Biografía Joan Bennett Kennedy

Joan Bennett Kennedy

Joan Bennett Kennedy

Biografía

Pianista (1936–)
Joan Bennett Kennedy es pianista, ex modelo y ex esposa del senador Edward Kennedy. Ha luchado públicamente contra el alcoholismo.

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Joan Bennett, ex esposa del senador Ted Kennedy, nació el 9 de septiembre de 1936 en Manhattan. Bennett se casó con Ted Kennedy el 29 de noviembre de 1958. Su lucha privada contra los abortos y el alcoholismo se hizo pública tras ser detenida por conducir ebria en 1974. Durante décadas, Bennett luchó contra la sobriedad. Actualmente está en tratamiento bajo el cuidado de sus hijos.

Vida temprana

Ex esposa del senador Edward Kennedy, pianista. Nació como Virginia Joan Bennett el 9 de septiembre de 1936 en Nueva York. Sus padres, acaudalados profesionales irlandeses, lucharon contra el alcoholismo durante los primeros años de vida de Joan. Bennett se escapó al Manhattanville College de Purchase, Nueva York, para estar fuera del alcance de su familia, pero también lo suficientemente cerca como para poder controlar.

Jean Kennedy, una ex alumna del colegio católico femenino, se hizo amiga de Bennett mientras eran estudiantes. Cuando la familia Kennedy vino a Manhattanville para dedicar un complejo deportivo que construyeron en memoria de Kathleen, Jean presentó a Bennett a la familia. Joan sostiene que nunca había oído hablar mucho de los Kennedy, y la estudiante de último año de Manhattanville no se sintió intimidada por su primer encuentro con el clan Kennedy. Sin embargo, quedó inmediatamente prendada de Ted: "Era alto y guapísimo" dijo más tarde. Joan también era una belleza impresionante; rubia de piernas largas, era modelo a tiempo parcial e incluso apareció en algunos anuncios de televisión. Su aspecto le valió el apodo de «el plato» por parte del hermano de Ted, John. Ted, que cursaba su segundo año en la Facultad de Derecho de Virginia, telefoneaba a Joan todas las noches y a menudo volaba para visitarla en la facultad. También salían con frecuencia, aunque muy acompañados, y pasaban tiempo en la casa de Ted en Hyannis Port, en viajes de esquí, en vacaciones con sus familias y en fines de semana en las escuelas de ambos. Joan, una pianista consumada, también entretenía a la familia Kennedy con sus actuaciones musicales. Ted le propuso matrimonio en 1957, en su casa de Hyannis Port. Joan aceptó encantada.

Matrimonio problemático con Ted Kennedy

Bennett se casó con Ted Kennedy el 29 de noviembre de 1958. Para entonces, su hermano mayor, John F. Kennedy, ya era un popular senador estadounidense y los Kennedy se perfilaban como una fuerte fuerza política. Cuando Ted se graduó en la facultad de derecho en 1959, los recién casados pasaron una tardía luna de miel en Sudamérica antes de regresar a Boston, donde Kennedy estudió para el examen de abogado. Después de aprobarlo, su padre pronto le puso a trabajar en la campaña de su hermano mayor John' en la presidencia.

Durante este tiempo, Joan se quedó embarazada del primer hijo de la pareja. Su hija Kara nació en 1960. Unas semanas después, se unió a su marido en la campaña electoral. Al año siguiente, llegó su hijo Edward, Jr. Además de su papel de madre, Joan se esforzó por adaptarse a la vida de esposa de un político cuando su marido se presentó para ocupar el escaño de senador vacío de su hermano John. Ted ganó las elecciones y entró en el Senado de EE.UU. en 1962. Con su elección, había tres Kennedys en Washington, D.C.—John había ganado la presidencia en 1960 y su hermano Robert se convirtió entonces en el fiscal general de Estados Unidos. A los 24 años, Joan se convirtió en la esposa más joven del senador más joven jamás elegido en Estados Unidos.

Así como había visto el ascenso de la familia Kennedy, Joan también fue testigo de sus mayores pérdidas. Su cuñado John fue asesinado en 1963. Al año siguiente, dio a luz a un niño muerto y, poco después, su marido resultó gravemente herido en un accidente de avión privado mientras estaba en campaña para su reelección. Ted sufrió seis fracturas de columna y dos costillas rotas, y dos pasajeros que iban con él en el avión murieron.

Mientras su marido permanecía inmovilizado durante varios meses, Joan hizo campaña por su reelección al Senado de Massachusetts en su lugar. La convención estatal nombró a Kennedy en ausencia, y éste ganó las elecciones por goleada. Joan prosperó en la campaña, sintiendo que sus esfuerzos la acercaban a su marido. Pero después de su victoria, su matrimonio se estancó. Según Joan, Ted prácticamente ignoraba a su mujer, y sus asuntos públicos la herían profundamente.

La llegada de su hijo Patrick en 1967 fue un punto brillante en esta época difícil. Pero en 1968 su cuñado Robert Kennedy, entonces senador y candidato presidencial, fue asesinado. La repentina y violenta muerte golpeó duramente a la familia. Joan estaba tan angustiada que no pudo acompañar al grupo del funeral en Arlington. A raíz de su dolor, los asuntos de Ted&apos también se volvieron más y más indiscriminados.

Ruptura-del-matrimonio

El 18 de julio de 1969, Ted estaba viajando con Mary Jo Kopechne, una trabajadora de campaña de 28 años—de la que se rumoreaba que era su nueva novia—en la isla de Chappaquiddick en Martha's Vineyard, Massachusetts. Por razones que aún se desconocen, Kennedy condujo su coche desde un puente. Él pudo salir nadando del vehículo y llegar a la orilla, pero Kopechne se ahogó. La especulación de los medios de comunicación sobre lo que sucedió en esa noche de julio fue dolorosamente reveladora para Joan, que había estado ocupada ignorando la forma de beber y de ser mujeriego de su marido.

El 25 de julio de 1969, Kennedy se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente. Aunque el juez especuló con la posibilidad de que Kennedy hubiera conducido su vehículo de forma insegura, el senador sólo fue condenado a dos meses de cárcel. Esta sentencia fue posteriormente suspendida. Mientras apoyaba a su marido en público, Bennett se desmoronaba en privado. Cuando acompañó a su marido al funeral de Kopechne' ya había sufrido dos abortos y estaba en reposo por un nuevo embarazo. Cuando perdió a su tercer hijo un mes más tarde por otro aborto, se refugió en el alcohol en busca de consuelo.

Su lucha privada empezó a hacerse pública cuando Bennett fue arrestada por conducir ebria en 1974. En 1977, Joan se mudó a un apartamento en Boston mientras Ted se quedó en Virginia, y la pareja se separó afectivamente. Ella comenzó a ver a un psiquiatra, a asistir a reuniones de Alcohólicos Anónimos y a cursar un posgrado en educación en Cambridge.

Bennett siguió apoyando a su marido cuando se presentó a la candidatura presidencial demócrata en 1980, pero el reencuentro fue superficial. Después de que Ted perdiera ante el presidente Jimmy Carter, el matrimonio de los Kennedy se disolvió. Se divorciaron oficialmente dos años después. En 1984, Bennett recibió el título honorífico de Doctora en Letras Humanas de Manhattanville por su "silencioso coraje" y su capacidad para imponerse "a las circunstancias para salir victoriosa en lugar de víctima"

Luchas por la sobriedad

Durante décadas, Bennett luchó con la sobriedad. Tuvo un accidente de coche relacionado con la bebida en 1988, cuando estrelló su coche contra una valla en Cape Cod. Se le ordenó asistir a un programa de educación sobre el alcohol, pero la clase no afectó en lo más mínimo a su forma de beber. En 1991 fue arrestada de nuevo por conducir en estado de embriaguez, después de que la vieran beber vodka directamente de la botella mientras conducía. Luchó por recuperar la sobriedad y pasó un tiempo en varios centros de rehabilitación, entre ellos el St. Luke's Roosevelt Hospital Center de Nueva York y el McLean Hospital de Massachusetts.

Durante parte del tiempo, Bennett se mantuvo activa y vital. Con un máster en educación, se dedicó a enseñar música clásica a los niños. Bennett incluso escribió un libro sobre el tema, La alegría de la música clásica (1992). Como pianista consumada, actuó con la Boston Pops, la Orquesta Sinfónica de Boston y otras orquestas benéficas. Desde mediados hasta finales de la década de 1990, también formó parte del Consejo de Artes y Humanidades de Boston.

En julio de 2000, el Boston Globe publicó un artículo sobre Kennedy que la retrataba como una socialité y abuela muy ocupada. El artículo informaba de que en ese momento llevaba nueve años sobria y que se llevaba bien con el resto del clan Kennedy, incluidos su ex marido y la segunda esposa de éste. Sin embargo, como prueba de lo difícil que es liberarse de la adicción, Bennett fue arrestada de nuevo por conducir ebria en otoño de ese año.

Continuando con su lucha contra el abuso de sustancias, Bennett experimentó un cambio de roles en 2004, cuando sus hijos presentaron una petición para hacerse cargo de los asuntos de su madre. Sus tres hijos se convirtieron en sus tutores legales y administraron su patrimonio de 9 millones de dólares. Al año siguiente, Bennett volvió a ser noticia cuando fue encontrada tirada en una calle de Boston tras caerse en estado de embriaguez. Llevada al hospital, fue tratada por una lesión en el hombro y en la cabeza. Durante este tiempo se reveló que Bennett había estado bebiendo en secreto enjuague bucal y extracto de vainilla en grandes dosis para saciar su sed de alcohol. La ingesta fue suficiente para causar a Bennett serios problemas renales.

Una batalla legal entre los hijos de Kennedy y Webster Janssen, al parecer un primo lejano que Joan seleccionó para manejar sus finanzas, estalló poco después de su caída. Janssen había creado dos fideicomisos para el patrimonio de Joan y se negó a proporcionar a los niños cualquier información sobre sus activos. Una parte de su propiedad también se puso a la venta sin su conocimiento. Los hijos de los Kennedy afirmaron que su madre sufría algún tipo de enfermedad mental, además de su problema de abuso de sustancias. En junio se llegó a un acuerdo y se nombró a un abogado de Boston como tutor de Kennedy. También se pedía que Kennedy recibiera tratamiento. Actualmente se encuentra bajo sus cuidados.

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