Biografía Jj Thomson

J.J. Thomson
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

J.J. Thomson

Biografía

(1856–1940)
J.J. Thomson fue un físico ganador del Premio Nobel cuyas investigaciones condujeron al descubrimiento de los electrones.

¿Quién fue J.J. Thomson?


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J.J. Thomson asistió al Trinity College de Cambridge, donde llegaría a dirigir el Laboratorio Cavendish. Sus investigaciones sobre los rayos catódicos condujeron al descubrimiento del electrón, y prosiguió con otras innovaciones en la exploración de la estructura atómica. Thomson obtuvo el Premio Nobel de Física en 1906, entre otros muchos reconocimientos.

Vida temprana y educación

Joseph John Thomson, al que siempre llamaron J.J., nació en Cheetham Hill, Inglaterra, cerca de Manchester, en 1856. Su padre era un librero que planeaba que Thomson fuera ingeniero. Cuando no pudo encontrar un puesto de aprendiz en una empresa de ingeniería, Thomson fue enviado a esperar su momento en el Owens College a la edad de 14 años. En 1876, recibió una pequeña beca para asistir al Trinity College de Cambridge para estudiar matemáticas.

Thomson trabajó en el Laboratorio Cavendish tras su graduación, bajo la tutela de Lord Rayleigh. Rápidamente se hizo miembro de la prestigiosa Royal Society y fue nombrado sucesor de Rayleigh como catedrático de física de Cavendish a la edad de 28 años. Era respetado y apreciado, y acudían estudiantes de todo el mundo para estudiar con él.

Investigación

En 1894, Thomson comenzó a estudiar los rayos catódicos, que son haces de luz brillantes que siguen a una descarga eléctrica en un tubo de alto vacío. Era un tema de investigación muy popular entre los físicos de la época porque la naturaleza de los rayos catódicos no estaba clara.

Thomson ideó un equipo y unos métodos mejores que los utilizados hasta entonces. Cuando hizo pasar los rayos por el vacío, pudo medir el ángulo con el que se desviaban y calcular la relación entre la carga eléctrica y la masa de las partículas. Descubrió que la relación era la misma independientemente del tipo de gas que se utilizara, lo que le llevó a concluir que las partículas que formaban los gases eran universales.

Thomson determinó que toda la materia está formada por partículas diminutas mucho más pequeñas que los átomos. Originalmente llamó a estas partículas 'corpúsculos,' aunque ahora se les llama electrones. Este descubrimiento puso en entredicho la teoría predominante de que el átomo era la unidad fundamental más pequeña.

En 1906, Thomson comenzó a estudiar los iones con carga positiva, o rayos positivos. Esto le llevó a otro de sus famosos descubrimientos en 1912, cuando canalizó una corriente de neón ionizado a través de un campo magnético y eléctrico y utilizó técnicas de desviación para medir la relación carga-masa. De este modo, descubrió que el neón estaba compuesto por dos tipos diferentes de átomos y demostró la existencia de isótopos en un elemento estable. Este fue el primer uso de la espectrometría de masas.

Vida personal y años posteriores

Thomson se casó con Rose Paget, una de sus estudiantes, en 1890. Tuvieron una hija, Joan, y un hijo, George Paget Thomson, que llegó a ser físico y a ganar su propio premio Nobel. J.J. Thomson publicó 13 libros y más de 200 artículos a lo largo de su vida. Además de recibir el Premio Nobel en 1906, fue nombrado caballero en 1908 por el rey Eduardo VII. Dejó la investigación en 1918 para convertirse en maestro del Trinity College. Murió en Cambridge el 30 de agosto de 1940 y está enterrado en la Abadía de Westminster, cerca de otros dos influyentes científicos: Isaac Newton y Charles Darwin.

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