Biografía Jeff Sessions

Jeff Sessions
Fotografía: Mark Reinstein_Corbis Via Getty Images

Jeff Sessions

Biografía

Attorney General, U.S. Senator (1946–)
El exsenador republicano de Alabama Jeff Sessions fue el fiscal general de Estados Unidos nombrado por el presidente Donald Trump desde febrero de 2017 hasta noviembre de 2018.

¿Quién es Jeff Sessions?


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Nacido el 24 de diciembre de 1946 en Selma (Alabama), Jeff Sessions pasó a trabajar como fiscal de su estado natal antes de recibir la nominación de juez de distrito del presidente Ronald Reagan. Su nominación fue rechazada por un comité judicial debido a la preocupación por las inquietantes declaraciones de Sessions sobre la raza. Más tarde obtuvo un escaño en el Senado de EE.UU. en 1996, ganando otros tres mandatos sucesivos en los años siguientes. El primer senador que apoyó a Donald Trump para la presidencia, Sessions fue nominado para fiscal general de EE.UU. tras la victoria electoral de Trump. Tras una ola de oposición demócrata y protestas de organizaciones de derechos civiles y humanos, Sessions fue confirmado por el Senado, controlado por los republicanos, en febrero de 2017. Después de las elecciones de mitad de período en noviembre de 2018, Sessions dimitió a petición del presidente Trump.

Antecedentes y educación

Jefferson Beauregard Sessions III nació el 24 de diciembre de 1946 en Selma, Alabama, hijo del propietario de un almacén general, y creció en el pueblo rural de Hybart. Apodado "Buddy," fue muy activo en los Boy Scouts, y finalmente se convirtió en un Eagle Scout en 1964. Asistió a la Wilcox County High School de Camden, donde jugó al fútbol y llegó a ser presidente de la clase. Siguió estudiando en el Huntingdon College de Montgomery, donde se graduó en 1969. Sessions se licenció en Derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama en 1973. Trabajó como abogado a mediados de los años 70 y sirvió en la Reserva del Ejército de EE.UU. hasta la década siguiente, donde alcanzó el rango de capitán.

Denegación de la plaza de juez

Después de trabajar como fiscal adjunto de EE.UU. para el Distrito Sur de Alabama entre 1975 y 77, Sessions fue nombrado por el presidente Ronald Reagan fiscal de EE.UU. para la misma región en 1981. Reagan también propuso a Sessions para un puesto de juez en el Tribunal de Distrito de EE.UU. en 1986, pero su ascenso político se vio frustrado durante las audiencias celebradas por un Comité Judicial bipartidista del Senado.

Surgieron alegaciones de que Sessions había hecho un comentario en el que parecía aprobar el KKK, sin embargo, Sessions se disculpó, declarando que estaba bromeando cuando hizo el comentario. Un colega, que no consideraba a Sessions un racista, testificó que Sessions había hecho, no obstante, comentarios en los que calificaba al Fondo de Defensa de la NAACP y a la Unión Americana de Libertades Civiles de «antiamericanos», mientras que otro colega afroamericano, haciéndose eco de las declaraciones anteriores, también testificó que Sessions le había llamado «chico».

En su propia defensa, Sessions dijo al comité: "No soy el Jeff Sessions que mis detractores han intentado crear. No soy un racista.

El comité judicial, sin embargo, votó en contra de la candidatura de Sessions&#x2019, por 10 a 8. Sessions fue el segundo candidato rechazado por el comité en 48 años.

Congresista conservador

Después de haber sido elegido fiscal general de Alabama en 1994, Sessions se presentó como candidato al Senado de Estados Unidos por el partido republicano y ganó un escaño en 1996. Ganaría otras tres elecciones sucesivas, presentándose sin oposición en 2014. A lo largo de su mandato en el Congreso, Sessions se caracterizó por su enfoque conservador de mantener un ejército y unas fuerzas de seguridad fuertes, limitar el papel del gobierno, tomar medidas contra la inmigración ilegal y ser un halcón presupuestario. Apoyó los recortes de impuestos del presidente George W. Bush, al tiempo que hizo una campaña activa contra el plan de reforma migratoria del presidente en 2007.

Enemigo de muchas iniciativas demócratas, el senador se opuso a la Ley de Salario Justo Lilly Ledbetter, orientada a la igualdad salarial de las mujeres, y a la Ley de Prevención de Crímenes de Odio Matthew Shepard y James Byrd Jr. A finales de febrero de 2016, Sessions se convirtió en el primer senador en apoyar oficialmente la candidatura de Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos. Después de que Trump ganara el colegio electoral y se convirtiera en el 45º presidente de Estados Unidos, nominó a Sessions para ser fiscal general.

Confirmación del Fiscal General

Una ola de desafíos surgió sobre la nominación de Sessions, con decenas de organizaciones de derechos civiles y humanos protestando por su historial. Más allá de las acusaciones de racismo en el pasado, los opositores a su nominación cuestionaron su apoyo a las penas de cárcel duras para los delitos de drogas de bajo nivel, la tortura en forma de waterboarding y los métodos de vigilancia relacionados con la Ley Patriota. También se le criticó por haberse pronunciado en contra de la Ley de Derecho al Voto de 1965, la Ley de Cuidado de la Salud Asequible y la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo.

Durante su audiencia de confirmación, Sessions defendió su historial y negó con vehemencia las acusaciones de racismo. "Esta caricatura de mí de 1986 no era correcta" dijo Sessions. "Me comporté de forma honorable y adecuada… No albergaba el tipo de animosidad ni las ideas de discriminación racial de las que se me acusaba. No lo hice»;

Una de las más firmes opositoras a la nominación de Sessions, la senadora demócrata Elizabeth Warren de Massachusetts, se pronunció en el Senado citando a Edward Kennedy, que había sido miembro del comité judicial del Senado en 1986 y se opuso a su nominación por el presidente Reagan para un puesto de juez federal: «Creo que es una vergüenza para el Departamento de Justicia y debería retirar su nominación y renunciar a su puesto». Además, Warren comenzó a leer una carta de la difunta Coretta Scott King, que también se había opuesto a la nominación de Sessions en 1986; sin embargo, en una controvertida medida, los senadores republicanos la silenciaron por haber «impugnado» a su colega senatorial.

En la noche del 8 de febrero de 2017, Sessions fue confirmado como fiscal general en una votación de 52 a 47 que siguió las líneas del partido, con el senador demócrata Joe Manchin de Virginia Occidental uniéndose a los republicanos en apoyo.

Fue una noche especial, y aprecio la amistad de mis colegas

incluso de aquellos, muchos de ellos, que no se sintieron capaces de votar por mí
; fueron cordiales y por eso seguimos teniendo buenas relaciones, y [yo] seguiré haciendo lo mejor que pueda
, dijo Sessions a los periodistas tras su confirmación.

Reuniones con el embajador ruso

El 1 de marzo de 2017, The Washington Post informó de que Sessions mantuvo dos conversaciones con el embajador ruso Sergey Kislyak, en julio y septiembre de 2016, cuando Sessions era senador. Sessions no reveló las reuniones durante su audiencia de confirmación como fiscal general. Durante la audiencia, el senador demócrata Al Franken preguntó a Sessions qué haría si se enteraba de que alguien de la campaña de Trump se había comunicado con el gobierno ruso durante la campaña presidencial, y Sessions respondió: “No estoy al tanto de ninguna de esas actividades. Me han llamado sustituto en un momento o dos de esa campaña y no tuve comunicaciones con los rusos.

Los demócratas del Congreso y algunos republicanos exigieron que Sessions se recusara de supervisar una investigación sobre las comunicaciones entre el gobierno ruso y la campaña de Trump. El líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, y la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pidieron a Sessions que renuncie. "No puede haber ni la más mínima duda sobre la imparcialidad y la equidad del fiscal general, el máximo funcionario de la ley del país," dijo Schumer. "Porque el Departamento de Justicia debería estar por encima de todo reproche, por el bien del país el fiscal general Sessions debería dimitir".

Sessions emitió un comunicado tras el informe, afirmando que “nunca se reunió con ningún funcionario ruso para discutir asuntos de la campaña. No tengo idea de qué se trata esta acusación. Es falsa.

El Departamento de Justicia dijo que Sessions se había reunido con Kislyak en su oficina como miembro del Comité de Servicios Armados del Senado. Su reunión anterior con el embajador ruso fue con un grupo de otros embajadores después de un discurso de la Fundación Heritage.

La Casa Blanca también emitió un comunicado respondiendo al informe, calificándolo como "el último ataque contra la Administración Trump por parte de demócratas partidistas.

El día después de que saliera a la luz el informe sobre la reunión de Sessions con el embajador ruso, éste se recusó de cualquier investigación sobre la campaña presidencial de 2016. Eso desencadenó una serie de eventos consecuentes, incluyendo el nombramiento por parte del vicefiscal general Rod Rosenstein del ex director del FBI Robert Mueller como abogado especial para supervisar las investigaciones en ese frente.

Audiencia del Comité de Inteligencia del Senado

El 13 de junio de 2017, el fiscal general Sessions testificó ante un Comité de Inteligencia del Senado, y dijo en su declaración inicial: "La sugerencia de que participé en cualquier colusión o que estaba al tanto de cualquier colusión con el gobierno ruso para dañar a este país, al que he servido con honor durante 35 años, o para socavar la integridad de nuestro proceso democrático, es una mentira atroz y detestable.

También negó que haya tenido una reunión privada no revelada con el embajador ruso Sergey Kislyak en un evento en abril de 2016 en el que el presidente Trump estaba dando un discurso sobre política exterior en el Hotel Mayflower en Washington, D.C.

Cuando se le preguntó sobre las conversaciones que tuvo con el presidente Trump, Sessions dijo: “No puedo y no violaré mi deber de proteger las comunicaciones confidenciales que tengo con el presidente,” aunque confirmó que el presidente no había invocado el privilegio ejecutivo para mantener confidenciales sus comunicaciones con subordinados.

Mientras que los senadores demócratas acusaron a Sessions de «dar rodeos», el fiscal general dijo: «No estoy dando rodeos. Estoy siguiendo las políticas históricas del Departamento de Justicia. No entras en ninguna reunión de comité y revelas comunicaciones confidenciales con el presidente de Estados Unidos.

Sessions también confirmó el testimonio que el director despedido del FBI, James Comey, dio al Congreso, en el que Comey dijo que Sessions le había dejado a solas con el presidente Trump en el Despacho Oval. También afirmó que Comey le había hablado de su preocupación por haber sido llamado a reuniones privadas con el presidente. “Aunque no me proporcionó nada de la sustancia de su conversación con el presidente, el señor Comey expresó su preocupación por el protocolo de comunicación adecuado con la Casa Blanca y con el presidente,” dijo Sessions.

El fiscal general también defendió su decisión de dar al presidente su opinión a favor del despido de Comey’a pesar de que se había recusado de los asuntos relacionados con la investigación sobre Rusia. “Es absurdo, francamente, sugerir que una recusación de una sola investigación específica incapacite a un fiscal general para gestionar la dirección de los distintos componentes de las fuerzas de seguridad del Departamento de Justicia que llevan a cabo miles de investigaciones” dijo.

Explorando las acusaciones contra Clinton

A lo largo de 2017, Sessions fue criticado repetidamente por el presidente Trump por recusarse de la investigación sobre Rusia. Trump también se preguntó abiertamente por qué Sessions no estaba investigando a la candidata presidencial demócrata de 2016, Hillary Clinton, por acciones que incluían los vínculos de la Fundación Clinton con la venta en 2010 de una empresa de uranio a una agencia nuclear rusa. Los llamamientos a investigar a Clinton tuvieron eco en el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Bob Goodlatte, que escribió en dos ocasiones al DOJ para solicitar el nombramiento de otro abogado especial para el asunto.

El 13 de noviembre de 2017, el DOJ respondió al congresista Goodlatte con la noticia de que los fiscales federales de alto nivel evaluarían algunas de las pruebas antes de determinar si era necesaria una investigación a gran escala. La carta, que llegó un día antes de que Sessions tuviera que testificar ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, suscitó la preocupación de que el fiscal general estuviera cediendo a la presión política y, por tanto, fuera incapaz de operar de forma independiente.

El 14 de noviembre, en una comparecencia ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Sessions defendió su anterior testimonio sobre los contactos con los rusos durante la campaña de 2016. Insistiendo en que su "historia nunca ha cambiado" Sessions admitió que no recordaba detalles de ciertas reuniones e interacciones, pero también rechazó las acusaciones de que no había sido sincero en su recuerdo de los acontecimientos.

¡Eso es mentira!

Más tarde, ese mismo mes, el presidente Trump volvió a arremeter contra su fiscal general en Twitter, por delegar en el inspector general una investigación sobre posibles abusos en la vigilancia federal. Esta vez, Sessions replicó, insistiendo en que seguía los procedimientos adecuados.

Mientras sea el fiscal general, seguiré cumpliendo con mis obligaciones con integridad y honor, y este departamento continuará haciendo su trabajo de manera justa e imparcial de acuerdo con la ley y la Constitución

Dijo que, junto con el presidente, otros legisladores republicanos pidieron a Sessions que nombrara un abogado especial para investigar al FBI por posibles abusos de vigilancia. Sessions se negó a dar ese paso, aunque a finales de marzo reveló que había intervenido al fiscal federal de Utah, John Huber, para que ayudara a revisar el caso.

Resolución sobre el asilo

En junio de 2018, Sessions revocó un fallo de un tribunal de apelaciones de inmigración que había concedido el asilo a una mujer salvadoreña que había sido violada y golpeada por su ex marido. "Una extranjera puede sufrir amenazas y violencia en un país extranjero por cualquier número de razones relacionadas con sus circunstancias sociales, económicas, familiares u otras circunstancias personales" escribió. "Sin embargo, el estatuto de asilo no proporciona reparación para toda la desgracia."

La decisión del fiscal general" revocó el precedente establecido durante la administración del presidente Barack Obama" que permitió a más mujeres alegar temores creíbles de abuso doméstico al solicitar asilo. Sessions dijo que la administración anterior había creado "poderosos incentivos" para que la gente "venga aquí ilegalmente y alegue un temor de retorno" y señaló que restauraría "sólidos principios de asilo y principios de larga data de la ley de inmigración". El juez estaba considerando la solicitud de la ACLU de detener temporalmente las deportaciones, antes de enterarse de que una de las demandantes y su hija habían sido despertadas de un centro gubernamental en medio de la noche y puestas en un avión a El Salvador. Un funcionario del Departamento de Seguridad Nacional dijo que las dos serían devueltas a Estados Unidos inmediatamente.

En agosto, el tema de la recusación de Sessions' en las investigaciones sobre Rusia y el nombramiento del abogado especial Mueller volvió a la palestra por medio de un tuit presidencial. Frustrado por la "terrible situación", Trump pidió a su fiscal general que "detenga esta caza de brujas amañada ahora mismo, antes de que siga manchando a nuestro país"; Sessions, por supuesto, carecía de capacidad para hacerlo, con el vicefiscal general Rosenstein a cargo del empleo de Mueller".

Más tarde ese mes, tras la afirmación de Trump de que su AG "nunca tomó el control del Departamento de Justicia", Sessions volvió a contraatacar con una fuerte refutación: "Mientras sea Fiscal General, las acciones del Departamento de Justicia no estarán indebidamente influenciadas por consideraciones políticas", dijo. "Tomé el control del Departamento de Justicia el día en que juré el cargo, y por eso hemos tenido un éxito sin precedentes en la realización de la agenda del Presidente";; una que protege la seguridad y los derechos del pueblo estadounidense, reduce los delitos violentos, hace cumplir nuestras leyes de inmigración, promueve el crecimiento económico y avanza la libertad religiosa. "

Renuncia del fiscal general

El 7 de noviembre de 2018, justo un día después de las elecciones de mitad de período, Sessions renunció al cargo de fiscal general a petición del presidente Trump. "¡Agradecemos al fiscal general Jeff Sessions por su servicio, y le deseamos lo mejor! Un reemplazo permanente será nominado en una fecha posterior," el presidente Trump tuiteó, antes de tocar a William Barr para asumir el trabajo.

Un año después, el 7 de noviembre de 2019, Sessions lanzó formalmente una campaña para postularse a su antiguo escaño en el Senado de Estados Unidos en Alabama.

Vida personal

Sessions, un devoto metodista, se casó con la maestra Mary Blackshear en 1969. Tienen tres hijos— Mary, Ruth y Sam— y 10 nietos.

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