Biografía Joe Dimaggio

Joe DiMaggio
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Joe DiMaggio

Biografía

(1914–1999)
La leyenda del béisbol Joe DiMaggio estableció un récord con su racha de bateo de 56 partidos en 1941 y ganó nueve títulos de la Serie Mundial durante sus 13 años con los Yankees de Nueva York.

¿Quién era Joe DiMaggio?


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El jugador de béisbol profesional Joe DiMaggio comenzó y terminó su carrera en las Grandes Ligas con los Yankees de Nueva York. Entre 1936 y 1951, DiMaggio ayudó a llevar a los Yankees a nueve títulos de la Serie Mundial, ganando una amplia fama por su récord de bateo de 56 juegos en 1941. Tras su retirada en 1951, DiMaggio se casó brevemente con Marilyn Monroe y fue elegido miembro del Salón de la Fama en 1955.

Vida temprana

DiMaggio nació como Giuseppe Paolo DiMaggio el 25 de noviembre de 1914, en Martínez, California. Era el octavo hijo de Giuseppe y Rosalie DiMaggio, inmigrantes italianos que se trasladaron de Sicilia a California en 1898. La familia se trasladó a North Beach, un barrio predominantemente italiano de San Francisco, aproximadamente un año después del nacimiento de DiMaggio.

El padre de DiMaggio, al igual que generaciones de DiMaggios anteriores, era pescador, y deseaba fervientemente que sus hijos se unieran a él en su oficio. Aunque DiMaggio nunca se interesó por la pesca, su educación como hijo de un pescador inmigrante pobre ayudó a formar su imagen popular como la personificación del «sueño americano». Ernest Hemingway plasmó la forma en que la educación de DiMaggio forjó su leyenda en su novela El viejo y el mar: "Me gustaría llevar al gran DiMaggio a pescar" dijo el viejo. "Dicen que su padre era pescador. Tal vez era tan pobre como nosotros y lo entendería.

Carrera temprana

En lugar de seguir a su padre en su barco de pesca, DiMaggio siguió a su hermano mayor Vince a los campos de béisbol de arena de San Francisco, donde rápidamente se distinguió como una especie de leyenda del patio de recreo. En 1930, a la edad de 16 años, DiMaggio abandonó la Galileo High School para dedicar su vida al béisbol. Jugaba a diario en lo que se conocía como el estacionamiento de vagones lecheros, un vasto espacio vacío donde los conductores de leche aparcaban sus caballos y vagones. "Utilizábamos piedras como bases" recordaba DiMaggio, "y era toda una lucha entre unos 20 niños para reunir cinco centavos para comprar un rollo de cinta adhesiva para bicicletas para remendar la pelota cada día.

DiMaggio jugaba en una liga local para un equipo patrocinado por un distribuidor de aceite de oliva llamado Rossi, recibiendo dos pelotas de béisbol y 16 dólares en mercancía por llevar a su equipo a un campeonato de la liga. En 1932, Vince, el hermano mayor de DiMaggio, fue contratado por los Seals de San Francisco, el equipo de la Liga de la Costa del Pacífico de la ciudad; cuando el campocorto del club se lesionó al final de la temporada, Vince propuso a su hermano menor como sustituto. Después de jugar en los últimos partidos de la temporada de 1932, DiMaggio se ganó un puesto completo en la lista de los Seals en 1933.

Yankees de Nueva York

Durante esa primera temporada completa con los Seals, DiMaggio bateó .340 con 28 jonrones y consiguió una racha de 61 partidos de bateo. Después de dos temporadas más espectaculares con los Seals, en las que bateó .341 y .398, DiMaggio tuvo su oportunidad en las mayores cuando fue vendido a los New York Yankees por $25,000 y cinco jugadores. "Me gustaría agradecer al buen Dios por hacerme un Yankee," dijo en ese momento. Aunque tenía un increíble talento natural, el repentino ascenso de DiMaggio desde la oscuridad de la Costa Oeste hasta el equipo más famoso de las Grandes Ligas se debió principalmente a su legendaria ética de trabajo. "Por eso"ningún chico de familia rica ha llegado a las grandes ligas."

DiMaggio debutó como Yankee el 3 de mayo de 1936, y durante su temporada de novato, bateó .323 con 29 jonrones, ayudando a los Bombarderos del Bronx a ganar un Campeonato de la Serie Mundial. Los Yankees ganaron cuatro Series Mundiales consecutivas en las primeras cuatro temporadas de DiMaggio, convirtiéndolo en el único atleta en la historia de los deportes profesionales norteamericanos en ganar campeonatos en cada una de sus primeras cuatro temporadas. Durante su cuarta temporada, en 1939, el "Yankee Clipper" también fue nombrado el Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Además de su destreza en el plato, DiMaggio también era un jardinero central y corredor de bases fenomenal. Como dijo su colega Yogi Berra, «Nunca hizo nada malo en el campo. Durante la temporada de 1941, en la que los Yankees volvieron a ganar las Series Mundiales, DiMaggio estableció quizás el récord más inquebrantable de todos los deportes al batear de forma segura en 56 partidos consecutivos— destrozando el récord de 1897 de 44 partidos establecido por Willie Keeler de los Orioles de Baltimore. (El récord de DiMaggio de más hits en juegos consecutivos sigue vigente hoy en día). La racha de bateo de DiMaggio cautivó a la nación, inspirando la canción de Les Brown "Joltin' Joe DiMaggio.

Retirada, logros y estadísticas

DiMaggio dejó de lado tres de los mejores años de su carrera para servir en el Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque pasó la mayor parte de sus tres años de alistamiento en los Estados Unidos, jugando al béisbol para el Séptimo Equipo de la Fuerza Aérea del Ejército y sirviendo como instructor de entrenamiento físico, su presencia en las fuerzas armadas proporcionó un impulso a la moral militar y nacional durante los años de la guerra.

DiMaggio regresó a los Yankees en 1946, y en 1947 disfrutó de otro año excelente, ganando el premio de MVP de la Liga Americana y llevando a los Yankees a las Series Mundiales mientras cometía sólo un error en el outfield. Después de ganar tres Series Mundiales consecutivas (1949-1951), DiMaggio decidió retirarse después de la temporada de 1951 debido a un creciente dolor en el talón. "Estaba lleno de dolores y me había convertido en una tarea para jugar", dijo. "Cuando el béisbol ya no es divertido, ya no es un juego."

Durante sus 13 temporadas en las Grandes Ligas, DiMaggio ganó nueve campeonatos de la Serie Mundial y tres premios de MVP de la Liga Americana. Tuvo un promedio de bateo de .325, con 361 jonrones en su carrera. DiMaggio fue incluido en el Salón Nacional de la Fama del Béisbol en 1955.

Vida personal

DiMaggio se casó con Dorothy Arnold en 1939, y tuvieron un hijo, Joe III, antes de divorciarse tras cinco años de matrimonio. Luego, en 1952, un año después de retirarse del béisbol, DiMaggio conoció a la actriz Marilyn Monroe y se enamoró perdidamente de ella, iniciando uno de los romances más sonados de la historia de Estados Unidos. Tras un noviazgo de 18 meses, DiMaggio y Monroe se casaron el 14 de enero de 1954, en lo que la prensa aclamó como «el matrimonio del siglo». El retirado DiMaggio buscaba sentar la cabeza mientras la carrera de Monroe se disparaba. Su breve pero célebre unión terminó tras menos de un año, pero DiMaggio y Monroe siguieron siendo muy amigos. Después de su trágica muerte en 1962, DiMaggio hizo que le entregaran rosas en su cripta tres veces por semana durante los siguientes 20 años. Nunca volvió a casarse.

Muerte y legado

Durante su larga y tranquila jubilación, DiMaggio siguió siendo una figura pública apareciendo como portavoz en radio y televisión de varios productos. Falleció el 8 de marzo de 1999 por complicaciones de un cáncer de pulmón a la edad de 84 años.

DiMaggio es uno de esos raros héroes atléticos cuyo legado trasciende el deporte para simbolizar aspectos de la historia y la cultura. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Ed Koch, dijo de DiMaggio: «Representaba lo mejor de Estados Unidos. Era su carácter, su generosidad, su sensibilidad. Fue alguien que estableció un estándar que todo padre querría que sus hijos siguieran.

Haciéndose eco de este sentimiento el día de la muerte de DiMaggio, el Presidente Bill Clinton declaró, "Hoy, América ha perdido a uno de los héroes más queridos del siglo&quot, Joe DiMaggio. Este hijo de inmigrantes italianos dio a todos los estadounidenses algo en lo que creer. Se convirtió en el símbolo mismo de la gracia, el poder y la habilidad estadounidenses. No tengo ninguna duda de que cuando las generaciones futuras miren hacia atrás y vean lo mejor de Estados Unidos en el siglo XX, pensarán en el Yankee Clipper y en todo lo que consiguió.

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