Biografía John Brown

John Brown
Fotografía: © CORBIS/Corbis via Getty Images

John Brown

Biografía

(1800–1859)
John Brown fue un abolicionista militante del siglo XIX conocido por su asalto a Harpers Ferry en 1859.

¿Quién fue John Brown?


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John Brown nació en un hogar calvinista y llegó a tener una familia numerosa. Con muchas dificultades económicas a lo largo de su vida, fue también un ferviente abolicionista que colaboró con el Ferrocarril Subterráneo y la Liga de Gileaditas, entre otros empeños. Creía en el uso de medios violentos para acabar con la esclavitud y, con la intención de inspirar una insurrección de esclavos, acabó dirigiendo un asalto sin éxito a la armería federal de Harpers Ferry. Brown fue juzgado y ejecutado el 2 de diciembre de 1859.

Vida temprana

John Brown nació el 9 de mayo de 1800 en Torrington, Connecticut, hijo de Ruth Mills y Owen Brown. Owen, que era calvinista y trabajaba como curtidor, creía fervientemente que la esclavitud estaba mal. Cuando era un niño de 12 años que viajaba por Michigan, Brown fue testigo de cómo golpeaban a un niño afroamericano esclavizado, lo que le obsesionó durante años y le sirvió de base para su propio abolicionismo.

Aunque el joven Brown estudió inicialmente para trabajar en el ministerio, en su lugar decidió dedicarse al oficio de su padre. Brown se casó con Dianthe Lusk en 1820, y la pareja tuvo varios hijos antes de que ella muriera a principios de la década de 1830. Se volvió a casar en 1833, y él y su esposa Mary Ann Day tendrían muchos más hijos.

Abolicionista empedernido

Brown trabajó en varias vocaciones y se mudó bastante desde la década de 1820 hasta la de 1850, pasando por grandes dificultades financieras. Brown también participó en el Ferrocarril Subterráneo, regaló tierras a los afroamericanos libres y acabó creando la Liga de Gileaditas, un grupo formado con la intención de proteger a los ciudadanos negros de los cazadores de esclavos.

Brown se reunió con el renombrado orador y abolicionista Frederick Douglass en 1847 en Springfield, Massachusetts. Luego, en 1849, Brown se trasladó y se instaló en la comunidad negra de North Elba, Nueva York, creada en un terreno proporcionado por el filántropo Gerrit Smith.

En 1855, Brown se trasladó a Kansas, donde cinco de sus hijos también se habían trasladado. Con la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska de 1854, hubo un conflicto sobre si el territorio sería un estado libre o esclavo. Brown, que creía en el uso de medios violentos para acabar con la esclavitud, se involucró en el conflicto; en 1856, él y varios de sus hombres mataron a cinco colonos pro-esclavistas en un ataque de represalia en Pottawatomie Creek.

Ataque en Harpers Ferry

En 1858, Brown liberó a un grupo de personas esclavizadas de una granja de Missouri y ayudó a guiarlas hacia la libertad en Canadá. También fue en Canadá donde Brown habló de los planes para formar una comunidad negra libre en las montañas de Maryland y Virginia.

En la noche del 16 de octubre de 1859, Brown dirigió a 21 hombres en un asalto a la armería federal de Harpers Ferry en Virginia (actual Virginia Occidental), manteniendo a docenas de hombres como rehenes con el plan de inspirar una insurrección de esclavos. Las fuerzas de Brown resistieron durante dos días; finalmente fueron derrotadas por las fuerzas militares dirigidas por Robert E. Lee. Muchos de los hombres de Brown fueron asesinados, incluidos dos de sus hijos, y él fue capturado. El caso de Brown fue a juicio rápidamente, y el 2 de noviembre fue condenado a muerte.

En un discurso ante el tribunal antes de su sentencia, Brown declaró que sus acciones eran justas y sancionadas por Dios. Se produjo un debate sobre cómo debía considerarse a Brown, lo que ahondó la división entre el Norte y el Sur y tuvo profundas implicaciones para el rumbo del país. Varios de sus colegas también pidieron que los tribunales examinaran el dudoso estado mental de Brown a la hora de actuar. Brown fue ejecutado el 2 de diciembre de 1859.

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