Biografía Joe Louis

Joe Louis
Fotografía: Underwood Archives/Getty Images

Joe Louis

Biografía

(1914–1981)
El boxeador afroamericano Joe Louis, que fue campeón mundial de los pesos pesados desde 1937 hasta 1949, está considerado como uno de los grandes de su deporte.

¿Quién era Joe Louis?


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Joe Louis se convirtió en el campeón de los pesos pesados al derrotar a James J. Braddock en 1937. Apodado el «bombardero marrón», su nocaut sobre el alemán Max Schmeling en 1938 le convirtió en un héroe nacional, y estableció un récord al retener el campeonato durante casi 12 años. Después del boxeo, Louis tuvo problemas económicos mientras trabajaba como árbitro y como recepcionista de casinos. Murió de un paro cardíaco en 1981.

Años tempranos

Joseph Louis Barrow nació el 13 de mayo de 1914 en una choza a las afueras de Lafayette, Alabama. Nieto de esclavos, era el séptimo de ocho hijos de un aparcero, Munn, y de su esposa Lillie, una lavandera. Él y sus hermanos dormían de a tres y de a cuatro en una cama, y Louis sólo tenía dos años cuando su padre fue internado en un asilo. Tímido y callado, su desarrollo se vio obstaculizado por una educación limitada, y acabó desarrollando un tartamudeo.

Poco después de que Lillie Barrow se volviera a casar, con el viudo Patrick Brooks, la familia emigró al norte, a Detroit. Louis asistió a la Bronson Trade School, donde se formó como ebanista, pero pronto se vio obligado a realizar trabajos esporádicos después de que Brooks perdiera su empleo en la Ford Motor Company.

Después de que Louis empezara a relacionarse con una banda local, Lillie trató de mantener a su hijo alejado de los problemas haciéndole tomar clases de violín. Sin embargo, un amigo había introducido a Louis en el mundo del boxeo y comenzó a utilizar el dinero del violín para entrenar en el Brewster Recreation Center.

Éxito como aficionado

Luchando bajo el nombre de «Joe Louis», supuestamente para que su madre no se enterara, Louis comenzó su carrera como aficionado a finales de 1932. Aunque no tuvo un éxito inmediato -fue derribado varias veces por el olímpico de 1932 Johnny Miler en su debut-, Louis pronto demostró que podía golpear más fuerte que nadie. Sus habilidades generales acabaron por alcanzar su poder de pegada, y en 1934 ganó el título de peso semipesado de los Guantes de Oro de Detroit en la categoría abierta y el campeonato nacional de la Unión Atlética de Aficionados. Terminó su carrera de aficionado con 50 victorias en 54 combates, 43 de ellas por nocaut.

Inicios profesionales y derrota ante Schmeling

Louis comenzó su andadura como profesional en 1934, aniquilando a sus rivales con su poderoso jab y sus devastadores combos. A finales de 1935, el joven púgil ya se había deshecho de los ex campeones de los pesos pesados Primo Carnera y Max Baer, acumulando unos 370.000 dólares en premios. Sin embargo, se dice que no se entrenó mucho para su primer combate contra el ex campeón de los pesos pesados, el alemán Max Schmeling, y el 19 de junio de 1936, Schmeling le propinó un nocaut en el duodécimo asalto y le propinó a Louis su primera derrota profesional.

Derrota de Braddock por el título de los pesos pesados

El 22 de junio de 1937, Louis tuvo la oportunidad de luchar contra James J. Braddock por el campeonato de los pesos pesados. Braddock, que más tarde sería el protagonista de la película de Ron Howard de 2005 Cinderella Man, era famoso por su perseverancia, pero después de derribar a Louis al principio, se vio superado por su rival, más joven y más fuerte. El "Brown Bomber" maltrató a Braddock en los asaltos intermedios, hasta acabar con él con un nocaut en el octavo asalto para reclamar la corona de los pesos pesados.

La revancha de Schmeling

El 22 de junio de 1938, Louis tuvo la oportunidad de una revancha con Schmeling. Esta vez las apuestas eran mayores: Con Schmeling aclamado como ejemplo de la supremacía aria por Adolfo Hitler, el combate adquirió un mayor matiz nacionalista y racial. En esta ocasión, Louis aniquiló a su oponente alemán con un nocaut en el primer asalto, convirtiéndolo en un héroe tanto para los estadounidenses negros como para los blancos.

Campeón de los pesos pesados

Uno de los atletas más conocidos del mundo, la popularidad duradera de Louis se debió en parte a su puro dominio: De sus 25 defensas del título, casi todas fueron por nocaut. Pero al ganar, Louis también demostró ser un vencedor amable e incluso generoso. También recibió elogios por su apoyo al esfuerzo bélico del país, ya que se alistó en el ejército estadounidense en 1942 y donó el dinero del premio a los fondos de ayuda militar.

Después de reinar como campeón de los pesos pesados durante 11 años y ocho meses, un récord, Louis se retiró el 1 de marzo de 1949.

Perdida frente a Marciano

Afectado por problemas financieros, Louis volvió al ring para enfrentarse al nuevo campeón de los pesos pesados, Ezzard Charles, en septiembre de 1950, cayendo por decisión en 15 asaltos. Tras el combate del 26 de octubre de 1951, que terminó con un brutal nocaut en el octavo asalto, Louis se retiró definitivamente con un récord de 68-3, incluyendo 54 nocauts.

Carrera posterior al boxeo

Los años posteriores a su retirada del ring fueron desiguales para Louis. Seguía siendo una figura pública venerada, pero el dinero era un problema constante para él debido a los impuestos no pagados. A mediados de la década de 1950 practicó brevemente la lucha libre como profesional, y más tarde ejerció de árbitro en combates de lucha libre y de boxeo. La Agencia Tributaria acabó perdonándole la deuda, lo que permitió al ex campeón recuperar cierta estabilidad financiera mientras trabajaba como recepcionista en el casino Caesars Palace de Las Vegas.

Louis sufrió su cuota de problemas de salud a medida que envejecía. Tras luchar contra una adicción a la cocaína, fue internado en un centro psiquiátrico en 1970. Más tarde quedó confinado a una silla de ruedas tras ser operado del corazón en 1977.

Esposas y vida personal

En total, Louis se casó cuatro veces. Se casó dos veces y se divorció de Marva Trotter, con quien tuvo dos hijos: Jacqueline y Joseph Louis Jr. Su matrimonio con su segunda esposa, Rose Morgan, fue anulado después de menos de tres años. Con su tercera esposa, Martha Jefferson, adoptó cuatro hijos más: Joe Jr., John, Joyce y Janet. Además, Louis mantuvo una relación sentimental con celebridades como la cantante Lena Horne y la actriz Lana Turner.

Muerte y legado

Louis falleció de un paro cardíaco el 12 de abril de 1981. Sin duda uno de los grandes de su deporte de todos los tiempos, fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo de la revista The Ring en 1954 y en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1990. Sin embargo, Louis también dejó un legado que trascendió las fronteras del atletismo. En 1982 se le concedió a título póstumo la Medalla de Oro del Congreso, y en 1993 fue el primer boxeador que apareció en un sello postal conmemorativo.

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