Biografía Jesse James

Jesse James
Fotografía: MPI/Getty Images

Jesse James

Biografía

(1847–1882)
Jesse James fue un ladrón de bancos y trenes en el Viejo Oeste americano, más conocido como el principal miembro de la banda de forajidos James-Younger.

¿Quién era Jesse James?


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Jesse James y su hermano Frank sirvieron en el ejército confederado antes de emprender una carrera criminal en el Viejo Oeste. Los hermanos James se hicieron un nombre como ladrones de bancos y trenes, liderando la banda James-Younger. El miembro de la banda Robert Ford mató a Jesse James en 1882, tras lo cual James se convirtió en una leyenda del Viejo Oeste.

Vida temprana

El forajido, ladrón y figura legendaria estadounidense Jesse Woodson James nació el 5 de septiembre de 1847 en Kearney, Missouri.

Jesse y su hermano Frank James fueron educados y procedían de una prestigiosa familia de granjeros. Su padre, el reverendo Robert James, era un ministro baptista que se casó con Zerelda Cole James y se trasladó de Kentucky a Missouri en 1842. En el verano de 1863, la granja de los James fue brutalmente atacada por los soldados de la Unión.

Jesse tenía 16 años cuando él y Frank se convirtieron en soldados de la guerrilla confederada, cabalgando junto a William Quantrill y “Bloody Bill” Anderson.

Algunos historiadores acusan a Jesse y Frank de ser crueles con los soldados de la Unión, mientras que otros sostienen que fue el trato brutal que recibieron los hermanos lo que los convirtió en una vida de crimen. En cualquier caso, se rebelaron contra la dura legislación civil de la posguerra y se tomaron la justicia por su mano. Comenzaron a robar trenes, diligencias y bancos que eran propiedad o estaban operados por una institución del Norte.

Se ha especulado con que los chicos y sus bandas eran como Robin Hood, robando a los ricos y dando a los pobres, pero no hay pruebas de ello. Lo más probable es que se quedaran con el dinero para ellos. Entre 1860 y 1882, la Banda de James fue la banda de forajidos más temida de la historia de Estados Unidos, responsable de más de 20 atracos a bancos y trenes y de los asesinatos de innumerables personas que se interpusieron en su camino. Se calcula que robaron unos 200.000 dólares. Fueron leyendas en su época, populares en Missouri por intentar activamente promover la causa confederada.

El 7 de diciembre de 1869, la banda robó el banco de Gallatin, Missouri. Jesse pidió cambiar un billete de 100 dólares, y pensando que el banquero era el responsable de la muerte de Bloody Bill, disparó al hombre en el corazón. Los periódicos locales calificaron las acciones de viciosas y sanguinarias y pidieron la captura de la banda. Desde ese robo hasta el final de sus carreras, los miembros de la Banda James tuvieron un precio por sus cabezas, vivos o muertos.

Esposa

En 1874, Jesse se casó con su novia de toda la vida y prima hermana, Zerelda, y tuvo dos hijos. Ambos hermanos James eran conocidos como buenos hombres de familia que amaban a sus esposas y pasaban tiempo con sus hijos, pero aun así continuaron con su vida de crimen.

Aunque protegidos por su comunidad, siempre estaban en movimiento. Incluso después de que otros miembros de la banda hubieran sido asesinados, y de que sus amigos los Youngers hubieran sido enviados a prisión durante 25 años, en 1879, los hermanos James planearon un robo más con Charlie y Bob Ford. Poco sabían que el gobernador Crittenden de Missouri había reunido un fondo de recompensa tan grande que los Ford se habían convertido en traidores para ganarlo.

Muerte

Después del desayuno del 3 de abril de 1882, Jesse se volvió para enderezar un cuadro en una pared de su casa, y Bob le disparó a Jesse en la nuca. Jesse murió instantáneamente a la edad de 34 años. La gente de Missouri estaba indignada por el método utilizado para capturarlo y lo consideraron un asesinato cobarde. En tres meses, Frank se entregó a Crittenden. Los jurados no quisieron condenar con las escasas pruebas, por lo que Frank reanudó una vida tranquila.

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