Biografía Joe Frazier

Joe Frazier
Fotografía: Evening Standard/Getty Images

Joe Frazier

Biografía

(1944–2011)
Joe Frazier fue el campeón mundial de boxeo de los pesos pesados desde febrero de 1970 hasta enero de 1973 y luchó en el famoso «Thrilla in Manila» en 1975.

¿Quién era Joe Frazier?


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Joe Frazier fue el campeón mundial de boxeo de los pesos pesados desde el 16 de febrero de 1970 hasta el 22 de enero de 1973, cuando el gran boxeador George Foreman lo derrotó. Frazier es quizás más recordado por su agotador combate a 14 asaltos contra Muhammad Ali en Filipinas, conocido como el Thrilla in Manila, que Ali ganó por TKO. Frazier murió de cáncer de hígado en 2011.

Años tempranos

El menor de 12 hermanos, el boxeador Billy Joe Frazier nació el 12 de enero de 1944 en Beaufort, Carolina del Sur. Sus padres, Rubin y Dolly Frazier, eran aparceros, por lo que la familia nunca tuvo mucho dinero. A los 15 años, Frazier, que había abandonado la escuela dos años antes, estaba solo. Se trasladó a Nueva York para vivir con un hermano mayor y encontrar trabajo. Sin embargo, el empleo era difícil de conseguir, y para tener dinero en el bolsillo empezó a robar coches y a venderlos en un desguace de Brooklyn.

Pero Frazier albergaba el sueño de hacer algo con su vida. Muchos de esos sueños se construyeron en torno al boxeo. Cuando era más joven, en Carolina del Sur, soñaba con convertirse en el próximo Joe Louis, dando golpes a bolsas de arpillera que llenaba de hojas y musgo.

En el norte, el amor de Frazier por el boxeo no disminuyó. Después de mudarse a Filadelfia, Frazier encontró trabajo en un matadero, donde habitualmente golpeaba lados de carne de vacuno almacenados en una sala refrigerada. Esa escena inspiró más tarde a Sylvester Stallone para su película de 1976, Rocky.

Pero no fue hasta 1961 cuando Frazier subió al ring y empezó a boxear de verdad. Era tosco e indisciplinado, pero su talento sin pulir llamó la atención del entrenador Yank Durham.

Carrera profesional

Bajo la dirección de Durham, que acortó los golpes de Frazier y añadió potencia a su devastador gancho de izquierda, el joven boxeador encontró rápidamente el éxito. Durante tres años consecutivos, fue el campeón de los Guantes de Oro del Atlántico Medio y consiguió la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio.

Se hizo profesional en 1965 y en poco menos de un año había compilado un récord de 11-0. En marzo de 1968 se proclamó campeón de los pesos pesados, un resultado que se debió en parte a que Muhammad Ali fue despojado de su título de los pesos pesados el año anterior, tras negarse a ser reclutado.

En 1970, Ali demandó con éxito la recuperación de su licencia de boxeo, preparando el terreno para el esperado enfrentamiento entre Frazier y Ali.

Ali contra Frazier

Aunque los dos púgiles se respetaban mutuamente, estaba claro que no eran amigos. Frazier se enfadó con el vocal Ali, que le llamó repetidamente «gorila» y «tío Tom». Años más tarde, el enfado de Frazier aún no se había enfriado: después de ver a Ali, que luchaba contra la enfermedad de Parkinson, encender la llama en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Frazier dijo a los periodistas que le habría gustado «empujarle».

Su primer combate, apodado la «Pelea del Siglo», tuvo lugar en el Madison Square Garden de Nueva York el 8 de marzo de 1971. A pesar de ser más ligero y más bajo que Ali, Frazier, ante un auditorio repleto que incluía a Frank Sinatra (que fotografió el combate para la revista Life) y a Hubert Humphrey, dejó exhausto a Ali. Frazier se llevó el combate por decisión unánime, propinando a Ali su primera derrota profesional.

La victoria catapultó a Frazier al estrellato y a la riqueza. Compró una granja de 368 acres no muy lejos de donde había crecido y se convirtió en el primer afroamericano desde la Reconstrucción en hablar frente a la Legislatura de Carolina del Sur.

En 1974, Frazier, que había perdido su título el año anterior ante George Foreman, volvió a subirse al ring contra Ali. Esta vez fue Ali quien salió victorioso. Su último combate tuvo lugar en 1975 en Filipinas. Apodado «Thrilla in Manila», es considerado el mejor combate de este deporte por algunos historiadores del boxeo. El combate duró 14 asaltos antes de que Frazier, que tenía problemas de vista, no pudiera participar en el último asalto gracias a su entrenador, Eddie Futch.

Fue lo más parecido a morir que conozco, dijo Ali más tarde sobre el combate.

Años finales y muerte

En 1976, a la edad de 32 años, Frazier se retiró. Volvió brevemente al ring en 1981, pero rápidamente se retiró de nuevo, y para siempre, después de una sola pelea.

Sus años posteriores al boxeo le sirvieron para dirigir la carrera de su hijo mayor, Marvis, un peso pesado. Su hija, Jacqui Frazier-Lyde, también se dedicó al boxeo y acabó luchando contra Laila Ali, la hija de Ali, en un combate llamado Ali-Frazier IV. Ali salió victorioso.

En total, Frazier tuvo 11 hijos; los hijos Marvis, Hector, Joseph Rubin, Joseph Jordan, Brandon Marcus y Derek Dennis y las hijas Jacqui, Weatta, Jo-Netta, Renae y Natasha. Él y su esposa Florence Smith se divorciaron en 1985. Frazier permaneció con su novia de cuarenta años, Denise Menz, hasta su muerte.

En septiembre de 2011 a Frazier se le diagnosticó un cáncer de hígado. La enfermedad se extendió rápidamente y pronto estuvo en cuidados paliativos. Murió en su casa de Filadelfia el 7 de noviembre de 2011.

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