Biografía Johannes Brahms

Johannes Brahms
Fotografía: Bettmann / Contributor

Johannes Brahms

Biografía

(1833–1897)
Johannes Brahms fue un compositor y pianista alemán que escribió sinfonías, conciertos, música de cámara, obras para piano y composiciones corales.

¿Quién fue Johannes Brahms?


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Johannes Brahms fue el gran maestro del estilo sinfónico y de la sonata en la segunda mitad del siglo XIX. Se le puede considerar el protagonista de la tradición clásica de Joseph Haydn, Mozart y Beethoven.

Años tempranos

Ampliamente considerado como uno de los más grandes compositores del siglo XIX y uno de los principales músicos de la era romántica, Johannes Brahms nació el 7 de mayo de 1833 en Hamburgo, Alemania.

Fue el segundo de los tres hijos de Johanna Henrika Christiane Nissen y Johann Jakob Brahms. La música se introdujo en su vida a una edad temprana. Su padre era contrabajista en la Sociedad Filarmónica de Hamburgo, y el joven Brahms comenzó a tocar el piano a los siete años.

Cuando era adolescente, Brahms ya era un músico consumado, y utilizaba su talento para ganar dinero en las posadas locales, en los burdeles y en los muelles de la ciudad para aliviar las condiciones económicas de su familia, a menudo muy ajustadas.

En 1853, Brahms conoció al famoso compositor y crítico musical alemán Robert Schumann. Los dos hombres se hicieron rápidamente amigos, y Schumann vio en su joven amigo una gran esperanza para el futuro de la música. Calificó a Brahms de genio y alabó públicamente al «joven águila» en un famoso artículo. Las amables palabras hicieron que el joven compositor se convirtiera rápidamente en una entidad conocida en el mundo de la música.

Pero este mundo musical también se encontraba en una encrucijada. Compositores modernistas como Franz Liszt y Richard Wagner, las principales caras de la "Nueva Escuela Alemana" reprendían los sonidos más tradicionales de Schumann. El suyo era un sonido basado en la estructura orgánica y la libertad armónica, que se inspiraba en la literatura.

Para Schumann y, finalmente, para Brahms, este nuevo sonido era pura indulgencia y negaba el genio de compositores como Johann Sebastian Bach y Ludwig van Beethoven.

En 1854 Schumann cayó enfermo. En una muestra de su estrecha amistad con su mentor y su familia, Brahms ayudó a la esposa de Schumann, Clara, en la gestión de sus asuntos domésticos. Los historiadores musicales creen que Brahms se enamoró pronto de Clara, aunque ella no parece haber correspondido a su admiración. Incluso después de la muerte de Schumann en 1856, los dos siguieron siendo únicamente amigos.

Durante los siguientes años, Brahms ocupó diferentes puestos, entre ellos el de director de un coro de mujeres en Hamburgo, al que fue nombrado en 1859. También siguió escribiendo su propia música. Su producción incluye el Sexteto de cuerda en si bemol mayor y el Concierto para piano nº 1 en re menor. A principios de la década de 1870 era director principal de la Sociedad de Amigos de la Música. También dirigió la Orquesta Filarmónica de Viena durante tres temporadas.

Su propia obra también continuó. En 1868, tras la muerte de su madre, terminó "Un Réquiem Alemán" una composición basada en textos bíblicos y a menudo citada como una de las piezas más importantes de la música coral creada en el siglo XIX. La pieza, de múltiples capas, reúne a un coro mixto, voces solistas y una orquesta completa.

Las contribuciones de Brahms' también cubrieron un terreno ligero. Sus composiciones de esta época incluyen valses y dos volúmenes de "Danzas húngaras" para dúo de piano.

Vida personal

Brahms nunca se casó. Tras su fallido intento de convertir a Clara Schumann en su amante, Brahms pasó a tener una pequeña serie de relaciones. Entre ellas, una aventura con Agathe von Siebold en 1858, de la que se retiró rápidamente, por razones que nunca llegaron a entenderse.

Parece que Brahms se enamoró con facilidad. Según un relato, tuvo que negarse a dar clases de piano a una mujer debido a la atracción que sentía por ella.

Años posteriores

Testarudo e intransigente, Brahms también era conocido por ser brusco y sarcástico con los adultos. Con los niños, mostraba un lado más suave, repartiendo a menudo caramelos de un céntimo a los niños que encontraba en su barrio de Viena. También disfrutaba de la naturaleza y con frecuencia daba largos paseos por el bosque.

Brahms permaneció en Viena durante el resto de su vida. Los veranos lo encontraron viajando extensamente por Europa, mientras que las giras de conciertos también lo pusieron en la carretera. Durante estas actuaciones, Brahms dirigía o interpretaba estrictamente su propio material.

La riqueza de composiciones a las que podía recurrir siguió creciendo en las décadas de 1880 y '90. Su obra incluía el "Concierto doble en la menor," el "Trío para piano nº 3 en do menor" y la "Sonata para violín en re menor." Además, terminó el "Quinteto para cuerdas en fa mayor" y el "Quinteto para cuerdas en sol mayor. "

Durante su última década, Brahms escribió varias piezas de música de cámara, asociándose con el clarinetista Richard Muhlfeld para una sucesión de temas que incluían el "Trío para clarinete, violonchelo y piano," así como el "Quinteto para clarinete y cuerdas."

Estos últimos años del compositor le hicieron vivir una vida cómoda. Su música, al menos desde 1860, se había vendido bien, y Brahms, lejos de ser extravagante o excesivo, llevaba una vida frugal en su sencillo apartamento. Astuto inversor, a Brahms le iba bien en la bolsa. Su riqueza, sin embargo, rivalizaba con su generosidad, ya que Brahms solía regalar dinero a sus amigos y a sus jóvenes estudiantes de música.

El compromiso de Brahms con su oficio demostraba que era un perfeccionista. A menudo destruía las piezas terminadas que consideraba indignas, incluyendo unos 20 cuartetos de cuerda. En 1890, Brahms afirmó que dejaba de componer, pero su postura fue efímera y en poco tiempo volvió a la carga.

En sus últimos años, Brahms completó "Vier ernste Gesange," que se basaba en obras de la Biblia hebrea y del Nuevo Testamento. Fue una pieza reveladora para el compositor, que condenaba lo que se encontraba en la tierra y abrazaba la muerte como un alivio de los excesos y el dolor del mundo material.

Muerte

El propio Brahms tenía ciertamente la muerte en mente. El 20 de mayo de 1896, su vieja amiga Clara falleció tras varios años de problemas de salud. Por aquel entonces, la salud de Brahms comenzó a deteriorarse. Los médicos descubrieron que su hígado estaba en mal estado. Brahms dio su última actuación en marzo de 1897 en Viena. Murió un mes más tarde, el 3 de abril de 1897, por complicaciones derivadas de un cáncer.

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