta hacia Asia. Al oír hablar de oportunidades en Inglaterra, Cabot viajó allí y se reunió con el rey Enrique VII, quien le concedió una subvención para «buscar, descubrir y encontrar» nuevas tierras para Inglaterra. A principios de mayo de 1497, Cabot partió de Bristol, Inglaterra, en el Matthew, un barco rápido y capaz que pesaba 50 toneladas, con una tripulación de 18 hombres. Cabot y su tripulación navegaron hacia el oeste y el norte, en la creencia de que la ruta a Asia sería más corta desde el norte de Europa que el viaje de Colón por los vientos alisios. El 24 de junio de 1497, a los 50 días de viaje, Cabot desembarcó en la costa este de Norteamérica. Algunos historiadores creen que Cabot desembarcó en la isla de Cabo Bretón o en la parte continental de Nueva Escocia. Otros creen que pudo desembarcar en Terranova, Labrador o incluso en Maine. Aunque los cuadernos de bitácora de Matthew están incompletos, se cree que Cabot desembarcó con un pequeño grupo y reclamó la tierra para el rey de Inglaterra.

En julio de 1497, el barco zarpó hacia Inglaterra y llegó a Bristol el 6 de agosto de 1497. Cabot pronto fue recompensado con una pensión de £20 y la gratitud del rey Enrique VII.

Esposa e hijos

En 1474, Cabot se casó con una joven llamada Mattea. La pareja tuvo tres hijos: Ludovico, Sancto y Sebastiano. Sebastiano seguiría más tarde los pasos de su padre, convirtiéndose en explorador por derecho propio.

Muerte y legado

Se cree que Cabot murió en algún momento de 1499 o 1500, pero su destino sigue siendo un misterio. En febrero de 1498, Cabot recibió permiso para realizar un nuevo viaje a América del Norte; en mayo de ese año, partió de Bristol, Inglaterra, con cinco barcos y una tripulación de 300 hombres. Los barcos llevaban abundantes provisiones y pequeñas muestras de tela, puntas de encaje y otras "bagatelas", lo que sugería la expectativa de fomentar el comercio con los pueblos indígenas. En la ruta, uno de los barcos quedó inutilizado y navegó hacia Irlanda, mientras que los otros cuatro continuaron. A partir de aquí, sólo hay especulaciones sobre el destino del viaje y de Cabot.

Durante muchos años se creyó que los barcos se habían perdido en el mar. Sin embargo, recientemente han aparecido documentos que sitúan a Cabot en Inglaterra en 1500, lo que permite especular que él y su tripulación sobrevivieron al viaje. Los historiadores también han encontrado pruebas que sugieren que la expedición de Cabot exploró la costa oriental de Canadá, y que un sacerdote que acompañaba a la expedición podría haber establecido un asentamiento cristiano en Terranova.

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