Biografía Jeannette Rankin

Jeannette Rankin
Fotografía: © CORBIS/Corbis via Getty Images

Jeannette Rankin

Biografía

(1880–1973)
Jeannette Rankin fue la primera mujer elegida para el Congreso de Estados Unidos. Ayudó a aprobar la 19ª Enmienda, que dio a las mujeres el derecho al voto, y fue una pacifista comprometida.

¿Quién era Jeannette Rankin?


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Jeannette Rankin luchó con éxito por el derecho al voto de la mujer en el estado de Washington y en Montana y fue elegida para la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1916. Fue la primera mujer elegida para el Congreso de los Estados Unidos, y durante sus dos mandatos Rankin ayudó a aprobar la 19ª Enmienda y fue la única congresista que votó en contra tanto de la Primera como de la Segunda Guerra Mundial.

Vida temprana

Rankin nació el 11 de junio de 1880, cerca de Missoula, Montana. Es una de las siete hijas de un ranchero y una maestra de escuela. Tras licenciarse en biología en 1902 en la Universidad de Montana, Rankin siguió brevemente los pasos de su madre, trabajando como maestra. Rankin probó varias carreras más, como costurera y trabajadora social.

Primera mujer en el Congreso

Rankin encontró su vocación en el movimiento por el sufragio femenino. Mientras vivía en el estado de Washington, participó activamente en la campaña para enmendar la constitución de ese estado y otorgar a las mujeres el derecho al voto. La medida se aprobó en 1911, y Rankin regresó más tarde a Montana para conseguir el derecho al voto para las mujeres de su estado natal. Los votantes de Montana concedieron a las mujeres el derecho al voto en 1914.

Sus años como activista social y su hermano, con buenas conexiones políticas, ayudaron a Rankin en su candidatura a la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 1916. Aunque fue una carrera muy reñida, ganó las elecciones, convirtiéndose en la primera mujer que ocupaba un puesto en el Congreso. Este logro es aún más milagroso, teniendo en cuenta que era una época en la que muchas mujeres aún no tenían derecho a voto.

En 1917, Rankin propuso la formación de un Comité sobre el Sufragio Femenino, del que fue nombrada líder. En 1918, se dirigió a la Cámara de Representantes después de que el comité emitiera un informe para una enmienda constitucional sobre el derecho al voto de las mujeres:

Cómo vamos a responder al desafío, señores?” preguntó Rankin. “Cómo vamos a explicarles el significado de la democracia si el mismo Congreso que votó para que el mundo fuera seguro para la democracia se niega a dar esta pequeña medida de democracia a las mujeres de nuestro país?”

En una victoria ajustada, la resolución fue aprobada por la Cámara pero finalmente murió en el Senado.

Posiciones pacifistas

Entre las posiciones pacifistas, Rankin votó en contra de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra, luchó por los derechos de las mujeres que trabajaban en la guerra. Rankin también creó legislación sobre los derechos de las mujeres y ayudó a aprobar la Decimonovena Enmienda del Congreso de Estados Unidos, que concedía a las mujeres el derecho al voto.

Tras finalizar su mandato de dos años en 1919, Rankin centró gran parte de su energía en su pacifismo y en el bienestar social. Ese mismo año, participó como delegada en la Conferencia Internacional de Mujeres por la Paz, celebrada en Suiza, junto con otras personalidades como Jane Addams, Emily Greene Balch, Alice Hamilton y Lillian Wald. En 1924, compró una pequeña granja en Georgia que no tenía electricidad ni fontanería y fundó la organización pacifista The Georgia Peace Society. De 1929 a 1939, fue miembro de un grupo de presión y oradora del Consejo Nacional para la Prevención de la Guerra y, más tarde, se convirtió en un miembro activo de la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad (WILPF), ocupando varios puestos clave.

Rankin volvió a la política en 1939. Se presentó como candidata a un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos y ganó las elecciones en parte por su posición antibélica. Ni siquiera el bombardeo de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 pudo disuadir a Rankin de su postura pacifista y votó en contra de la entrada en la guerra. Para entonces, gran parte del sentimiento antibélico del público había dado paso a la ira y la indignación por el ataque en suelo estadounidense. Esta vez, la resolución sobre la guerra fue aprobada por 388 votos. Su voto negativo fue emitido en medio de un coro de abucheos y silbidos. El resto de su mandato fue irrelevante debido a su impopular voto. No me queda nada más que mi integridad», dijo a sus amigos en privado.

Años posteriores

Al dejar su cargo en 1943, Rankin pasó gran parte de su tiempo viajando. Se sintió especialmente atraída por la India debido a las enseñanzas de Gandhi sobre la protesta no violenta. También continuó trabajando para promover sus creencias pacifistas, pronunciándose en contra de las acciones militares de Estados Unidos en Corea y Vietnam. Murió el 18 de mayo de 1973 en Carmel (California), pero se dice que estaba considerando presentarse por tercera vez a un escaño en la Cámara de Representantes ese año para protestar contra la guerra de Vietnam. Esta innovadora política fue la única legisladora que votó en contra de ambas guerras mundiales, lo que refleja su profundo compromiso con el pacifismo. También se la recuerda por sus incansables esfuerzos en favor del sufragio femenino.

Vida personal

Rankin nunca se casó y, al parecer, no quería ser una «fábrica de bebés», como consideraba que era su madre. A principios de sus 20 años rechazó varias propuestas de matrimonio, y algunos historiadores especulan que podría ser lesbiana.

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