Biografía Jim Jones

Jim Jones

Jim Jones

Biografía

(1931–1978)
Jim Jones era más conocido como el líder de la secta del Templo del Pueblo que dirigió a más de 900 seguidores en un suicidio masivo mediante un puñetazo con cianuro conocido como la Masacre de Jonestown.

¿Quién era Jim Jones?


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Nacido el 13 de mayo de 1931 en Crete (cerca de Lynn), Indiana, Jim Jones fue un notorio líder de una secta. Como autoproclamado mesías del culto religioso Peoples Temple, Jones prometía a sus seguidores la utopía si le seguían. El 18 de noviembre de 1978, en lo que se conoció como la Masacre de Jonestown, Jones condujo a más de 900 hombres, mujeres y niños a la muerte en un suicidio masivo mediante un ponche con cianuro (dando lugar a la metáfora "Don't Drink the Kool-Aid").

Películas y documentales sobre Jim Jones

La fascinación por Jim Jones y su Templo del Pueblo ha contribuido a generar varias películas a lo largo de los años. Entre ellas: GTragediauyana: La historia de Jim Jones (1980), El Sacramento(2013) y El Velo (2016).

En el mundo del documental, ha habido aún más: Jonestown: Paradise Lost (2007), CNN Presents: Escape From Jonestown (2008), Seconds From Disaster, "Jonestown Cult Suicide" episodio (2012), y Witness to Jonestown (2013).

El Templo del Pueblo

Tras años de lucha por encontrar su camino, Jones anunció que entraba en el ministerio en 1952. Consiguió un trabajo como pastor estudiante en la Iglesia Metodista de Somerset, en un barrio pobre y predominantemente blanco de Indianápolis. Al año siguiente, Jones se estaba haciendo una reputación en el estado como sanador y evangelista. Estaba interesado en celebrar servicios de integración racial, pero este interés no era compartido por su iglesia. Pronto Jones se independizó y formó la iglesia Wings of Deliverance en 1955. La iglesia pronto se conoció como el Templo de los Pueblos. Para ayudar a aumentar su número de seguidores, compró tiempo en una emisora de radio AM local para emitir sus sermones.

A mediados de la década de 1960, Jones trasladó su grupo religioso al norte de California. Más de 100 miembros de la iglesia acompañaron a Jones a California. Vivían en las remotas y pequeñas ciudades de Ukiah y Redwood Valley. A principios de la década de 1970, Jones había ampliado sus esfuerzos de reclutamiento. Comenzó a predicar en San Francisco, abriendo una sucursal de su iglesia allí.

Con sus características gafas oscuras, sus trajes y su pelo negro repeinado, Jones era una figura impresionante en el púlpito. Su ardiente retórica y sus notables «curaciones» seguían atrayendo a nuevos miembros al redil. No sólo se dejaron llevar por su discurso sobre una vida mejor, sino que muchos entregaron lo que tenían a Jones. Lo que pensaban que era para el bien común, en realidad acabó en el bolsillo de Jones.

Como parte de sus enseñanzas, Jones desaconsejaba el sexo y las relaciones románticas. Él, en cambio, tuvo varias relaciones adúlteras, incluida una con una administradora de la iglesia, Carolyn Layton, con la que tuvo un hijo. Jones también afirmó ser el padre del hijo de Grace Stoen, John Victor. Jones también trató de romper los lazos familiares, posicionándose como el «padre de todos». En 1974, Jones compró un terreno en Guyana, un estado en el norte de Sudamérica, para convertirlo en un nuevo hogar para él y sus seguidores. Para entonces se había vuelto cada vez más paranoico y perturbado, y pronto se trasladó al complejo del Templo del Pueblo con unas 1.000 personas. El complejo era conocido como Jonestown, y no era ningún paraíso tropical. Jones dirigía el lugar como un campo de prisioneros. Sus seguidores recibían poca comida y no se les permitía salir. Había guardias armados en el perímetro del complejo. Jones predicaba a menudo por el sistema de altavoces de Jonestown. Temeroso de un complot contra él, comenzó a realizar simulacros de suicidio. Sus seguidores eran despertados en medio de la noche. Recibían un vaso con un líquido rojo que se les decía que contenía veneno, y se les ordenaba que lo bebieran. Después de unos 45 minutos, se les decía que no iban a morir, que acababan de pasar una prueba de lealtad.

En septiembre de 1977, Jones amenazó con un suicidio masivo para obligar al gobierno guyanés a tomar medidas contra él. La ex miembro del Templo de los Pueblos, Grace Stoen, había pedido al gobierno que le ayudara a recuperar la custodia de su hijo John Victor. Otra ex miembro del grupo, Deborah Layton Blakely, también había hablado públicamente contra Jones. Finalmente, en noviembre de 1978, Leo J. Ryan, un congresista de California, decidió investigar Jonestown por sí mismo.

Masacre de Jonestown

El 18 de noviembre de 1978, Ryan recorrió Jonestown con un equipo de televisión. Invitó a todos los que quisieran salir del recinto a acompañarle, pero su operación de rescate no salió como estaba previsto. Esa tarde, Ryan, un pequeño grupo de desertores del Templo del Pueblo y algunos visitantes fueron conducidos a una pista de aterrizaje en Port Kaituma. Allí fueron atacados por pistoleros del Templo de los Pueblos enviados por Jones.

Para cuando cesó el tiroteo, había cinco personas muertas, entre ellas el congresista Ryan, el corresponsal de la NBC Don Harris, el cámara de la NBC Bob Brown y el fotógrafo del San Francisco Examiner Greg Robinson. Una de las desertoras, Patricia Parks, también murió. Otros dos desertores resultaron gravemente heridos, por los disparos de Larry Layton, hermano de Debbie Layton Blakely, ex miembro del Templo del Pueblo, que se unió al grupo bajo el pretexto de querer abandonarlo.

El Kool-Aid

Mientras tanto, de vuelta en Jonestown, Jones lanzó lo que llamó su campaña de «suicidio revolucionario». El cianuro y el valium se mezclaron en un lote de bebida en polvo con sabor a uva para hacer un ponche tóxico, y se distribuyeron tazas de esta bebida letal a los miembros. Los primeros en morir fueron los niños y los que se negaron a beber fueron obligados por guardias armados. En total, más de 900 personas murieron en Jonestown—276 de ellas eran niños.

Jones, en cambio, eligió una salida diferente. Rodeado de su círculo íntimo, se disparó o le dispararon en la cabeza. Más tarde fue encontrado en el suelo del pabellón de Jonestown, la principal zona de reunión del campamento, con su esposa Marceline, la enfermera Annie Moore y otros miembros destacados del grupo.

Vida temprana

El líder de la secta James Warren "Jim" Jones nació el 13 de mayo de 1931 en Crete, Indiana, y fue responsable de la muerte de unos 900 de sus seguidores en 1978, en lo que se conoció como la Masacre de Jonestown. Era hijo de James Thurman Jones, un veterano discapacitado de la Primera Guerra Mundial, y de Lynetta (Putnam) Jones, que tenía varios trabajos. Jones fue abandonado en gran medida a su suerte, ya que su madre trabajaba a menudo y su padre tenía poco interés en él.

Durante años, una de sus vecinas le llevaba a menudo a visitar su iglesia. Jones comenzó su propia búsqueda religiosa alrededor de los 10 años. Visitaba las iglesias de la pequeña ciudad de Lynn donde vivía con su familia y se hizo amigo de un ministro pentecostal durante un tiempo. Como niño observador, Jones empezó a tomar lo que aprendía en estas diferentes casas de culto y comenzó a predicar a otros niños de la comunidad. Era un buen estudiante, sobre todo para hablar en público, pero tenía pocos amigos. Su desbordante afán religioso desanimaba a algunos, y él, a su vez, no gustaba de muchas actividades típicas de los adolescentes, como los deportes, y se oponía a lo que consideraba un comportamiento pecaminoso, como bailar o beber.

Después de que sus padres se separaran, Jones y su madre se mudaron a Richmond, Indiana. Allí tuvo la oportunidad de reinventarse. Trabajó en un hospital como camillero, donde conoció a Marceline Baldwin, una estudiante de enfermería mayor que él. Tras graduarse antes de tiempo en el instituto, en diciembre de 1948, Jones empezó a estudiar en la Universidad de Indiana en enero siguiente. Se casó con Marceline después de su primer curso, el 12 de junio de 1949. La pareja acabó adoptando a varios niños, algunos de los cuales no eran blancos. Se refería a ellos como su "familia arco iris" y más tarde utilizaría el término en referencia a sus seguidores religiosos.

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