Biografía Joan Baez

Joan Baez
Fotografía: SGranitz/WireImage via Getty Images

Joan Baez

Biografía

(1941–)
Joan Baez es una cantante, compositora y activista folk estadounidense conocida por canciones como «There But for Fortune», «The Night They Drove Old Dixie Down» y «Diamonds and Rust».

¿Quién es Joan Baez?


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Joan Baez se dio a conocer al gran público como una distintiva cantante de folk tras actuar en el Festival de Folk de Newport de 1959. Tras publicar su álbum de debut en 1960, se dio a conocer por sus canciones de actualidad que promovían la justicia social, los derechos civiles y el pacifismo. Baez también desempeñó un papel fundamental en la popularización de Bob Dylan, con quien salía y actuaba regularmente a mediados de la década de 1960. Las canciones más populares de Baez a lo largo de los años han sido "We Shall Overcome," "It's All Over Now Baby Blue," "The Night They Drove Old Dixie Down" y "Diamonds and Rust." Con una carrera duradera, ha seguido grabando y actuando en la década de 2000.

Antecedentes y comienzos de su carrera

Joan Baez nació el 9 de enero de 1941 en Staten Island, Nueva York, en un hogar cuáquero, y su familia se trasladó finalmente a la zona del sur de California. De ascendencia mexicana y escocesa, Báez no fue ajena al racismo y la discriminación. Pero eso no le impidió dedicarse a su talento musical natural. Se convirtió en vocalista de la tradición folclórica y fue una parte crucial del renacimiento comercial del género musical en la década de 1960, dedicándose a la guitarra a mediados de la década de 1950.

Dos años después de que su familia se trasladara a Cambridge, Massachusetts, para que su padre, que era profesor, pudiera incorporarse a la facultad del MIT, Báez se matriculó en la escuela de teatro de la Universidad de Boston, pero le disgustó mucho la experiencia y suspendió los cursos. Con el tiempo, se adentró en la floreciente escena folclórica de la ciudad, y más tarde citó a artistas como Harry Belafonte, Odetta (Baez se refirió a la cantante como su «diosa» en una entrevista de 1983 en Rolling Stone) y Pete Seeger como principales influencias. Pronto Báez se convirtió en una artista habitual en los clubes locales y finalmente tuvo su gran oportunidad a través de una aparición en el Festival Folk de Newport de 1959, invitada al escenario por el cantante y guitarrista Bob Gibson.

Debut y Bob Dylan

En 1960, Baez publicó su álbum de debut autotitulado en Vanguard Records, con temas como “House of the Rising Sun” y “Mary Hamilton.” Baez se hizo famosa por su distintiva voz, al tiempo que recibía una publicidad en la prensa que ella consideraba que evocaba el arquetipo de la Virgen María/Madonna. Publicó varios álbumes durante la primera mitad de la década, seguidos de otros trabajos de estudio como Adiós, Angelina (1965) y Noel (1966).

No mucho después de su debut, conoció al entonces desconocido cantante y compositor Bob Dylan. Baez fue una fuerza fundamental para ayudar a Dylan a acceder a la floreciente escena folk; a su vez, interpretar sus canciones le proporcionó a ella una forma de expresión artística que encajaba con su activismo práctico. El dúo mantuvo una relación romántica durante un tiempo, aunque la unión había llegado a su fin en la gira de 1965, lo que provocó que Dylan se negara a invitar a Báez al escenario. (Más tarde se disculpó por su comportamiento.)

Lanzamiento del activismo

Los años 60 fueron una época turbulenta en la historia de Estados Unidos, y Baez utilizó a menudo su música para expresar sus opiniones sociales y políticas. Así, Baez se convirtió en una artista folk consagrada y venerada que utilizó su voz para lograr un cambio generalizado. Cantó "We Shall Overcome" en la Marcha sobre Washington de 1963, que contó con las emblemáticas palabras y el liderazgo del Dr. Martin Luther King, Jr. We Shall Overcome», un himno venerado del Movimiento por los Derechos Civiles, también se convirtió en un éxito de los 40 principales para Baez en el Reino Unido en 1965. Ese mismo año consiguió su primer sencillo en el Top 10 de Gran Bretaña con «There But for Fortune», y también tuvo éxito con el tema de Dylan «It’s All Over Now Baby Blue». A partir de 1964, se negó a pagar parte de sus impuestos para protestar contra el gasto militar de Estados Unidos durante una década. Baez también fue detenida en dos ocasiones en 1967 en Oakland, California, por bloquear un centro de reclutamiento de las fuerzas armadas.

Exito más amplio en los años 70

Baez continuó siendo activa política y musicalmente en la década de 1970. Ayudó a fundar la rama de la costa oeste de Amnistía Internacional, una organización de derechos humanos, y publicó numerosos álbumes, firmando con A&M y expandiéndose más allá del folk. La década también le proporcionó a Baez un gran éxito en las listas de éxitos con una nueva versión de The Band’The Night They Drove Old Dixie Down,” que en 1971 se convirtió en un éxito en el top 10 en el Reino Unido y en el top 5 en Estados Unidos.

En 1975, Baez lanzó el aclamado Diamonds & Rust, que incluía la canción principal en el top 40 que profundizaba en su relación con Dylan. El álbum también ofrecía otras canciones escritas por Baez, como Winds of the Old Days y el dúo de Joni Mitchell Dida, así como una nueva versión de un tema de Stevie Wonder, Nunca soñé que te irías en verano. Completó la década con Gulf Winds (1976), Blowin’ Away (1977) y Honest Lullaby (1979).

Grabación en el nuevo milenio

Aunque los años 80 y 90 fueron una época en la que Baez reflexionó sobre su lugar en un panorama musical de moda que a menudo no honraba el folk, siguió actuando en actos benéficos y de recaudación de fondos para causas sociales y políticas en todo el mundo. También mantuvo su producción discográfica con álbumes como Speaking of Dreams (1989) y Ring Them Bells (1995). Su primer álbum del nuevo milenio fue Dark Chords on a Big Guitar (2003), al que siguió una colección de temas en directo en 2005 en Bowery Songs, con temas de Dylan y Woody Guthrie, además de folk tradicional. Baez recibió el premio Grammy Lifetime Achievement Award en 2007. Baez lanzó Day After Tomorrow, su 24º álbum de estudio, en 2008, con el proyecto producido por Steve Earle.

En enero de 2016, Baez ofreció un concierto en el Beacon Theatre de Nueva York en honor a su 75º cumpleaños, con una serie de invitados como Judy Collins, David Crosby, Mary Chapin Carpenter, Jackson Browne, las Indigo Girls y Paul Simon. El evento se publicó en forma de álbum a finales de año.

Vida personal

Baez se casó con David Harris en 1968, y ambos tuvieron un hijo, Gabriel. Harris estuvo al frente de las protestas contra el reclutamiento de la guerra de Vietnam, y fue encarcelado durante algún tiempo por negarse a ser reclutado. La pareja se divorció en 1972, unos meses después de la liberación de Harris.

Asidua a la meditación, Báez ha hablado abiertamente de su historial de citas y acudió a la psicoterapia durante años para lidiar con problemas relacionados con las relaciones enfocadas. Por eso, 5.000 personas me venían muy bien” dijo Baez en una entrevista con Telegraph en 2009. “Pero de tú a tú, o bien era algo completamente pasajero—después del concierto y se iba al día siguiente, y entonces mi participación me ponía enferma—o bien era algo que pensaba que era real pero que resultaba ser desgarrador.

Báez, a la que se le ha relacionado sentimentalmente con Mickey Hart y durante un breve tiempo con Kris Kristofferson y Steve Jobs, ha ido haciendo las paces con su historial de relaciones.

Baez ha publicado las memorias Daybreak (1968) y A Voice to Sing With (1987). En 2009, PBS también estrenó un documental de American Masters sobre la vida de Baez, How Sweet the Sound.

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