Biografía Jimmie Lee Jackson

Jimmie Lee Jackson

Jimmie Lee Jackson

Biografía

(1938–1965)
Jimmie Lee Jackson fue asesinado a tiros por un policía estatal de Alabama en 1965; su muerte inspiró una manifestación por los derechos civiles que dio lugar a la Ley del Derecho al Voto.

¿Quién fue Jimmie Lee Jackson?


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Jimmie Lee Jackson se incorporó al Movimiento por los Derechos Civiles cuando era joven. Tras participar en una protesta pacífica en Alabama en febrero de 1965, un policía estatal le disparó. Murió unos días después. Su muerte inspiró una marcha por el derecho al voto; la violencia en esa protesta — conocida como "Bloody Sunday" — hizo que más estadounidenses estuvieran a favor de los derechos civiles, e hizo posible la aprobación de la Ley de Derecho al Voto de 1965'.

Vida temprana

El 16 de diciembre de 1938, Jimmie Lee Jackson nació en Marion, Alabama, una pequeña ciudad situada cerca de Selma. Tras luchar en la guerra de Vietnam y pasar un tiempo en Indiana, regresó a su ciudad natal. Allí ganaba unos 6 dólares al día como obrero y leñador.

Jackson se convirtió en diácono de la iglesia — el más joven de su iglesia baptista — y fue padre de una hija. Inspirado por el Movimiento por los Derechos Civiles, también intentó votar por primera vez en su vida. Hizo varios intentos de registrarse como votante, pero nunca consiguió superar los numerosos obstáculos que se habían establecido para impedir que los afroamericanos pudieran votar.

Tiroteo y muerte

El 18 de febrero de 1965, Jackson participó en una marcha nocturna pacífica en Marion, celebrada para protestar por la detención de James Orange, un secretario de campo de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur. Sin embargo, los segregacionistas que ostentaban el poder en Alabama se oponían incluso a las manifestaciones no violentas. Esa noche, las luces de la ciudad fueron apagadas; al amparo de la oscuridad, la policía y las tropas estatales atacaron a los manifestantes con palos, haciéndoles huir en diferentes direcciones.

Aún perseguidos por los agentes, Jackson y otros manifestantes entraron en un restaurante llamado Mack's Café. Allí, Jackson recibió un disparo en el estómago por parte de James Bonard Fowler, un policía estatal. Los testigos contaron que Jackson había estado protegiendo a su madre y a su abuelo de 82 años de los agentes. Fowler, que no admitió el asesinato hasta una entrevista concedida en 2005 a The Anniston Star, afirmó que había actuado en defensa propia y que intentaba evitar que Jackson cogiera su pistola. No recuerdo cuántas veces apreté el gatillo, pero creo que sólo lo apreté una vez, aunque puede que lo hiciera tres veces», dijo Fowler a The Anniston Star. No sabía su nombre en ese momento, pero se llamaba Jimmie Lee Jackson. No estaba muerto. No murió esa noche. Pero un mes más tarde me enteré de que había muerto.

El herido Jackson fue llevado primero a un hospital local y luego enviado a un hospital de Selma. Permaneció una semana antes de morir por su herida infectada el 26 de febrero de 1965. Sólo tenía 26 años. Aunque Al Lingo, jefe de la policía estatal, había enviado una orden de arresto a Jackson mientras estaba en el hospital, Fowler no se enfrentó a ningún castigo o acción disciplinaria, y se le permitió continuar en su trabajo.

Mártir de los derechos civiles

El tiroteo de Jackson fue condenado por líderes del Movimiento de los Derechos Civiles como Martin Luther King Jr. — que había visitado a Jackson en el hospital — John Lewis y James Bevel. El 3 de marzo, King habló en el funeral de Jackson' donde dijo que Jackson había sido "asesinado por la brutalidad de todo sheriff que practica la anarquía en nombre de la ley"

La muerte de Jackson' también inspiró a los líderes de los derechos civiles a realizar la Marcha de Selma a Montgomery el 7 de marzo de 1965. A estos manifestantes también les esperaba una respuesta violenta: Cuando llegaron al puente Edmund Pettus de Selma, la policía utilizó gases lacrimógenos y porras contra ellos. Las imágenes de la violencia—la protesta llegó a conocerse como "Domingo Sangriento" fueron compartidas por todo el país, haciendo que el público apoyara más la lucha por los derechos civiles.

Dos semanas después del "Domingo Sangriento" partió otra marcha desde Selma. Cuando los manifestantes llegaron a Montgomery, había una multitud de 25.000 personas. La Ley del Derecho al Voto se convirtió en ley en agosto de 1965. La legislación combatía las medidas discriminatorias que habían impedido votar a afroamericanos como Jackson.

Condena de James Fowler

James Fowler, el policía estatal que confesó haber matado a Jackson, no se enfrentó a ninguna repercusión inmediata tras el fatal tiroteo. No fue hasta 2007, 42 años después de la muerte de Jackson, cuando Fowler fue detenido y acusado de asesinato en primer y segundo grado. En un principio, Fowler sostuvo que había actuado para defenderse, pero finalmente aceptó un acuerdo de culpabilidad por homicidio involuntario. Recibió una condena de seis meses de cárcel, pero sólo cumplió cinco meses y fue liberado en julio de 2011 por problemas de salud. En 2011, el FBI comenzó a investigar el papel de Fowler en la muerte en 1966 de Nathan Johnson, otro hombre negro, al que Fowler había disparado fatalmente después de que detuviera a Johnson por ser sospechoso de conducir ebrio. Fowler murió de cáncer de páncreas el 5 de julio de 2015 a la edad de 81 años.

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