Biografía Jimmy Carter

Jimmy Carter
Fotografía: Fotografía12/Universal Images Group via Getty Images

Jimmy Carter

Biografía

(1924–)
Jimmy Carter fue el 39º presidente de los Estados Unidos y posteriormente recibió el Premio Nobel de la Paz en 2002.

¿Quién es Jimmy Carter?


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Jimmy Carter fue el trigésimo noveno presidente de los Estados Unidos y ejerció como jefe del ejecutivo de la nación durante una época de graves problemas en el país y en el extranjero. La percepción de que Carter gestionó mal estos problemas le llevó a la derrota en su intento de reelección. Más tarde se dedicó a la diplomacia y a la abogacía, por lo que fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 2002.

Vida temprana

James Earl Carter Jr. nació el 1 de octubre de 1924 en Plains, Georgia. Su padre, James Sr., era un trabajador agricultor de cacahuetes que poseía su propia pequeña parcela, así como un almacén y una tienda. Su madre, Bessie Lillian Gordy, era una enfermera titulada que en la década de 1920 había cruzado las divisiones raciales para asesorar a las mujeres negras en cuestiones de salud.

Cuando Carter tenía cuatro años, la familia se trasladó a Archery, un pueblo situado a unos tres kilómetros de Plains. Era un pueblo escasamente poblado y profundamente rural, en el que los carros tirados por mulas seguían siendo el medio de transporte dominante y la electricidad y la fontanería interior eran todavía poco comunes. Carter era un niño estudioso que evitaba los problemas y empezó a trabajar en la tienda de su padre a los 10 años. Su pasatiempo favorito de la infancia era sentarse con su padre por las tardes, escuchando los partidos de béisbol y la política en la radio de pilas.

Educación

Los padres de Carter eran profundamente religiosos. Pertenecían a la Iglesia Bautista de Plains e insistían en que Carter asistiera a la escuela dominical, que su padre impartía ocasionalmente. Carter asistió a la Escuela Secundaria de Plains, que era totalmente blanca, mientras que la mayoría de la población negra de la zona recibía educación en casa o en la iglesia. A pesar de esta segregación generalizada, dos de los mejores amigos de la infancia de Carter eran afroamericanos, al igual que dos de los adultos más influyentes en su vida, su niñera Annie Mae Hollis y el trabajador de su padre, Jack Clark.

Aunque la Gran Depresión afectó duramente a la mayor parte del Sur rural, los Carter consiguieron prosperar durante estos años, y a finales de la década de 1930, su padre tenía más de 200 trabajadores empleados en sus granjas. En 1941, Carter se convirtió en la primera persona de la familia de su padre en graduarse de la escuela secundaria.

Carter estudió ingeniería en el Georgia Southwestern Junior College antes de unirse al programa ROTC de la Marina para continuar sus estudios de ingeniería en el Instituto de Tecnología de Georgia. A continuación, solicitó el ingreso en la muy competitiva Academia Naval de Annapolis (Maryland), que lo aceptó para comenzar sus estudios en el verano de 1943. Con su personalidad reflexiva e introvertida y su pequeña estatura (Carter sólo medía 1,65 m), no encajaba bien entre sus compañeros guardiamarinas. Sin embargo, Carter siguió destacando en el ámbito académico y se graduó entre el diez por ciento de los mejores de su clase en 1946. Mientras estaba de permiso en los veranos, Carter se reencontró con una chica llamada Rosalynn Smith a la que conocía desde la infancia. Se casaron en junio de 1946.

La Marina asignó a Carter a trabajar en submarinos, y en los primeros años de su matrimonio, los Carter – como muchas familias de militares – se mudaron con frecuencia. Tras un programa de formación en Norfolk (Virginia), se trasladaron a Pearl Harbor (Hawai), donde Carter fue oficial de electrónica en el USS Pomfret. Después de los siguientes destinos en Groton (Connecticut), San Diego (California) y Washington D.C., en 1952 Carter fue asignado a trabajar con el almirante Hyman Rickover en el desarrollo de un programa de submarinos nucleares en Schenectady (Nueva York). El brillante y notoriamente exigente almirante causó una profunda impresión en Carter. "Creo que, después de mi propio padre, Rickover tuvo más efecto en mi vida que cualquier otro hombre," dijo más tarde.

Granja de cacahuetes

Durante estos años, los Carter también tuvieron tres hijos: John William (nacido en 1947), James Earl Carter III (1950) y Donnel Jeffrey (1952). Posteriormente, los Carter tuvieron una hija, Amy, nacida en 1967. En julio de 1953, el padre de Carter falleció a causa de un cáncer de páncreas y, a raíz de su muerte, la granja y el negocio familiar cayeron en el desorden. Aunque Rosalynn se opuso inicialmente, Carter trasladó a su familia a la zona rural de Georgia para poder cuidar de su madre y hacerse cargo de los asuntos familiares. En Georgia, Carter resucitó la granja familiar y participó activamente en la política de la comunidad, ganando un puesto en la Junta de Educación del Condado de Sumter en 1955 y llegando a ser su presidente.

Los logros como político del Sur

La década de 1950 fue un período de grandes cambios en el Sur de Estados Unidos. En el histórico caso de 1954, Brown contra la Junta de Educación, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos ordenó por unanimidad la desegregación de las escuelas públicas, y tras esa decisión, los manifestantes por los derechos civiles exigieron a gritos el fin de toda forma de discriminación racial. Sin embargo, la política en el Sur rural seguía reflejando en gran medida la perspectiva racial reaccionaria del "Viejo Sur". Carter fue el único hombre blanco de Plains que se negó a unirse a un grupo segregacionista llamado White Citizens' Council, y poco después encontró un cartel en la puerta de su casa que decía: "Coons y Carters van juntos.

No fue hasta la sentencia del Tribunal Supremo de 1962 en el caso Baker contra Carr, que exigía que los distritos electorales se redibujaran de forma que dejaran de privilegiar a los votantes blancos de las zonas rurales, que Carter vio una oportunidad para que un «nuevo sureño», como él se consideraba, ganara un cargo político. Ese mismo año se presentó como candidato al Senado del Estado de Georgia contra un empresario local llamado Homer Moore. Aunque la votación inicial mostró que Moore había ganado las elecciones, era evidente que su victoria era el resultado de un fraude generalizado. En una de las circunscripciones, se emitieron 420 papeletas a pesar de que sólo se emitieron 333. Carter apeló el resultado y un juez de Georgia descartó los votos fraudulentos y declaró ganador a Carter. Como senador estatal durante dos mandatos, Carter se ganó la reputación de ser un político duro e independiente, que frenaba el despilfarro y apoyaba firmemente los derechos civiles.

En 1966, tras considerar brevemente la posibilidad de presentarse a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Carter decidió presentarse a gobernador. Sin embargo, en medio de una reacción blanca contra el Movimiento por los Derechos Civiles, la campaña liberal de Carter no logró ganar impulso en las primarias demócratas, y terminó en un lejano tercer lugar. El ganador final fue Lester Maddox, un ferviente segregacionista que había puesto barricadas en las puertas de su restaurante y blandía un hacha para ahuyentar a los clientes negros. Esta vez, Carter hizo una campaña dirigida específicamente a los votantes rurales blancos que lo habían rechazado por considerarlo demasiado liberal en 1966. Carter se opuso públicamente al transporte en autobús como método de integración de las escuelas públicas, limitó las apariciones públicas con los líderes negros y cortejó activamente los apoyos de varios segregacionistas destacados, incluido el gobernador Maddox. Dio un giro tan radical a su compromiso con los derechos civiles que el periódico liberal Atlanta Constitution Journal lo calificó de «ignorante, racista, retrógrado, ultraconservador y granjero de cacahuetes del sur de Georgia». Pidió públicamente el fin de la segregación, aumentó el número de funcionarios negros en el gobierno estatal en un 25% y promovió la reforma educativa y penitenciaria. El principal logro de Carter como gobernador fue la reducción y racionalización de la enorme burocracia estatal para convertirla en una máquina ágil y eficiente. Sin embargo, Carter mostró su desprecio por las sutilezas del decoro político y se alejó de muchos aliados demócratas tradicionales, con los que, de otro modo, podría haber colaborado estrechamente.

En la escena nacional

Siempre con visión de futuro, Carter observó cuidadosamente las corrientes políticas nacionales de la década de 1970. Después de que el liberal George McGovern fuera derrotado por el republicano Richard Nixon en las elecciones presidenciales de 1972, Carter decidió que los demócratas necesitaban una figura centrista para recuperar la presidencia en 1976. Cuando el escándalo del Watergate hizo añicos la confianza de los estadounidenses en la política de Washington, Carter llegó a la conclusión de que el próximo presidente tendría que ser un outsider. Él pensó que encajaba en ambos aspectos.

Carter fue uno de los diez candidatos a la nominación presidencial demócrata en 1976, y al principio, probablemente era el menos conocido. Sin embargo, en una época de profunda frustración con los políticos del establishment, el anonimato de Carter resultó ser una ventaja. Hizo campaña sobre temas centristas como la reducción del despilfarro gubernamental, el equilibrio presupuestario y el aumento de la ayuda gubernamental a los pobres. Sin embargo, las piezas centrales del atractivo de Carter eran su condición de outsider y su integridad: «Nunca diré una mentira», declaró Carter. «Nunca evitaré un tema controvertido»; otro de sus concisos eslóganes de campaña era «Un líder, para un cambio»; estos temas calaron en un electorado que se sentía traicionado por su propio gobierno durante el escándalo Watergate.

Carter consiguió la candidatura demócrata para enfrentarse al republicano Gerald Ford, antiguo vicepresidente de Nixon, que había asumido la presidencia cuando éste dimitió tras el Watergate. Aunque Carter entró en la carrera con una ventaja de dos dígitos sobre el poco emocionante Ford, cometió varias meteduras de pata que redujeron las encuestas. Lo más destacado fue que, en una entrevista con Playboy, Carter admitió haber cometido adulterio "en su corazón" e hizo varios otros comentarios simplistas sobre el sexo y la infidelidad que alienaron a muchos votantes. Aunque las elecciones resultaron mucho más reñidas de lo que se esperaba en un principio, Carter ganó y se convirtió en el 39º Presidente de los Estados Unidos de América.

Presidencia

Carter asumió la presidencia en una época de considerable optimismo, disfrutando inicialmente de unos índices de aprobación altísimos. Simbolizando su compromiso con un nuevo tipo de liderazgo, tras su discurso inaugural Carter bajó de su limusina para caminar hacia la Casa Blanca entre sus partidarios. La principal prioridad nacional de Carter era la política energética. Con la subida de los precios del petróleo, y tras el embargo petrolero de 1973, Carter consideraba imperativo liberar a Estados Unidos de su dependencia del petróleo extranjero. Aunque Carter consiguió reducir el consumo de petróleo extranjero en un ocho por ciento y desarrollar enormes almacenes de emergencia de petróleo y gas natural, la revolución iraní de 1979 hizo subir de nuevo los precios del petróleo y provocó largas colas en las gasolineras, ensombreciendo los logros de Carter.

Acuerdos de Camp David

La política exterior de Carter se centró en la promesa de hacer de los derechos humanos una preocupación central en las relaciones de Estados Unidos con otros países. Suspendió la ayuda económica y militar a Chile, El Salvador y Nicaragua en protesta por los abusos de los derechos humanos de esos regímenes. Pero el logro más notable de Carter en política exterior fue su exitosa mediación en los Acuerdos de Camp David entre Israel y Egipto, que condujeron a un histórico tratado de paz en el que Israel se retiró del Sinaí y las dos partes se reconocieron oficialmente. Tenía muy malas relaciones con el Congreso y los medios de comunicación, lo que ahogaba su capacidad para promulgar leyes o comunicar eficazmente sus políticas. En 1979, Carter pronunció un discurso desastroso, conocido como «Crisis de confianza», en el que parecía culpar de los problemas de Estados Unidos al mal espíritu de su pueblo. Varios errores de política exterior contribuyeron también a que Carter perdiera el control de la presidencia. Sus negociaciones secretas para devolver el Canal de Panamá a este país hicieron que mucha gente creyera que era un líder débil que había «regalado» el canal sin asegurar las provisiones necesarias para defender los intereses de Estados Unidos.

Crisis de los rehenes en Irán

Sin embargo, probablemente el mayor factor en el declive de la fortuna política de Carter fue la crisis de los rehenes en Irán. En noviembre de 1979, estudiantes radicales iraníes tomaron la embajada de Estados Unidos en Teherán y tomaron como rehenes a 66 estadounidenses. El fracaso de Carter a la hora de negociar la liberación de los rehenes, seguido de una misión de rescate malograda, le hizo parecer un líder impotente que había sido superado por un grupo de estudiantes radicales. Los rehenes permanecieron retenidos durante 444 días antes de ser liberados finalmente el día en que Carter dejó el cargo.

Ronald Reagan, ex actor y gobernador de California, desafió a Carter por la presidencia en 1980. Reagan llevó a cabo una campaña suave y eficaz, simplemente preguntando a los votantes: ¿Está usted mejor que hace cuatro años?; la mayoría no lo estaba; Reagan aplastó a Carter en las elecciones de 1980, que fueron esencialmente un referéndum sobre una presidencia fallida. Como dijo el New York Times, "El día de las elecciones, el Sr. Carter fue la cuestión."

Legado humanitario

A pesar de una presidencia de un solo mandato en gran medida infructuosa, Carter rehabilitó posteriormente su reputación gracias a sus esfuerzos humanitarios tras dejar la Casa Blanca. Ahora se le considera uno de los mejores ex presidentes de la historia de Estados Unidos.

Ha trabajado mucho con Hábitat para la Humanidad y ha fundado el Centro Presidencial Carter para promover los derechos humanos y aliviar el sufrimiento en todo el mundo. En particular, Carter ha trabajado eficazmente como ex presidente para desarrollar sistemas comunitarios de atención sanitaria en África y América Latina, para supervisar las elecciones en democracias incipientes y para promover la paz en Oriente Medio.

En 2002 Carter recibió el Premio Nobel de la Paz "por sus décadas de incansable esfuerzo por encontrar soluciones pacíficas a los conflictos internacionales, por impulsar la democracia y los derechos humanos, y por promover el desarrollo económico y social." Carter también ha escrito muchos libros en los años transcurridos desde su presidencia, entre ellos varias memorias, Our Endangered Values: America's Moral Crisis (2006) y Palestina: Peace Not Apartheid (2007).

Carter no pasará a la historia como uno de los presidentes más eficaces de Estados Unidos. Sin embargo, por su incansable labor, tanto antes como después de su presidencia, en favor de la igualdad, los derechos humanos y el alivio del sufrimiento humano, Carter pasará a la historia como uno de los grandes activistas sociales de la nación.

Al pronunciar su discurso del Nobel en 2002, Carter concluyó con unas palabras que pueden considerarse tanto su misión vital como su llamada a la acción para las generaciones futuras: «El vínculo de nuestra humanidad común es más fuerte que la división de nuestros miedos y prejuicios», dijo. Podemos elegir aliviar el sufrimiento. Podemos elegir trabajar juntos por la paz. Podemos hacer estos cambios — y debemos hacerlo.

Años recientes

El 12 de agosto de 2015, Carter se sometió a una cirugía para extirpar una masa del hígado y descubrió que tenía cáncer. En un comunicado, dijo: "La reciente cirugía de hígado reveló que tengo cáncer que ahora está en otras partes de mi cuerpo. Reorganizaré mi agenda según sea necesario para poder someterme al tratamiento de los médicos de Emory Healthcare.

Una semana después, el 20 de agosto, Carter dio una conferencia de prensa en la que dijo que los médicos habían encontrado un melanoma, "cuatro manchas muy pequeñas" en su cerebro. Explicó que ese mismo día comenzaría el tratamiento de radiación y que tendría que alterar su apretada agenda “de forma bastante drástica”

“Estoy perfectamente tranquilo con lo que venga” dijo el ex presidente, añadiendo que ha llevado “una vida maravillosa. Ahora siento que está en manos de Dios». A principios de diciembre, Carter anunció oficialmente que un examen no había revelado ningún rastro de las cuatro lesiones cerebrales. Al volver al trabajo, siguió puliendo el libro nº 32, Faith: A Journey for All, en el que reflexiona sobre la importancia de la espiritualidad en su propia vida y su influencia en la conformación de la historia de Estados Unidos.

En sus rondas por los medios para promocionar el libro, que saldrá a la venta a finales de marzo de 2018, Carter habló de algunos de los temas políticos del momento, como las entrevistas realizadas a supuestas amantes del presidente Donald Trump. También se adentró en cuestiones políticas más apremiantes, como la importancia de forjar relaciones más sólidas con Corea del Norte.

El 21 de marzo de 2019, Carter se convirtió en el presidente estadounidense más longevo con 94 años y 172 días, superando la marca establecida por George H.W. Bush. En mayo se supo que había sido operado tras caerse y romperse la cadera.

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