Biografía Jim Croce

Jim Croce
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Jim Croce

Biografía

(1943–1973)
Jim Croce fue un cantante y compositor folk estadounidense. Publicó cinco álbumes de estudio entre 1966 y 1973, antes de su prematura muerte en 1973.

¿Quién era Jim Croce?


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Jim Croce comenzó a tocar el acordeón a los 5 años, y a los 20 años, estaba de gira en múltiples bandas de folk. Publicó cinco álbumes de estudio y once sencillos. "Bad, Bad Leroy Brown" y "Time in a Bottle" fueron ambos números 1 en las listas de éxitos estadounidenses. Murió en un trágico accidente de avión en Natchitoches, Luisiana, el 20 de septiembre de 1973, a la edad de 30 años.

Vida temprana

El cantante, compositor e intérprete de folk estadounidense Jim Croce nació como James Joseph Croce el 10 de enero de 1943 en el sur de Filadelfia, Pensilvania, hijo de los italoamericanos Jim y Flora Croce. Criado escuchando ragtime y música country, Croce se aficionó a la música a una edad temprana. Aprendió a tocar su primera canción con el acordeón, "Lady of Spain," cuando tenía 5 años. Con el tiempo aprendió a tocar la guitarra por sí mismo.

Croce asistió a la Upper Darby High School en Drexel Hill, y se graduó en 1960. Se matriculó en la Universidad de Villanova, en Pensilvania, en 1961. No fue hasta su primer año de universidad cuando Croce empezó a tomarse la música más en serio. Tocó en varias bandas, actuando en fiestas de fraternidades y en otras universidades de Filadelfia. Durante esta época, una de las bandas de Croce fue elegida para una gira de intercambio por África y Oriente Medio. Más tarde describió la experiencia con cariño, diciendo: «Simplemente comíamos lo que la gente comía, vivíamos en el bosque y tocábamos nuestras canciones. Por supuesto, allí no hablaban inglés, pero si quieres decir lo que estás cantando, la gente lo entiende.

Después de graduarse en 1965, Croce trabajó en equipos de construcción y enseñó guitarra en un campamento de verano. Se alistó en la Guardia Nacional del Ejército de EE.UU. durante un breve periodo para evitar el reclutamiento y también trabajó como profesor en una escuela secundaria del sur de Filadelfia.

Primera carrera

Croce conoció a su futura esposa, Ingrid Jacobson, en una fiesta de música folk. Se casaron en 1966, el mismo año en que Croce publicó un álbum en solitario, Facets. Desde mediados de los 60 hasta principios de los 70, Croce y Jacobson actuaron como dúo. Al principio, cantaban versiones de músicos como Joan Baez y Woody Guthrie, pero pronto escribieron su propia música. En 1968, el productor discográfico Tommy West, que había estudiado en Villanova con Croce, animó a Croce y Jacobson a probar suerte en Nueva York. West presentó a la pareja a Terry Cashman, que ayudó a producir su primer álbum, Croce. Durante los dos años siguientes, recorrieron más de 300.000 millas, tocando en circuitos universitarios y de cafeterías y coleccionando guitarras.

Croce y su esposa se desilusionaron tanto con el negocio de la música como con la ciudad de Nueva York, así que vendieron sus guitarras y se mudaron a la campiña de Lyndell, en Pensilvania, donde tuvieron a su hijo, Adrian James, en 1971. Jacobson aprendió a hacer pan y a enlatar frutas y verduras. Croce consiguió un trabajo conduciendo camiones y trabajando en la construcción, y continuó escribiendo canciones, a menudo sobre la gente que conocía en los bares y paradas de camiones mientras trabajaba.

Éxito comercial

En 1970, uno de los antiguos amigos de Croce en la universidad, Joe Salviuolo, también conocido como Sal Joseph, le presentó a Maury Muehleisen, un pianista, guitarrista y cantautor de formación clásica de Trenton, Nueva Jersey. Sal animó al dúo a reunirse y grabar nuevas canciones, y a enviarlas a ABC Records. Al principio, Croce apoyaba a Muehleisen a la guitarra, pero más tarde los papeles se invirtieron, y Muehleisen tocó la guitarra principal en la música de Croce. Siguiendo el consejo de Sal&apos, Croce y Muehleisen grabaron sus canciones y las enviaron a ABC, y pronto se reunieron con el productor Cashman en Nueva York. En 1972, ABC Records firmó con Croce y lanzó su primer álbum en solitario, You Don't Mess Around With Jim. El disco fue un éxito instantáneo y se convirtió en un álbum del Top 20 en Estados Unidos. La canción que da título al disco llegó al Top 10 de las listas de pop, mientras que Operator (That's Not the Way It Feels) alcanzó el Top 20.

De 1972 a 1973, Croce actuó en más de 250 conciertos y realizó apariciones en programas de televisión. A principios de 1973, ABC publicó su segundo álbum, Life and Times, con el tema "Bad, Bad Leroy Brown." El sencillo alcanzó el número 1 en las listas estadounidenses en julio de 1973, y luego se convirtió en disco de oro. Ese mismo año, Croce y su esposa se trasladaron a San Diego, California.

Muerte y legado

El 20 de septiembre de 1973, Croce, Muehleisen y otras cuatro personas murieron en un accidente aéreo en Natchitoches, Luisiana. Croce acababa de terminar un concierto en el Prather Coliseum de la Northwestern State University. A continuación, tomaba un vuelo chárter Beechcraft E18S con destino a Sherman, Texas, para dar un concierto en el Austin College. Al despegar, el avión no ganó suficiente altura y se estrelló contra un árbol de pacanas al final de la pista. Según el informe oficial, el piloto chárter, de 57 años, había sufrido un ataque al corazón.

Croce está enterrado en el cementerio Haym Salomon de Malvern (Pensilvania). Muehleisen está enterrado en el cementerio Saint Mary's de Trenton, Nueva Jersey.

El lanzamiento póstumo del tercer álbum de Croce I Got a Name en diciembre de 1973 incluía tres éxitos: "Workin' at the Car Wash Blues," "I'll Have to Say I Love You in a Song" y la canción que da título al disco. El álbum alcanzó el número 2 en las listas americanas, y tanto "I'll Have to Say I Love You in a Song" como "I Got a Name" alcanzaron el Top 10 en la lista de singles. "I Got a Name" también se incluyó en la banda sonora de El último héroe americano, una película del verano de 1973 protagonizada por Jeff Bridges.

La noticia del fallecimiento de Croce' despertó un renovado interés por sus antiguos álbumes. Tres meses después de su muerte, «Time in a Bottle», de su anterior álbum de 1972, «You Don’t Mess Around With Jim», llegó al número 1 de la lista de singles. (La canción también había aparecido en She Lives!, una película hecha para la televisión que se emitió en ABC en septiembre de 1973.)

En 1990, Croce fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores. Sus canciones también han seguido siendo utilizadas para la gran pantalla, como se ha visto en películas como Invencible (2006), ambientada en Filadelfia, la ciudad natal de Croce, y Django Unchained (2012).

Adrian Croce, que nació el 28 de septiembre de 1971, se convirtió en un consumado cantautor, músico y pianista. Actúa bajo el nombre de A.J. Croce y dirige un sello discográfico privado, Seedling Records. Durante varios años, Ingrid Jacobson Croce fue propietaria de un restaurante llamado Croce's Restaurant & Jazz Bar, originalmente situado en el Gaslamp Quarter en el centro de San Diego, el local se trasladó más tarde a Banker's Hill, también en San Diego, pero desde entonces ha cerrado sus puertas en 2016.

Croce escribió tanto canciones optimistas como empáticas y melancólicas con un estilo lírico visualmente rico. Era conocido como un intérprete amable y sincero, lo que le hizo ganarse el cariño de un amplio abanico de fans.

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