Biografía Jimi Hendrix

Jimi Hendrix
Fotografía: Odile Noel/Redferns

Jimi Hendrix

Biografía

(1942–1970)
El guitarrista, cantante y compositor Jimi Hendrix deleitó al público en la década de 1960 con su escandalosa habilidad para tocar la guitarra eléctrica y su sonido experimental.

¿Quién era Jimi Hendrix?


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Jimi Hendrix aprendió a tocar la guitarra de adolescente y creció hasta convertirse en una leyenda del rock que entusiasmó al público en los años 60 con su innovadora forma de tocar la guitarra eléctrica. Una de sus actuaciones más memorables fue en Woodstock en 1969, donde interpretó "The Star-Spangled Banner" Hendrix murió en 1970 por complicaciones relacionadas con las drogas, dejando su huella en el mundo de la música rock y siendo popular hasta hoy.

Años tempranos

Hendrix nació con el nombre de Johnny Allen Hendrix (que más tarde su padre cambió por el de James Marshall) el 27 de noviembre de 1942, en Seattle, Washington. Tuvo una infancia difícil, viviendo a veces al cuidado de familiares o conocidos.

Su madre, Lucille, tenía sólo 17 años cuando nació Hendrix. Tuvo una relación tormentosa con su padre, Al, y acabó abandonando a la familia después de que la pareja tuviera otros dos hijos juntos, Leon y Joseph. Hendrix sólo vería a su madre esporádicamente antes de su muerte en 1958.

En muchos sentidos, la música se convirtió en un santuario para Hendrix. Era un fanático del blues y del rock and roll, y con el estímulo de su padre aprendió a tocar la guitarra.

Cuando Hendrix tenía 16 años, su padre le compró su primera guitarra acústica, y al año siguiente su primera guitarra eléctrica — una Supro Ozark para diestros a la que el zurdo natural tenía que dar la vuelta para tocar. Poco después, empezó a actuar con su banda, los Rocking Kings. En 1959, abandonó la escuela secundaria y realizó trabajos esporádicos mientras seguía con sus aspiraciones musicales.

Servicio militar

En 1961, Hendrix siguió los pasos de su padre y se alistó en el ejército de los Estados Unidos. Mientras se entrenaba como paracaidista, Hendrix encontró tiempo para la música y formó una banda llamada King Kasuals. Hendrix sirvió en el ejército hasta 1962, año en el que fue dado de baja honorablemente tras lesionarse durante un salto en paracaídas.

Después de dejar el ejército, Hendrix empezó a trabajar bajo el nombre de Jimmy James como músico de sesión, haciendo de acompañante de artistas como Little Richard, B.B. King, Sam Cooke y los Isley Brothers. En 1965 también formó un grupo propio llamado Jimmy James and the Blue Flames, que tocaba en los alrededores del barrio neoyorquino de Greenwich Village.

Jimi Hendrix Experience

A mediados de 1966, Hendrix conoció a Chas Chandler — bajista del grupo de rock británico The Animals — que firmó un acuerdo con Hendrix para convertirse en su representante. Chandler convenció a Hendrix para que se fuera a Londres, donde se unió al bajista Noel Redding y al batería Mitch Mitchell para formar la Jimi Hendrix Experience.

Mientras actuaba en Inglaterra, Hendrix se hizo con un buen número de seguidores entre la realeza del rock del país, y los Beatles, los Rolling Stones, los Who y Eric Clapton se convirtieron en grandes admiradores de su obra. Un crítico de la revista musical británica Melody Maker dijo que «tenía una gran presencia en el escenario» y que a veces parecía que tocaba «sin manos».

"Hey Joe" y "Purple Haze"

Lanzado en 1967, el primer single de la Jimi Hendrix Experience, "Hey Joe," fue un éxito instantáneo en Gran Bretaña y pronto le siguieron éxitos como "Purple Haze" y "The Wind Cries Mary.

En la gira de apoyo a su primer álbum, Are You Experienced? (1967), Hendrix deleitó al público con su escandalosa habilidad para tocar la guitarra y su sonido innovador y experimental. En junio de 1967 también conquistó a los fans de la música estadounidense con su impresionante actuación en el Monterey Pop Festival, que terminó con Hendrix prendiendo fuego a su guitarra.

'Electric Ladyland'

Convirtiéndose rápidamente en una superestrella del rock, ese mismo año Hendrix volvió a triunfar con su segundo álbum, Axis: Bold as Love (1967).

Su último álbum como parte de la Jimi Hendrix Experience, Electric Ladyland (1968), incluía el éxito All Along the Watchtower, escrito por Bob Dylan. La banda siguió de gira hasta que se separó en 1969.

"The Star-Spangled Banner" en Woodstock

En 1969, Hendrix actuó en otro evento musical legendario: el Festival de Música de Woodstock. Hendrix, el último artista en aparecer en el festival de más de tres días, tocó una interpretación rockera de "The Star-Spangled Banner" que asombró a la multitud y demostró su considerable talento como músico.

También era un consumado compositor y productor en esta época, Hendrix tenía su propio estudio de grabación, Electric Lady, en el que trabajaba con diferentes intérpretes para probar nuevas canciones y sonidos.

A finales de 1969, Hendrix reunió un nuevo grupo, formando Band of Gypsys con su compañero del ejército Billy Cox y el batería Buddy Miles. Sin embargo, la banda nunca llegó a despegar, y Hendrix comenzó a trabajar en un nuevo álbum llamado tentativamente First Rays of the New Rising Sun, con Cox y Mitch Mitchell. Lamentablemente, Hendrix no viviría para completar el proyecto.

Muerte

Hendrix murió en Londres por complicaciones relacionadas con las drogas el 18 de septiembre de 1970, a la edad de 27 años. Dejó una huella indeleble en el mundo del rock y sigue siendo popular hasta hoy.

Como escribió un periodista en el Berkeley Tribe, "Jimi Hendrix podía sacar más partido a una guitarra eléctrica que nadie. Era el guitarrista definitivo.

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