Biografía Jim Henson

Jim Henson
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Jim Henson

Biografía

(1936–1990)
Jim Henson fue un titiritero estadounidense más conocido por crear personajes de televisión, como los Muppets, y por su trabajo en el popular programa infantil «Barrio Sésamo».

¿Quién era Jim Henson?


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Jim Henson, el hombre detrás de los Muppets, comenzó a trabajar como titiritero en la universidad, creando personajes como la Rana Gustavo. Trabajó como productor en Sesame Street, un popular programa infantil que se estrenó en 1969, y creó The Muppet Show en 1976. En 1979 apareció La película de los Muppets, la primera de las muchas películas protagonizadas por los famosos personajes de Henson. Henson recibió varios reconocimientos por su trabajo, como Emmys, Grammys y un premio Peabody. Murió de neumonía el 16 de mayo de 1990.

Años tempranos

Henson nació el 24 de septiembre de 1936 en Greenville, Mississippi. Desde muy joven, Henson se sintió atraído por las artes. Su abuela materna, pintora, acolchadora y costurera, fomentó sus pasiones creativas, entre ellas la de las marionetas. Mucho antes de su adolescencia, Henson ya representaba marionetas para el público, incluidos sus compañeros de los Cub Scouts. También pasó su juventud jugando con diferentes medios visuales, incluida la televisión, que adoraba. Una de las principales influencias de su infancia fue el titiritero Burr Tillstrom, del programa Kukla, Fran y Ollie.

Carrera en la televisión y 'Barrio Sésamo'

Henson tuvo su primer encuentro con las marionetas televisadas cuando aún estaba en el instituto. Comenzó a actuar con sus marionetas en un programa local de los sábados por la mañana en Washington, D.C. En su primer año en la Universidad de Maryland, en 1955, Henson había conseguido un programa quincenal en una filial local de la NBC, Sam and Friends. El programa obtuvo un premio Emmy local en 1958, el mismo año en que Henson fundó la Jim Henson Company. Los Muppets, incluida una primera versión de la Rana Gustavo, nacieron de Sam and Friends.

La popularidad de los personajes de las marionetas siguió creciendo y pronto aparecieron en anuncios de televisión, incluido uno para Wilkins Coffee. Uno de los personajes de marioneta de Henson, Wheel Stealer, que arrebataba los bocadillos de una familia en un anuncio de comida y más tarde mordía un ordenador IBM en un anuncio de televisión, fue una de las primeras encarnaciones del querido monstruo azul de las galletas. El primer Muppet que obtuvo una exposición nacional, el perro Rowlf, pasó de hacer apariciones en los anuncios de Purina a ser un compañero en The Jimmy Dean Show en 1963. Rowlf cobró vida con la ayuda del constructor de marionetas Don Sahlin y el titiritero Frank Oz. Los miembros del creciente equipo de titiriteros de Henson también aparecieron en The Today Show y en The Ed Sullivan Show.

Alrededor de la misma época, Henson comenzó a experimentar con cortometrajes, incluyendo Time Piece, nominado al Oscar en 1965. Luego, en 1969, Henson se asoció con Children’s Television Workshop para producir el ahora clásico programa infantil de PBS, Sesame Street. Como dice la canción principal del programa, Henson barrió «las nubes» con varios personajes originales, como Big Bird, Ernie, Bert, Oscar el Gruñón, Grover, Snuffulupagus y Elmo. Entre sus marionetas y sus cortos animados, Henson perfeccionó su don para atraer a los niños y hacer que el aprendizaje fuera divertido en Sesame Street.

Los Muppets y 'El Contador de Historias'

Pero la mayor fama televisiva de Henson llegó en los años 70, con el debut de El Show de los Muppets. Sorprendentemente, a Henson le costó mucho conseguir financiación para el programa en Estados Unidos, pero finalmente encontró el apoyo necesario con el productor de televisión londinense Lord Lew Grade. En 1975, en los estudios ATV de Grade, Henson y su equipo crearon a Miss Piggy, Fozzie, Animal, Gonzo, Scooter y el resto de El Show de los Teleñecos. La exitosa serie, con Kermit como presentador, se estrenó en 1976. Poco después, se incorporaron a la serie grandes estrellas como Liza Minnelli, Elton John, Vincent Price y Steve Martin. El programa de Henson alcanzó la asombrosa cifra de 235 millones de espectadores en más de 100 países y obtuvo tres premios Emmy.

El Show de los Teleñecos también dio lugar a películas para Henson, como La película de los Teleñecos en 1979, y a un derivado televisivo de animación, Jim Henson’s Muppet Babies, que obtuvo cuatro Emmys consecutivos (programa de animación destacado). Pero Henson no limitó sus marionetas de televisión a sus Muppets originales. En la década de 1980, desarrolló las series de televisión Fraggle Rock, The Jim Henson Hour y Jim Henson's The Storyteller. También le siguieron otras grandes películas, como El Cristal Oscuro, de 1982, una película innovadora que mezclaba marionetas y animatronics, y Laberinto, de 1986, producida por George Lucas y protagonizada por David Bowie y Jennifer Connelly.

Muerte y legado

El último proyecto de Henson fue Muppet*Vision 3D, una atracción multimedia instalada en los parques temáticos de Disney en California y Florida. No se esperaba que este proyecto fuera el canto del cisne del famoso titiritero, pero el 16 de mayo de 1990, tras un breve e inesperado ataque de neumonía por estreptococos, Henson falleció a la edad de 53 años. El mismísimo Big Bird entró para presentar sus respetos y cantar «It’s Not Easy Being Green» (No es fácil ser verde); la marioneta amarilla de gran tamaño también expresó su agradecimiento a la Rana Gustavo, a la que a menudo se le atribuye ser el alter ego de los Muppets de Henson.

El legado de Henson como director, productor, guionista, titiritero e innovador ha continuado durante décadas, debido en gran parte a su esposa durante más de 30 años, la difunta Jane (Nebel) Henson. (Henson y Jane se conocieron en la universidad y se casaron en 1959; se separaron en 1986, pero nunca se divorciaron). En 1992, Jane creó el Legado Jim Henson, dedicado a preservar y perpetuar las contribuciones de su difunto marido al mundo. Jane también ayudó a dirigir la Fundación Jim Henson, fundada en 1982 por Jim y la hija de la pareja, Cheryl. La Fundación Jim Henson está comprometida con el apoyo al teatro de marionetas estadounidense. Jane murió el 2 de abril de 2013, a la edad de 78 años. La otra hija de Henson, Lisa, es actualmente consejera delegada de la Jim Henson Company; su hijo, Brian, también titiritero, es presidente de la compañía.

La familia Henson no es la única que mantiene vivo el sueño de su padre: Walt Disney Company ha presentado a toda una nueva generación de niños y padres a los amigos títeres de Henson, estrenando la exitosa película Los Muppets en 2011.

Como dijo el joven Robin la Rana, sobrino de Kermit&#x2019, en un homenaje de los Muppets a Henson poco después de su fallecimiento, "Puede que este Jim Henson se haya ido, pero tal vez él’siga aquí también, dentro de nosotros, creyendo en nosotros."

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