Biografía Jerry Lee Lewis

Jerry Lee Lewis
Fotografía: Jacques Bourguet/Sygma/Sygma via Getty Images

Jerry Lee Lewis

Biografía

(1935–)
Jerry Lee Lewis es un pionero del rock and roll que toca el piano y es famoso por su presencia en el escenario y su controvertida vida.

¿Quién es Jerry Lee Lewis?


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Jerry Lee Lewis comenzó a tocar el piano a los 9 años, copiando los estilos de predicadores y músicos negros. Firmó con Sun Records y se convirtió en una estrella del rockabilly. En 1958, Lewis se casó con su primo de 13 años, lo que provocó un boicot discográfico, pero Lewis siguió actuando y volvió a actuar. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986.

Vida temprana

Con su innovadora y extravagante forma de tocar el piano y sus pegadizas canciones de ritmo rápido, Jerry Lee Lewis se convirtió en uno de los primeros artistas de la música rock en la década de 1950. Lewis nació el 29 de septiembre de 1935 en Ferriday, Luisiana, una pequeña comunidad en la que su talento musical se hizo patente muy pronto. Aprendió a tocar el piano y cantó en la iglesia durante su infancia. En la radio, Lewis escuchaba programas como Grand Ole Opry y The Louisiana Hayride. Jimmie Rodgers, Hank Williams y Al Jolson fueron algunas de sus primeras influencias.

Cuando tenía 10 años, Lewis consiguió un piano propio. Su padre hipotecó la granja familiar para comprar el instrumento. A los 14 años dio su primera actuación en público. Lewis asombró a la multitud reunida para la inauguración de un concesionario de automóviles local con su destreza al piano. Con poca educación formal, abandonó básicamente la escuela en esa época para centrarse en la música. Sin embargo, Lewis asistió brevemente a un instituto bíblico en Texas.

Canciones: "Whole Lotta Shakin' Goin' On" y "Great Balls of Fire"

Lewis acabó en Memphis, Tennessee, donde encontró trabajo como músico de estudio para los estudios Sun. En 1956, grabó su primer sencillo, una versión de Ray Price's "Crazy Arms," que tuvo un buen éxito local. Lewis también trabajó en algunas sesiones de grabación con Carl Perkins. Mientras trabajaba en Sun, él y Perkins improvisaron con Elvis Presley y Johnny Cash. Esta sesión del "Million Dollar Quartet" se grabó en su momento, pero no se publicó hasta mucho después.

En 1957, Lewis se convirtió en una estrella con su sonido único impulsado por el piano. "Whole Lotta Shakin' Goin' On" se convirtió en un éxito en las listas de pop, country y R&B. Para entonces, Lewis también había desarrollado algunas de sus famosas payasadas en el escenario, como tocar de pie e incluso prender fuego al piano de vez en cuando. Tenía tal energía y entusiasmo en sus actuaciones que se ganó el apodo de "The Killer" por la forma en que dejaba boquiabierto a su público.

Lewis parecía estar en racha. Su siguiente sencillo, "Great Balls of Fire" resultó ser otro gran éxito en diciembre de 1957. El siguiente mes de marzo, Lewis volvió a atacar con "Breathless", que entró en el Top 10 de las listas de pop. Sin embargo, entre bastidores, algunas de las decisiones de Lewis en su vida no tardarían en poner en peligro su carrera.

Escándalo internacional

Lewis ya tenía dos matrimonios breves en su haber cuando decidió casarse con su prima Myra Gale Brown en 1957. En su licencia de matrimonio, Brown declaró que tenía 20 años, pero en realidad sólo tenía 13. La noticia de su novia menor de edad se conoció cuando Lewis iniciaba una gira por el Reino Unido en 1958, lo que provocó tal revuelo que la gira se canceló rápidamente. Incluso cuando Lewis regresó a Estados Unidos, se encontró con una bienvenida poco cálida. Las emisoras de radio se negaron a reproducir sus canciones, y Lewis tuvo dificultades para conseguir actuaciones en directo.

Aún así, Lewis consiguió un éxito más con "High School Confidential" en 1958 antes de que su carrera cayera en picado. Interpretó la canción en la película del mismo nombre protagonizada por Mamie Van Doren y Russ Tamblyn.

Álbumes posteriores

En la década de 1960, Lewis volvió a la música de su juventud. Encontró una nueva carrera como artista country, consiguiendo un éxito con Otro lugar, otro tiempo en 1968.Lewis grabó varios álbumes country en los años siguientes, incluyendo Olde Tyme Country Music en 1970 y Boogie Woogie Country Man en 1975.

Lewis nunca abandonó el mundo del rock por completo. En 1973, le fue bien en las listas de álbumes con The Session. En esta popular grabación revisó algunas de sus canciones más antiguas, así como las obras de Chuck Berry y John Fogerty. En su vida personal, sin embargo, Lewis parecía tener problemas. Fue arrestado por conducir en estado de embriaguez en Memphis en 1973, y una úlcera sangrante casi le costó la vida en 1981.

Por suerte, el resto de la década de 1980 resultó mucho mejor para la leyenda de la música. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986, convirtiéndose en uno de los primeros artistas en recibir este honor. Una nueva generación de oyentes de música conoció a Lewis a través de la película biográfica de 1989 Great Balls of Fire. Lewis fue interpretado por el actor Dennis Quaid.

Proyectos recientes

Este músico y cantante de casi toda la vida sigue grabando nueva música y actuando. En los últimos años ha publicado dos álbumes muy bien recibidos. Para Last Man Standing de 2006, Lewis cantó una serie de clásicos del rock, el blues y el country con la ayuda de admiradores famosos como Mick Jagger, Keith Richards, Kris Kristofferson, Willie Nelson y Buddy Guy. El colaborador Kristofferson describió a Lewis como "uno de los pocos que puede hacer rock 'n' roll, country o soul, y cada canción es auténtica." Dijo a USA Today que Lewis es "una de las mejores voces americanas de todos los tiempos."

Lewis y Kristofferson volvieron a trabajar juntos en el siguiente esfuerzo de Lewis, Mean Old Man de 2010. Entre los invitados de este disco se encontraban Eric Clapton, Tim McGraw y Sheryl Crow, entre otros.

Vida personal y esposa

Lewis pasa gran parte de su tiempo en su rancho de Nesbit, Mississippi. Su hija, Phoebe Lewis, ha trabajado como su mánager y ha servido como productora en algunos de sus álbumes. Phoebe es hija de su tercer matrimonio con Myra Gale Brown. Actualmente está casado con su séptima esposa, Judith Brown, que estuvo casada con Lewis' primo Rusty. La pareja se casó en 2012.

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