Biografía Johannes Gutenberg

Johannes Gutenberg
Fotografía: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Johannes Gutenberg

Biografía

(c. 1395–c. 1468)
El inventor alemán Johannes Gutenberg desarrolló un método de tipos móviles y lo utilizó para crear uno de los primeros libros impresos más importantes del mundo occidental, la Biblia de cuarenta y dos líneas.

¿Quién fue Johannes Gutenberg?


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Johannes Gutenberg comenzó a experimentar con la imprenta en 1438. En 1450, Gutenberg obtuvo el apoyo del financiero Johann Fust, cuya impaciencia y otros factores hicieron que Gutenberg perdiera su establecimiento a manos de Fust varios años después. La obra maestra de Gutenberg, y el primer libro impreso en Europa con tipos móviles, es la Biblia de cuarenta y dos líneas, terminada a más tardar en 1455.

Vida temprana

Nacido en el seno de una modesta familia de comerciantes en Maguncia, Alemania, hacia 1395, el trabajo de Johannes Gutenberg como inventor e impresor tendría un gran impacto en la comunicación y el aprendizaje en todo el mundo. Era el tercer hijo de Freile zum Gensfleisch y de su segunda esposa, Else Wirick zum Gutenberg, cuyo apellido de soltera adoptó posteriormente Johann. No hay muchos datos sobre sus primeros años de vida, pero los registros locales indican que fue aprendiz de orfebre mientras vivía en Maguncia.

Experimentos de impresión

Cuando en 1428 estalló en Maguncia una revuelta de artesanos contra la clase noble, la familia de Gutenberg se exilió y se instaló en lo que hoy es Estrasburgo, Francia, donde comenzaron sus experimentos con la imprenta. Ya familiarizado con la fabricación de libros, Gutenberg perfeccionó los pequeños tipos de metal. Infinitamente más prácticos que tallar bloques de madera completos para imprimir, cada tipo era una sola letra o carácter. Los tipos móviles se habían utilizado en Asia cientos de años antes, pero la innovación de Gutenberg consistió en desarrollar un sistema de fundición y aleaciones metálicas que facilitaron la producción.

Problemas financieros

En 1448, Gutenberg se trasladó de nuevo a Maguncia y en 1450 ya tenía una imprenta. Pidió prestados 800 florines al financiero local Johann Fust para comprar las herramientas y el equipo específicos necesarios para su método tipográfico único. En diciembre de 1452, Gutenberg estaba muy endeudado y no podía pagar el préstamo de Fust. Se redactó un nuevo acuerdo que convertía a Fust en socio de Gutenberg. Sin embargo, en 1455, Gutenberg seguía sin poder pagar la deuda y Fust lo demandó. Los registros judiciales son incompletos, pero los estudiosos creen que mientras se celebraba el juicio, Gutenberg pudo imprimir su obra maestra, la Biblia de las Cuarenta y Dos Líneas, ahora conocida como la Biblia de Gutenberg.

Fust acabó ganando el juicio y se hizo con la mayor parte del negocio de impresión de Gutenberg, incluida la producción de sus Biblias. Peter Schoeffer, yerno de Fust, que había testificado en su contra durante el juicio, se unió a Fust como socio del negocio. Además de la Biblia, el otro gran logro de Gutenberg fue el Salterio (el libro de los Salmos), que también se entregó a Fust como parte del acuerdo. El Salterio está decorado con cientos de letras iniciales de dos colores y delicados bordes de pergamino mediante un ingenioso método basado en el entintado múltiple en un solo bloque de metal. El Salterio fue el primer libro en el que aparecía el nombre de sus impresores, Fust y Schoffer, pero los historiadores creen que ninguno de los dos podría haber desarrollado un método tan sofisticado por sí solo y que Gutenberg debió de trabajar para la pareja en el negocio del que era propietario.

Vida posterior y muerte

En 1462, Maguncia fue saqueada por el arzobispo Adolfo II en una disputa por el control de la ciudad y las imprentas de Fust y Gutenberg fueron destruidas. Muchos de los tipógrafos de la ciudad huyeron a otras partes de Alemania y Europa, llevándose sus técnicas y tecnología. Gutenberg permaneció en Maguncia, pero volvió a caer en la pobreza. El arzobispo le concedió el título de Hofmann (caballero de la corte) en 1465, que le proporcionaba un salario y privilegios por los servicios prestados. Gutenberg continuó con sus actividades de impresión durante varios años más, pero existen pocas pruebas de lo que realmente publicó porque no puso su nombre en ninguna de sus impresiones.

Los registros de los últimos años de Gutenberg son tan escasos como los de sus primeros años. Se cree que se quedó ciego en los últimos meses de su vida, cuando aún vivía en Maguncia. Murió el 3 de febrero de 1468 y fue enterrado en la iglesia del convento franciscano de la cercana ciudad de Eltville (Alemania).

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