Biografía Jawaharlal Nehru

Jawaharlal Nehru
Fotografía: Bachrach/Getty Images

Jawaharlal Nehru

Biografía

(1889–1964)
Jawaharlal Nehru, padre de Indira Gandhi, fue un líder del movimiento nacionalista indio y se convirtió en el primer primer ministro de la India tras su independencia.

¿Quién era Jawaharlal Nehru?


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Jawaharlal Nehru se afilió al Congreso Nacional Indio y se unió al movimiento independentista del líder nacionalista indio Mahatma Gandhi. En 1947 se creó Pakistán como un nuevo país independiente para los musulmanes. Los británicos se retiraron y Nehru se convirtió en el primer primer ministro de la India independiente.

Vida temprana

Nehru nació en Allahabad, India, en 1889. Su padre era un reputado abogado y uno de los notables lugartenientes de Mahatma Gandhi. Una serie de institutrices y tutores ingleses educaron a Nehru en casa hasta los 16 años. Continuó su educación en Inglaterra, primero en la Harrow School y luego en el Trinity College de Cambridge, donde se licenció con honores en ciencias naturales. Posteriormente estudió derecho en el Inner Temple de Londres antes de regresar a su país en 1912 y ejercer la abogacía durante varios años. Cuatro años después, Nehru se casó con Kamala Kaul; su única hija, Indira Priyadarshini, nació en 1917. Al igual que su padre, Indira sería posteriormente Primera Ministra de la India con su nombre de casada: Indira Gandhi. Una de las hermanas de Nehru, Vijaya Lakshmi Pandit, se convirtió en la primera mujer presidenta de la Asamblea General de la ONU.

Entrando en política

En 1919, mientras viajaba en un tren, Nehru escuchó al general de brigada británico Reginald Dyer regodearse en la masacre de Jallianwala Bagh. La masacre, también conocida como la Masacre de Amritsar, fue un incidente en el que murieron 379 personas y al menos 1.200 resultaron heridas cuando los militares británicos estacionados allí dispararon continuamente durante diez minutos contra una multitud de indios desarmados. Al escuchar las palabras de Dyer&#x2019, Nehru juró luchar contra los británicos. El incidente cambió el curso de su vida.

Este periodo de la historia de la India estuvo marcado por una ola de actividad nacionalista y represión gubernamental. Nehru se unió al Congreso Nacional Indio, uno de los dos principales partidos políticos de la India. Nehru estaba profundamente influenciado por el líder del partido, Gandhi. Fue la insistencia de Gandhi en la acción para lograr el cambio y una mayor autonomía respecto a los británicos lo que más interesó a Nehru.

Los británicos no cedieron fácilmente a las demandas indias de libertad y, a finales de 1921, se prohibió a los líderes centrales y a los trabajadores del Partido del Congreso operar en algunas provincias. Nehru fue a la cárcel por primera vez cuando la prohibición entró en vigor; en los siguientes 24 años, cumpliría un total de nueve sentencias, sumando más de nueve años de cárcel. Siempre inclinado a la izquierda políticamente, Nehru estudió el marxismo mientras estaba encarcelado. Aunque se interesó por la filosofía, pero le repelieron algunos de sus métodos, a partir de entonces el telón de fondo del pensamiento económico de Nehru fue marxista, ajustado como era necesario a las condiciones indias.

Marchando hacia la independencia de la India

En 1928, tras años de lucha en favor de la emancipación india, Nehru fue nombrado presidente del Congreso Nacional Indio. (De hecho, con la esperanza de que Nehru atrajera a la juventud de la India al partido, Gandhi había ideado el ascenso de Nehru). Al año siguiente, Nehru dirigió la histórica sesión de Lahore en la que se proclamó la independencia total como objetivo político de la India. En noviembre de 1930 comenzaron las Conferencias de la Mesa Redonda, que se celebraron en Londres y acogieron a funcionarios británicos e indios que trabajaban en un plan de independencia final. Firmado en marzo de 1931 por Gandhi y el virrey británico Lord Irwin, el pacto declaraba una tregua entre los británicos y el movimiento independentista indio. Los británicos aceptaron liberar a todos los prisioneros políticos y Gandhi aceptó poner fin al movimiento de desobediencia civil que había estado coordinando durante años.

Desgraciadamente, el pacto no introdujo instantáneamente un clima de paz en la India controlada por los británicos, y tanto Nehru como Gandhi fueron encarcelados a principios de 1932 acusados de intentar organizar otro movimiento de desobediencia civil. Ninguno de los dos asistió a la tercera Conferencia de la Mesa Redonda. (Gandhi fue encarcelado poco después de su regreso como único representante indio que asistió a la segunda Conferencia de la Mesa Redonda). Sin embargo, la tercera y última conferencia dio lugar a la Ley del Gobierno de la India de 1935, que otorgaba a las provincias indias un sistema de gobierno autónomo en el que se celebrarían elecciones para nombrar a los dirigentes provinciales. Cuando se promulgó la ley de 1935, los indios empezaron a ver a Nehru como el heredero natural de Gandhi, que no designó a Nehru como su sucesor político hasta principios de la década de 1940. Gandhi dijo en enero de 1941: &quot[Jawaharlal Nehru y yo] tuvimos diferencias desde el momento en que nos hicimos compañeros de trabajo y, sin embargo, he dicho durante algunos años y lo digo ahora que … Jawaharlal será mi sucesor.

Segunda Guerra Mundial

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, el virrey británico Lord Linlithgow comprometió a la India en el esfuerzo bélico sin consultar a los ministerios provinciales, ahora autónomos. En respuesta, el Partido del Congreso retiró a sus representantes de las provincias y Gandhi organizó un movimiento de desobediencia civil limitada en el que él y Nehru fueron encarcelados de nuevo.

Nehru pasó algo más de un año en la cárcel y fue liberado con otros prisioneros del Congreso tres días antes de que Pearl Harbor fuera bombardeado por los japoneses. Cuando las tropas japonesas no tardaron en acercarse a las fronteras de la India en la primavera de 1942, el gobierno británico decidió reclutar a la India para combatir esta nueva amenaza, pero Gandhi, que todavía tenía esencialmente las riendas del movimiento, no aceptaría nada menos que la independencia y pidió a los británicos que abandonaran la India. Nehru se unió a Gandhi a regañadientes en su postura de línea dura y ambos fueron de nuevo arrestados y encarcelados, esta vez durante casi tres años.

En 1947, dos años después de la liberación de Nehru, la animosidad latente había alcanzado un punto álgido entre el Partido del Congreso y la Liga Musulmana, que siempre había querido más poder en una India libre. El último virrey británico, Louis Mountbatten, fue el encargado de finalizar la hoja de ruta británica para la retirada con un plan para una India unificada. A pesar de sus reservas, Nehru aceptó el plan de Mountbatten y de la Liga Musulmana para dividir la India, y en agosto de 1947 se creó Pakistán, un nuevo país musulmán y una India predominantemente hindú. Los británicos se retiraron y Nehru se convirtió en el primer primer ministro de la India independiente.

El primer primer ministro de la India independiente

Política interior

La importancia de Nehru en el contexto de la historia de la India puede resumirse en los siguientes puntos: impartió valores y pensamiento modernos, destacó el laicismo, insistió en la unidad básica de la India y, frente a la diversidad étnica y religiosa, llevó a la India a la era moderna de la innovación científica y el progreso tecnológico. También impulsó la preocupación social por los marginados y los pobres y el respeto por los valores democráticos.

Nehru se sintió especialmente orgulloso de reformar el anticuado código civil hindú. Por fin, las viudas hindúes pudieron disfrutar de la igualdad con los hombres en materia de herencia y propiedad. Nehru también modificó la ley hindú para tipificar como delito la discriminación de castas.

La administración de Nehru creó muchas instituciones indias de enseñanza superior, como el Instituto Panindio de Ciencias Médicas, los Institutos Indios de Tecnología y los Institutos Nacionales de Tecnología, y garantizó en sus planes quinquenales la educación primaria gratuita y obligatoria para todos los niños de la India.

Seguridad nacional y política internacional

La región de Cachemira—que era reclamada tanto por India como por Pakistán—fue un problema perenne durante todo el liderazgo de Nehru—y sus cautelosos esfuerzos por resolver la disputa acabaron por fracasar, lo que provocó que Pakistán hiciera un intento infructuoso de tomar Cachemira por la fuerza en 1948. La región ha seguido en disputa en el siglo XXI.

En el ámbito internacional, a partir de finales de la década de 1940, tanto Estados Unidos como la URSS comenzaron a buscar a India como aliado en la Guerra Fría, pero Nehru dirigió los esfuerzos hacia una «política de no alineación», por la que India y otras naciones no sentirían la necesidad de vincularse a ninguno de los dos países en duelo para prosperar. Con este fin, Nehru cofundó el Movimiento de Países No Alineados de naciones que profesaban la neutralidad.

Reconociendo a la República Popular China poco después de su fundación, y como firme partidario de las Naciones Unidas, Nehru abogó por la inclusión de China en la ONU y trató de establecer relaciones cálidas y amistosas con el país vecino. Su política pacifista e integradora con respecto a China se vino abajo cuando las disputas fronterizas desembocaron en la guerra sino-india de 1962, que terminó cuando China declaró un alto el fuego el 20 de noviembre de 1962 y anunció su retirada de la zona en disputa en el Himalaya.

Legado

Los cuatro pilares de la política interna de Nehru eran la democracia, el socialismo, la unidad y el laicismo, y consiguió mantener en gran medida una sólida base de los cuatro durante su mandato. Mientras sirvió a su país, disfrutó de un estatus icónico y fue ampliamente admirado a nivel internacional por su idealismo y sus dotes de estadista. Su cumpleaños, el 14 de noviembre, se celebra en la India como Baal Divas (Día de los Niños), en reconocimiento a su pasión por los niños y los jóvenes, y a su trabajo durante toda su vida.

La única hija de Nehru, Indira, fue primera ministra de la India de 1966 a 1977 y de 1980 a 1984, cuando fue asesinada. Su hijo, Rajiv Gandhi, fue primer ministro de 1984 a 1989, cuando también fue asesinado.

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