Biografía Jean Jacques Dessalines

Jean-Jacques Dessalines
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Jean-Jacques Dessalines

Biografía

(c. 1758–1806)
Jean-Jacques Dessalines fue un líder militar que trabajó con Toussaint L’Ouverture y dio nombre al país de Haití.

¿Quién fue Jean-Jacques Dessalines?


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Nacido alrededor de 1758, en África, Jean-Jacques Dessalines fue esclavizado en la colonia francesa de Saint-Domingue. Sirvió como teniente a las órdenes de Toussaint L'Ouverture tras la revuelta de esclavos de 1791 y posteriormente eliminó el dominio francés. Dessalines rebautizó la colonia como Haití en 1804 y se declaró emperador. Despreciado por su brutalidad, pero honrado como uno de los padres fundadores de Haití, fue asesinado en una revuelta el 17 de octubre de 1806 en Pont Rouge, cerca de Puerto Príncipe.

Vida colonial

Jean-Jacques Dessalines’ la biografía es una mezcla de leyenda e historia. La tradición haitiana dice que nació en el centro de África Occidental y que fue transportado como esclavo a Sant-Domingue (Haití), en las Antillas francesas. Sin embargo, la mayoría de los historiadores creen que nació como Jean-Jacques Duclos, el nombre de su primer dueño, en Saint-Domingue, hacia 1758. Se convirtió en peón de campo y llegó a ser capataz. Alrededor de los 30 años, fue vendido a un negro libre llamado Dessalines y se le volvió a cambiar el apellido. Jean-Jacques’ el amo demostró ser cruel y brutal, un trato que pudo haber adoptado más tarde en su vida como medio para conseguir un fin.

Liderando una revolución

En 1791, estalló una rebelión de esclavos en Sant-Domingue y Dessalines pudo escapar de la plantación y unirse al líder rebelde en ascenso Toussaint L'Ouverture. Aunque era analfabeto, Dessalines aprendió rápidamente y se convirtió en el lugarteniente de L’Ouverture&#x2019 y se ganó el apodo de “el Tigre” por su ferocidad en la batalla. Al principio, su lucha era para liberar a todos los esclavos de la isla, pero con el tiempo el objetivo se convertiría en la independencia.

En 1793, la República Francesa declaró el fin de la esclavitud en Francia y en todas las colonias y poco después L’Ouverture y Dessalines cambiaron su lealtad a los franceses contra los españoles y los británicos. Durante los diez años siguientes, la habilidad y el liderazgo de Dessalines resultaron vitales para que L’Ouverture&#x2019 lograra capturar la mitad oriental de la isla, controlada por los españoles. En 1799, Dessalines había alcanzado el rango de general de brigada.

Con una Europa temporalmente distraída por el ascenso de Napoleón, la rebelión de los esclavos se convirtió en una guerra civil y L’Ouverture y Dessalines lucharon por el control de la isla, aplastando tanto a sus rivales como a los propietarios de esclavos. En 1801, L’Ouverture era gobernador general de Haití y Dessalines era el segundo al mando. Muchos blancos y mulatos de Santa Dominica habían presionado a Francia para que restableciera la esclavitud y Napoleón envió una fuerza para restaurar el dominio francés en la isla. L’Ouverture y Dessalines repelieron a las fuerzas invasoras en la batalla de Crête-à-Pierrot.

Después de la batalla, Dessalines se desencantó del liderazgo de L’Ouverture’ y se puso brevemente del lado de los franceses, lo que posiblemente causó la captura y el arresto de L’Ouverture’ en 1802. Cuando quedó claro que los franceses pretendían reinstaurar la esclavitud, Dessalines volvió a cambiar de bando y comandó las fuerzas rebeldes contra los franceses. En una serie de victorias, la coalición de negros y mulatos de Dessalines consiguió obligar a los franceses a rendirse y abandonar la isla. En 1804, Dessalines proclamó la independencia y en 1805 se declaró emperador. Haití se convirtió en la primera república negra independiente del mundo.

Emperador de Haití

Como emperador, Dessalines tomó medidas drásticas que consideró necesarias para que Haití se mantuviera independiente. Implantó un sistema de trabajos forzados para evitar que Haití volviera a tener una economía de subsistencia. Para eliminar el dominio de los blancos, confiscó sus tierras e hizo ilegal que tuvieran propiedades. Probablemente su medida más extrema fue una campaña para eliminar la población blanca de Haití. Entre febrero y abril de 1804, Dessalines ordenó la muerte de aproximadamente 3.000 a 5.000 personas blancas de todas las edades y géneros.

En su favor, Dessalines también trató de implementar reformas para mejorar la economía de Haití. Aplicó una estricta regulación del comercio exterior y favoreció el comercio con Gran Bretaña y Estados Unidos en lugar de con Francia. Colocó a haitianos bien educados, principalmente mulatos, en puestos clave de su administración.

Las circunstancias exactas de la muerte de Dessalines son inciertas. Lo que sí se sabe es que personas de todas las clases estaban disgustadas con sus políticas laborales y agrícolas draconianas, incluyendo a los campesinos, la élite de piel clara y los militares. Fue asesinado el 17 de octubre de 1806, posiblemente en una emboscada dirigida por Alexandre Pétion y Henri Christophe, que posteriormente dividieron el país en dos y gobernaron cada sección por separado.

Muerte y legado

A pesar de su violento reinado, Dessalines sigue siendo una figura de orgullo para los haitianos. El día de su muerte, el 17 de octubre, es una fiesta nacional en Haití. El legado de Dessalines está plasmado en el himno nacional de Haití, «La Dessalinienne».

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