Biografía Jd Salinger

J.D. Salinger
Fotografía: Getty Images

J.D. Salinger

Biografía

(1919–2010)
J.D. Salinger fue un influyente escritor estadounidense del siglo XX, con su emblemática novela «El guardián entre el centeno».

¿Quién fue J.D. Salinger?


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J.D. Salinger fue un gigante de la literatura a pesar de su escasa obra y su estilo de vida solitario. Su novela emblemática, El guardián entre el centeno, marcó un nuevo rumbo para la literatura en la América posterior a la Segunda Guerra Mundial y elevó a Salinger a las alturas de la fama literaria. A pesar de su escasa obra y de su estilo de vida solitario, Salinger fue uno de los escritores estadounidenses más influyentes del siglo XX. Sus cuentos, muchos de los cuales aparecieron en The New Yorker, inspiraron las primeras carreras de escritores como Phillip Roth, John Updike y Harold Brodkey. En 1953, Salinger se mudó de Nueva York y llevó una vida retirada, publicando sólo un nuevo relato antes de su muerte.

Vida temprana

El escritor Jerome David Salinger nació el 1 de enero de 1919 en Nueva York. Salinger era el menor de los dos hijos de Sol Salinger, hijo de un rabino que dirigía un próspero negocio de importación de quesos y jamones, y Miriam, la esposa de Sol, de origen escocés. En una época en la que los matrimonios mixtos de este tipo se miraban con desdén desde todos los rincones de la sociedad, el origen no judío de Miriam se ocultó tan bien que Salinger no supo de las raíces de su madre hasta después de su bar mitzvah a los 14 años.

A pesar de su aparente intelecto, Salinger—o Sonny, como se le conocía de niño— no era un gran estudiante. Después de suspender en la McBurney School, cerca de su casa en el Upper West Side de Nueva York, sus padres lo enviaron a la Valley Forge Military Academy en Wayne, Pensilvania.

Escritor inspirado

Después de graduarse en Valley Forge, Salinger regresó a su ciudad natal durante un año para asistir a la Universidad de Nueva York antes de marcharse a Europa, con algo de dinero y el estímulo de su padre para aprender otro idioma y conocer mejor el negocio de las importaciones. Pero Salinger, que pasó la mayor parte de sus cinco meses en el extranjero en Viena, prestó más atención al idioma que a los negocios.

Al volver a casa, hizo otro intento de ir a la universidad, esta vez en el Ursinus College de Pensilvania, antes de volver a Nueva York y tomar clases nocturnas en la Universidad de Columbia. Allí, Salinger conoció al profesor Whit Burnett, que le cambiaría la vida.

Burnett no sólo era un buen profesor, sino que también era el editor de la revista Story, una influyente publicación de cuentos. Burnett, percibiendo el talento de Salinger como escritor, le empujó a crear más a menudo y pronto el trabajo de Salinger apareció no sólo en Story, sino en otras publicaciones de renombre como Collier's y el Saturday Evening Post.

Servicio militar

Su carrera había empezado a despegar, pero entonces, como tantos jóvenes estadounidenses de esta época, la Segunda Guerra Mundial interrumpió su vida. Tras el ataque a Pearl Harbor, Salinger fue reclutado por el ejército y sirvió entre 1942 y 1944. Su corta carrera militar le llevó a desembarcar en la playa de Utah (Francia) durante la invasión de Normandía y a participar en la Batalla de las Ardenas. Durante este tiempo, sin embargo, Salinger siguió escribiendo, reuniendo capítulos para una nueva novela cuyo protagonista era un joven profundamente insatisfecho llamado Holden Caulfield.

Salinger no escapó de la guerra sin algún trauma, y cuando ésta terminó fue hospitalizado tras sufrir una crisis nerviosa. Los detalles sobre la estancia de Salinger en el hospital están rodeados de misterio, pero está claro que mientras recibía cuidados conoció a una mujer llamada Sylvia, alemana y posiblemente ex nazi. Los dos se casaron, pero su unión fue breve, de apenas ocho meses. Se casó por segunda vez en 1955 con Claire Douglas, la hija del prestigioso crítico de arte británico Robert Langdon Douglas. La pareja estuvo junta durante algo más de una década y tuvo dos hijos en común, Margaret y Matthew.

'El guardián entre el centeno'

Cuando Salinger regresó a Nueva York en 1946, se dispuso rápidamente a reanudar su vida de escritor y pronto vio publicados sus trabajos en su revista favorita, The New Yorker. Además, continuó trabajando en su novela. Finalmente, en 1951, se publicó El guardián entre el centeno.

El libro obtuvo su cuota de críticas positivas, pero algunos críticos no fueron tan amables. Unos pocos consideraron que el personaje principal de Caulfield y su búsqueda de algo puro en un mundo «falso» promovía opiniones inmorales. Pero con el tiempo, el público lector estadounidense se tragó el libro y El guardián entre el centeno se convirtió en parte integrante del plan de estudios de la literatura académica. Hasta la fecha, el libro ha vendido más de 65 millones de ejemplares.

Por el camino, Caulfield se ha arraigado en la psique estadounidense tanto como cualquier personaje de ficción. Mark David Chapman, el hombre que asesinó a John Lennon, fue encontrado con un ejemplar del libro en el momento de su detención y más tarde explicó que la razón del tiroteo podía encontrarse en las páginas del libro.

No es de extrañar que Catcher elevara a Salinger a un nivel de fama literaria sin parangón. Para el joven escritor, que había presumido ferozmente en la universidad de su talento, el éxito que aparentemente había anhelado al principio de su vida se convirtió en algo de lo que huyó una vez que llegó.

Estilo de vida aislado

En 1953, dos años después de la publicación de Catcher, Salinger abandonó la ciudad de Nueva York y se retiró a un lugar aislado de 90 acres en Cornish, New Hampshire. Allí, Salinger hizo todo lo posible por cortar el contacto con el público y ralentizó considerablemente su producción literaria.

Dos recopilaciones de su obra, Franny and Zooey y Raise High the Roof Beam, Carpenters— todas ellas habían aparecido previamente en The New Yorker— se publicaron en forma de libro a principios de la década de 1960. En la edición del 19 de junio de 1965 de The New Yorker se dedicó casi todo el número a un nuevo relato corto, el de 25.000 palabras "Hapworth 16, 1924. Para consternación de muchos lectores ansiosos, «Hapworth» fue la última obra de Salinger que se publicó en vida.

Vida personal, muerte y legado

A pesar de los esfuerzos de Salinger, no toda su vida fue privada. En 1966, Claire Douglas demandó el divorcio, denunciando que si la relación continuaba "perjudicaría gravemente su salud y pondría en peligro su razón".

Seis años más tarde, Salinger se encontró con otra relación, esta vez con una estudiante universitaria de primer año llamada Joyce Maynard, cuyo relato, "Un joven de 18 años mira hacia atrás en la vida" había aparecido en The New York Times Magazine y captó el interés del escritor mayor.

Los dos vivieron juntos en Cornish durante 10 meses antes de que Salinger la echara. En 1998, Maynard escribió sobre su tiempo con Salinger en unas memorias salaces que pintaban un retrato controlador y obsesivo de su antiguo amante. Un año después, Maynard subastó una serie de cartas que Salinger le había escrito cuando aún estaban juntos. Las cartas alcanzaron un precio de 156.500 dólares. El comprador, un programador informático, las devolvió más tarde a Salinger como regalo.

En el año 2000, la hija de Salinger, Margaret, escribió un relato igualmente negativo sobre su padre que, al igual que el libro anterior de Maynard, fue recibido con críticas mixtas. Para Salinger, otras relaciones siguieron a su aventura con Maynard. Durante algún tiempo salió con la actriz Elaine Joyce. Más tarde, se casó con una joven enfermera llamada Colleen O'Neill. Ambos estuvieron casados hasta su muerte, el 27 de enero de 2010, en su casa de Cornish.

A pesar de la falta de obras publicadas durante las últimas cuatro décadas de su vida, Salinger siguió escribiendo. Quienes lo conocieron dicen que trabajaba todos los días y se especula sobre la cantidad de obras que pudo haber terminado. Una estimación afirma que puede haber hasta 10 novelas terminadas encerradas en su casa.

En 2013, se arrojó nueva luz sobre la vida y la obra de Salinger. Shane Salerno y David Shields publicaron una biografía del afamado escritor titulada Salinger. Una de sus revelaciones fue que había unas cinco obras inéditas de Salinger que están previstas para ser publicadas en los próximos años. Salerno también creó un documental cinematográfico sobre Salinger, que se estrenó más o menos al mismo tiempo que su libro con Shields.

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Biografía de Jd Salinger

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