Biografía Jim Thorpe

Jim Thorpe

Jim Thorpe

Biografía

(c. 1887–1953)
El nativo americano Jim Thorpe ganó el pentatlón y el decatlón en los Juegos Olímpicos de 1912, pero fue despojado de sus medallas de oro por violar las normas de elegibilidad de los aficionados.

¿Quién era Jim Thorpe?


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Jim Thorpe, que fue un jugador de fútbol americano en la Carlisle Indian School, ganó el pentatlón y el decatlón en los Juegos Olímpicos de 1912 antes de que sus medallas de oro fueran revocadas por un tecnicismo. Thorpe jugó profesionalmente al béisbol y al fútbol americano, y buscó una carrera como actor tras retirarse del deporte.

Años tempranos y escuelas

Jim Thorpe nació alrededor del 28 de mayo de 1887, cerca de la actual Praga, Oklahoma. Hijo de indios Sac y Fox y Potawatomi, así como de raíces francesas e irlandesas, recibió el nombre de Wa-Tho-Huk, que significa «camino brillante», pero fue bautizado como Jacobus Franciscus Thorpe. Su aversión a las aulas se vio exacerbada por la temprana muerte de su hermano gemelo y de ambos padres, y sus estancias en el Instituto Haskell de Kansas, en la escuela local de Garden Grove y en la Escuela Industrial India de Carlisle, en Pensilvania, estuvieron marcadas por largos periodos de absentismo escolar.

Como estudiante de Carlisle, en la primavera de 1907, Thorpe se unió a una sesión de entrenamiento de atletismo en el campus. Vestido con su ropa de trabajo, se lanzó sobre una barra de 5'9" de altura para romper el récord de la escuela, llamando la atención del entrenador Pop Warner. Thorpe pronto se convirtió en la estrella del programa de atletismo, y con sus habilidades atléticas también tuvo éxito en el béisbol, el hockey, el lacrosse y los bailes de salón.

Sin embargo, fue el fútbol americano el que impulsó a Thorpe a la fama nacional. Thorpe, que se desempeñaba como halfback, pateador, lanzador y defensor, llevó a su equipo a una sorprendente victoria sobre Harvard en noviembre de 1911, e impulsó una victoria sobre West Point un año después. Carlisle consiguió un total de 23-2-1 en las temporadas 1911-12, y Thorpe recibió honores de All-American en ambas ocasiones.

Gloria y caída olímpica

Nombrado en el equipo de EE.UU. para los Juegos Olímpicos de 1912 en Estocolmo, Suecia, Thorpe salió disparado al ganar cuatro de las cinco pruebas para conseguir la medalla de oro en el pentatlón. Una semana más tarde, se impuso en el decatlón, ganando el salto de altura, los 110 metros vallas y los 1.500 metros, a pesar de competir con un par de zapatos desparejados. Al terminar el evento de tres días con un total de 8.412,95 puntos (de los 10.000 posibles), una marca que superaba al segundo clasificado por casi 700 puntos, Thorpe fue proclamado por el rey Gustavo V de Suecia como el mejor atleta del mundo.

Thorpe fue honrado con un desfile de cintas en la ciudad de Nueva York como parte de su bienvenida al héroe. Sin embargo, un informe periodístico del mes de enero siguiente reveló que el campeón olímpico había cobrado por jugar en las ligas menores de béisbol en 1909 y 1910. A pesar de su petición manuscrita a la Unión Atlética de Aficionados, Thorpe fue despojado de su condición de aficionado y obligado a devolver sus medallas de oro, y su histórica actuación fue borrada de los libros de récords olímpicos.

Carrera deportiva profesional

En 1913, Thorpe se casó con su novia de la universidad, Iva Miller, y firmó para jugar al béisbol profesional con los New York Giants. Con problemas con la bola curva, Thorpe bateó sólo 0,252 en una carrera de seis años en las grandes ligas con los Giants, los Cincinnati Reds y los Boston Braves, aunque logró un impresionante promedio de 0,327 en su último año.

Thorpe tuvo un impacto mucho mayor en las primeras etapas del fútbol profesional. Firmó con los Canton Bulldogs por 250 dólares por partido en 1915, y justificó el precio atrayendo a un público masivo y llevando al equipo a los campeonatos de la liga en 1916, '17 y '19. En 1920, los Bulldogs formaron parte de los 14 clubes que constituyeron la Asociación de Fútbol Profesional de Estados Unidos, que pronto pasaría a llamarse Liga Nacional de Fútbol, y Thorpe fue presidente de la liga durante una temporada.

De 1922 a '23, Thorpe entrenó y jugó para un equipo de nativos americanos llamado los Oorang Indians. Patrocinado por Walter Lingo, propietario de la perrera Oorang en LaRue, Ohio, los partidos del equipo incluían la realización de «danzas de guerra» y otros rituales para entretener al público. Thorpe pasó a jugar para los Cleveland Indians, Rock Island Independents, New York Giants y Chicago Cardinals de la NFL hasta 1928.

Carrera post-atletismo y muerte

Después de divorciarse y volver a casarse con una antigua empleada de Oorang Kennels llamada Freeda Kirkpatrick, Thorpe tuvo cada vez más dificultades después de concluir su carrera deportiva. Buscó una carrera en Hollywood y, aunque apareció en más de 60 películas entre 1931 y 1950, principalmente obtuvo papeles secundarios como un estereotipo de indio americano. Realizó trabajos esporádicos para mantener a los siete hijos de dos matrimonios, y su creciente hábito de beber le llevó a un segundo divorcio en 1941.

A pesar de sus dificultades, Thorpe encontró un propósito en la lucha por su pueblo. Creó una empresa de casting para presionar a los estudios de Hollywood a fin de que eligieran a auténticos nativos americanos para los papeles, y trató de obtener del gobierno federal las tierras originales de los Sac y Fox. Con los fondos que ganaba hablando en público, se casó por tercera y última vez en 1945, con Patricia Gladys Askew.

Thorpe logró cierta redención pública en los últimos años de su vida. The Associated Press lo nombró el mejor atleta de la primera mitad del siglo XX en 1950, y al año siguiente fue retratado por Burt Lancaster en la película Jim Thorpe – All-American. Después de que sucumbiera a un ataque al corazón el 28 de marzo de 1953, en su casa rodante de Lomita, California, su cuerpo fue trasladado a una comunidad del este de Pensilvania que se rebautizó como Jim Thorpe a cambio de albergar sus restos.

Legado y controversia en el entierro

Thorpe fue elegido miembro fundador del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1963, y en 1982 su nombre fue restaurado en los libros de récords olímpicos como co-ganador de las pruebas de pista de 1912. Como prueba de que sigue siendo importante en la conciencia de los estadounidenses, fue elegido el mejor atleta del siglo pasado en una encuesta de ABC Sports del año 2000, y quedó tercero en otra votación realizada por Associated Press.

En 2010, el hijo de Thorpe, Jack, presentó una demanda federal para que los restos de su padre volvieran a Oklahoma. Un juez de primera instancia se puso originalmente a favor de la familia, pero en 2014 un tribunal federal de apelaciones anuló ese fallo. Al año siguiente, el Tribunal Supremo de Estados Unidos se negó a escuchar otra apelación, manteniendo así Jim Thorpe, Pennsylvania, como lugar de descanso final del atleta.

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