Biografía Jo Ann Robinson

Jo Ann Robinson

Jo Ann Robinson

Biografía

(1912–1992)
Jo Ann Robinson organizó un boicot de autobuses urbanos por parte de los afroamericanos en Montgomery, Alabama, en 1955, que cambió el curso de los derechos civiles en Estados Unidos.

¿Quién era Jo Ann Robinson?


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Tras un encuentro verbalmente abusivo en un autobús urbano segregado, Jo Ann Robinson se convirtió en defensora de la igualdad de derechos para los afroamericanos. Encabezó un exitoso boicot a los autobuses urbanos que obtuvo la atención nacional y el apoyo de Martin Luther King Jr.

Vida temprana

Nacida el 17 de abril de 1912 en Culloden, Georgia, Robinson era la duodécima hija de sus padres agricultores, Owen Boston Gibson y Dollie Webb Gibson. Tras la muerte de su padre, Jo Ann, de 6 años, se trasladó con su familia a Macon. Robinson fue la mejor alumna de su clase en el instituto y se convirtió en la primera graduada universitaria de su familia al obtener una licenciatura en el Fort Valley State College en 1934.

Principios de su carrera

Después de graduarse en el Fort Valley State, Robinson se convirtió en profesora de una escuela pública en Macon, Georgia, puesto que ocuparía durante los siguientes cinco años. También durante este tiempo, obtuvo un máster en la Universidad de Atlanta y pasó a estudiar inglés en la Universidad de Columbia de Nueva York. Después de un año, se trasladó a Crocket, Texas, para enseñar en el Mary Allen College.

En 1949, Robinson se trasladó a Montgomery para enseñar inglés en el Alabama State College. También participó activamente en la comunidad de Montgomery, convirtiéndose en miembro de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter, donde King sirvió más tarde como pastor, y uniéndose al Consejo Político de Mujeres, un grupo diseñado para motivar a las mujeres afroamericanas a tomar medidas políticas.

Segregación en los autobuses de Montgomery

Robinson experimentó de primera mano los prejuicios subyacentes a la segregación racial a finales de la década de 1940, cuando le gritaron por sentarse en la sección vacía de blancos de un autobús urbano; el conductor se detuvo para gritarle y Robinson huyó del autobús, temiendo que la golpeara. Asqueada por el incidente, comenzó a movilizarse contra el sistema de autobuses urbanos segregados.

Cuando Robinson se convirtió en presidenta del WPC en 1950, centró los esfuerzos de la organización en la eliminación de la segregación en los autobuses. Con el abogado Fred Gray como asesor, se reunió con el entonces alcalde de Montgomery, William A. Gayle. Sin embargo, los dirigentes de la ciudad no estaban interesados en la integración de los autobuses, por lo que Robinson ideó un boicot.

Organización de un boicot a los autobuses

Después de la detención de Rosa Parks el 1 de diciembre de 1955, Robinson distribuyó un folleto que había escrito instando a los afroamericanos de Montgomery a boicotear los autobuses urbanos el 5 de diciembre de ese año. Con la ayuda de John Cannon, presidente del departamento de negocios del Estado de Alabama en ese momento, y de dos estudiantes, Robinson distribuyó más de 50.000 volantes durante la noche para llamar al boicot.

Cuando el boicot tuvo éxito, la Montgomery Improvement Association, dirigida por King, se encargó de gestionar su continuación. Posteriormente, Robinson fue nombrada miembro de la junta ejecutiva de la MIA y elaboró el boletín semanal de la organización a petición personal de King.

Por su papel como líder del boicot, Robinson fue detenida y objeto de violencia; los agentes de policía lanzaron una piedra contra su ventana y vertieron ácido sobre su coche. El acoso llegó a ser tan grave que se pidió a la policía estatal que vigilara su casa. El boicot continuó hasta el 20 de diciembre de 1956, cuando un tribunal federal de distrito declaró inconstitucional la segregación de asientos. El boicot también estableció a King como una figura de prominencia nacional y marcó el comienzo de una era de protestas no violentas por los derechos civiles.

Carrera posterior y muerte

Al poco tiempo de finalizar el boicot, Robinson renunció a su puesto en el Alabama State College y se trasladó al Grambling College de Luisiana, y más tarde a las escuelas públicas de Los Ángeles, California.

Robinson publicó unas memorias tituladas El boicot de autobuses de Montgomery y la mujer que lo inició en 1987. Murió en Los Ángeles el 29 de agosto de 1992.

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