Biografía John Adams

John Adams

John Adams

Biografía

(1735–1826)
John Adams fue un Padre Fundador, el primer vicepresidente de los Estados Unidos y el segundo presidente. Su hijo, John Quincy Adams, fue el sexto presidente de la nación.

¿Quién era John Adams?


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John Adams era descendiente directo de colonos puritanos de la Colonia de la Bahía de Massachusetts. Estudió en la Universidad de Harvard, donde se licenció y obtuvo un máster, y en 1758 fue admitido en el colegio de abogados. En 1774 formó parte del Primer Congreso Continental y ayudó a redactar la Declaración de Independencia. Adams llegó a ser el primer vicepresidente de los Estados Unidos y el segundo presidente.

Vida temprana

John Adams nació el 30 de octubre de 1735 en Braintree (actual Quincy), Massachusetts. Su padre, John Adams Sr., era agricultor, diácono congregacionalista y concejal del pueblo, y era descendiente directo de Henry Adams, un puritano que emigró de Inglaterra a la Colonia de la Bahía de Massachusetts en 1638. Su madre, Susanna Boylston Adams, era descendiente de los Boylston de Brookline, una familia prominente en el Massachusetts colonial.

A los 16 años, Adams obtuvo una beca para asistir a la Universidad de Harvard. Tras graduarse en 1755, a la edad de 20 años, Adams estudió derecho en el despacho de James Putnam, un prominente abogado, a pesar de que su padre deseaba que entrara en el ministerio. En 1758, obtuvo una maestría en Harvard y fue admitido en el colegio de abogados.

Carrera política

Adams se identificó rápidamente con la causa patriota, inicialmente como resultado de su oposición a la Ley del Timbre de 1765. Escribió una respuesta a la imposición de la ley por parte del Parlamento británico titulada «Ensayo sobre el derecho canónico y feudal», que se publicó en una serie de cuatro artículos en la Gaceta de Boston. En él, Adams argumentaba que la Ley del Timbre privaba a los colonos americanos de los derechos básicos a ser gravados por consentimiento y a ser juzgados por un jurado de iguales. Dos meses más tarde, Adams también denunció públicamente la ley como inválida en un discurso pronunciado ante el gobernador de Massachusetts y su consejo.

En 1770, Adams aceptó representar a los soldados británicos juzgados por el asesinato de cinco civiles en lo que se conoció como la Masacre de Boston. Justificó la defensa de los soldados alegando que los hechos de un caso eran más importantes para él que las inclinaciones pasionales de la gente. Creía que toda persona merecía una defensa, y aceptó el caso sin dudarlo. Durante el juicio, Adams presentó pruebas que sugerían que la culpa también recaía en la turba que se había reunido, y que el primer soldado que disparó contra la multitud simplemente respondió como lo haría cualquier persona cuando se enfrenta a una situación similar que pone en peligro su vida.

El jurado absolvió a seis de los ocho soldados, mientras que dos fueron condenados por homicidio involuntario. La reacción a la defensa de los soldados por parte de Adams fue hostil, y su ejercicio de la abogacía se vio muy afectado. Sin embargo, sus acciones mejoraron posteriormente su reputación de hombre valiente, generoso y justo.

Ese mismo año, Adams fue elegido para la Asamblea de Massachusetts y fue uno de los cinco que representaron a la colonia en el Primer Congreso Continental de 1774. Cuando el Congreso creó el Ejército Continental en 1775, Adams nombró a George Washington de Virginia como su comandante en jefe.

En mayo de 1776, el Congreso aprobó la resolución de Adams que proponía que cada una de las colonias adoptara gobiernos independientes. Adams escribió el preámbulo de esta resolución, que fue aprobada el 15 de mayo, preparando el terreno para la aprobación formal de la Declaración de Independencia. El 7 de junio de 1776, Adams secundó la resolución de independencia de Richard Henry Lee y la apoyó apasionadamente hasta que fue aprobada por el Congreso el 2 de julio de 1776. El Congreso designó a Adams, junto con Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert R. Livingston y Roger Sherman, para redactar la declaración. Jefferson redactaría el primer borrador, que fue aprobado el 4 de julio.

Adams no tardó en formar parte de hasta 90 comités del incipiente gobierno, más que cualquier otro congresista, y en 1777 se convirtió en jefe de la Junta de Guerra y Ordenanza, que supervisaba el ejército continental. En 1779, Adams fue uno de los diplomáticos estadounidenses enviados a negociar el Tratado de París, que puso fin a la Guerra de la Independencia. Tras la guerra, Adams permaneció en Europa, y de 1784 a 1785 concertó tratados de comercio con varias naciones europeas. En 1785, se convirtió en el primer ministro de Estados Unidos en Inglaterra.

En 1788, Adams regresó a casa después de casi 10 años en Europa. En 1789, fue incluido en la papeleta de la primera elección presidencial de Estados Unidos. Como se esperaba, George Washington recibió el mayor número de votos electorales y fue elegido presidente. De acuerdo con la disposición constitucional establecida para las elecciones presidenciales de la época, Adams fue designado vicepresidente. El mismo resultado se produjo en las elecciones de 1792. Durante ambos mandatos, Adams se sintió cada vez más frustrado con su posición, ya que no tenía mucha influencia con Washington en cuestiones políticas o legales.

Presidencia de John Adams

En 1796, Adams fue elegido como candidato federalista a la presidencia. Jefferson lideró la oposición por el Partido Demócrata-Republicano. Adams ganó las elecciones por un estrecho margen, convirtiéndose en el segundo presidente de los Estados Unidos.

Durante la presidencia de Adams, una guerra entre franceses y británicos estaba causando dificultades políticas a los Estados Unidos. La administración de Adams centró sus esfuerzos diplomáticos en Francia, cuyo gobierno había suspendido las relaciones comerciales. Adams envió a tres comisionados a Francia, pero los franceses se negaron a negociar a menos que Estados Unidos accediera a pagar lo que equivalía a un soborno. Cuando esto se hizo público, la nación estalló a favor de la guerra. Sin embargo, Adams no pidió una declaración de guerra, a pesar de algunas hostilidades navales.

Para 1800, esta guerra no declarada había terminado, y Adams se había vuelto significativamente menos popular entre el público. Perdió su campaña de reelección en 1800, con sólo unos pocos votos electorales menos que Jefferson, que se convirtió en presidente.

Vida personal e hijos

El 25 de octubre de 1764, cinco días antes de su 29º cumpleaños, Adams se casó con Abigail Smith, su prima tercera. Tuvieron seis hijos, Abigail (1765), John Quincy (1767), Susanna (1768), Charles (1770), Thomas Boylston (1772) y Elizabeth (1777).

Adams se encontraba regularmente lejos de su familia, un sacrificio que tanto él como Abigail consideraban importante para la causa, aunque Abigail a menudo no estaba contenta.

Después de su presidencia, Adams vivió tranquilamente con Abigail en su granja familiar de Quincy, donde siguió escribiendo y carteándose con su amigo Jefferson. Tanto Adams como Jefferson murieron el 4 de julio de 1826, en el 50º aniversario de la independencia de Estados Unidos. Las últimas palabras de Adams fueron: «Thomas Jefferson sobrevive».

John Quincy Adams, hijo de Adams, acabaría convirtiéndose en el sexto presidente de los Estados Unidos, aunque era miembro del partido de la oposición, los demócratas-republicanos.

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