Biografía Jelly Roll Morton

Jelly Roll Morton
Fotografía: Michael Ochs Archives/Getty Images

Jelly Roll Morton

Biografía

(1890–1941)
Jelly Roll Morton fue un pianista y compositor estadounidense conocido por influir en la formación del jazz moderno durante la década de 1920.

¿Quién era Jelly Roll Morton?


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Jelly Roll Morton se inició como pianista en los burdeles de Nueva Orleans. Fue uno de los primeros innovadores del género del jazz y alcanzó la fama como líder de Jelly Roll Morton's Red Hot Peppers en la década de 1920. Una serie de entrevistas para la Biblioteca del Congreso reavivó el interés por su música poco antes de su muerte, el 10 de julio de 1941, en Los Ángeles, California.

Años tempranos

Ferdinand Joseph Lamothe nació el 20 de octubre de 1890 (aunque algunas fuentes dicen 1885), en Nueva Orleans, Luisiana. Hijo de padres criollos de raza mixta — era una mezcla de africano, francés y español — acabó adoptando el apellido de su padrastro, Morton.

Morton aprendió a tocar el piano a los 10 años, y en pocos años ya tocaba en los burdeles del barrio rojo, donde se ganó el apodo de "Jelly Roll. Combinando los estilos del ragtime y la juglaría con los ritmos de baile, se puso a la cabeza de un movimiento que pronto se conocería como «jazz». Descarado y seguro de sí mismo, le gustaba decir a la gente que había «inventado el jazz»; aunque esa afirmación era dudosa, se cree que fue el primer músico de jazz que plasmó sus arreglos en papel, con el «Original Jelly Roll Blues», la primera obra publicada del género.

Tras cinco años en Los Ángeles, Morton se trasladó a Chicago en 1922 y realizó sus primeras grabaciones al año siguiente. A partir de 1926, dirigió los Jelly Roll Morton's Red Hot Peppers, una banda de siete u ocho músicos muy versados en el estilo de conjunto de Nueva Orleans. Los Red Hot Peppers ganaron fama nacional con éxitos como "Black Bottom Stomp" y "Smoke-House Blues" su sonido y estilo sentaron las bases del movimiento swing que pronto se haría popular. Los cuatro años de Morton con el grupo marcaron la cima de su carrera, ya que le proporcionaron una plataforma prominente para mostrar su inmenso talento como compositor y pianista.

Morton se trasladó a Nueva York en 1928, donde grabó temas como "Kansas City Stomp" y "Tank Town Bump. A pesar de hacer uso de conjuntos armonizados homofónicamente y de dejar más espacio a la improvisación solista en su música, se mantuvo fiel a sus raíces de Nueva Orleans, produciendo música que gradualmente llegó a ser considerada como anticuada dentro de la industria. Como resultado, Morton cayó en desgracia y luchó por ganarse la vida durante los tiempos sombríos de la Gran Depresión.

Tarde carrera, muerte y legado

Morton dirigía un club de jazz en Washington, D.C., a finales de la década de 1930 cuando conoció al folclorista Alan Lomax. A partir de 1938, Lorax grabó una serie de entrevistas para la Biblioteca del Congreso en las que Morton ofrecía una historia oral de los orígenes del jazz y demostraba los primeros estilos al piano. Las grabaciones ayudaron a reavivar el interés por Morton y su música, pero su mala salud le impidió volver a tocar de forma legítima y murió en Los Ángeles, California, el 10 de julio de 1941.

Aunque Morton no fue el inventor del jazz, los aficionados y los expertos lo consideran uno de los grandes innovadores de esta forma artística. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1998 y honrado con el premio Grammy Lifetime Achievement Award en 2005, lo que subraya el amplio impacto de su influencia como músico.

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