Biografía Janelle Monae

Janelle Monáe
Fotografía: Stephane Cardinale – Corbis/Corbis via Getty Images

Janelle Monáe

Biografía

(1985–)
La cantante Janelle Monáe se convirtió en una sensación del R&B con el lanzamiento de sus álbumes futuristas ‘The ArchAndroid’ y ‘The Electric Lady’.

¿Quién es Janelle Monáe?


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La cantante Janelle Monáe comenzó a actuar de niña y tuvo su gran oportunidad en 2005, cuando fue invitada por Big Boi a actuar en varios temas de OutKast. Más tarde fue contratada por el productor Sean "Puffy" Combs para su sello Bad Boy Records. En 2010, su primer álbum de larga duración, The ArchAndroid, alcanzó el número 17 en la lista de álbumes de Billboard en Estados Unidos y recibió una nominación al Grammy. Siguió con el segundo álbum The Electric Lady (2013), en el que participaron los cantantes Prince y Erykah Badu. Monáe se ramificó en el cine, apareciendo en Moonlight y Hidden Figures en 2016, antes de lanzar su tercer álbum, Dirty Computer, en abril de 2018.

Vida temprana

Janelle Monáe Robinson nació el 1 de diciembre de 1985 en Kansas City, Kansas. Su madre era conserje y su padre un conductor de camiones de basura que luchó contra la adicción a las drogas durante toda la infancia de Monáe' "Vengo de una familia de clase trabajadora muy dura que convierte la nada en algo", dice. Los duros orígenes de Monáe&apos y su temprana comprensión de los peligros de la adicción a las drogas inspiraron su intenso impulso para triunfar.

"Nunca he olvidado de dónde vengo" dice. "Es una locura, pero realmente quiero ser la que muestre a todos en casa que se puede hacer. Y no vendiendo drogas, sino apasionándose por lo correcto—y las cosas correctas llegarán a ti." Rinde homenaje a sus padres con un esmoquin blanco y negro característico que lleva para cada actuación. Lo llamo mi uniforme», explica. «Mi madre era conserje y mi padre recogía la basura, así que yo también llevo un uniforme». Destacó como cantante en la iglesia baptista local y apareció en producciones locales de musicales como El Mago y Cinderella. Además de cantar y actuar, Monáe también era una joven escritora precoz. Se unió a la Mesa Redonda de Jóvenes Dramaturgos del Teatro Coterie de Kansas City y escribió varias obras de teatro y musicales. Uno de los guiones, terminado cuando sólo tenía 12 años, contaba la historia de un chico y una chica que compiten por el amor de una planta— una idea inspirada en el álbum de Stevie Wonder de 1979 Journey Through the Secret Life of Plants. Estaba encaprichada con la fotosíntesis, ofreció a modo de explicación.

Después de graduarse en el instituto F.L. Schlagle de Kansas City, Monáe recibió una beca para estudiar teatro musical en la American Musical and Dramatic Academy de Nueva York, donde era la única mujer negra de su clase. Sin embargo, Monáe abandonó rápidamente la Academia porque se sentía asfixiada creativamente. "Quería escribir mis propios musicales" recuerda. "No quería tener que vivir a través de un personaje que había sido interpretado miles de veces— en una fila con todo el mundo queriendo interpretar a la misma persona.

Después de dejar la escuela, Monáe se mudó a Atlanta, Georgia, donde vivió en una casa de huéspedes con otras cinco mujeres y aceptó un trabajo en un Office Depot. Autoprodujo un CD de demostración titulado Janelle Monáe: The Audition y recorrió sin descanso las universidades locales para actuar y promocionar su música. Fue en una de esas giras cuando Monáe conoció a dos jóvenes compositores afines, Chuck Lightning y Nate Wonder. Los tres no tardaron en fundar la Wondaland Arts Society, un sello discográfico y un colectivo de artistas para promover la música y el arte innovadores.

La gran oportunidad de Monáe llegó en 2005, a los 20 años, cuando interpretó la canción de Roberta Flack "Killing Me Softly With His Song" en una noche de micrófono abierto. Big Boi, una de las mitades del famoso dúo de hip-hop OutKast, estaba entre el público y quedó muy impresionado con la actuación de Monáe&apos. Presentó a Monáe en dos temas, "Time Will Reveal" y "Lettin' Go," del álbum del grupo de hip-hop Purple Ribbon All-Stars' Got Purp? Vol. II, publicado ese mismo año. Un año más tarde, en 2006, OutKast contó con Monáe en otras dos canciones, "Call the Law" y "In Your Dreams," de su popular y aclamado álbum Idlewild.

Éxitos musicales

'Metropolis: Suite I (The Chase)'

Después de su trabajo en Idlewild, Monáe se propuso crear su propia música con la ayuda de sus dos socios en la Wondaland Arts Society. Su EP de 2007, Metropolis: Suite I (The Chase), atrajo la atención del famoso productor Diddy (Sean "Puffy" Combs), que fichó a Monáe para su sello Bad Boy Records y lanzó y promocionó el EP. En una entrevista con MTV, Diddy dijo: "Buscaba cosas diferentes e innovadoras. Porque si eres un líder en esta industria quieres ayudar a impulsarla, y ella es una artista que ayudaría a impulsarla." Metropolis: Suite I (The Chase) alcanzó el número 115 en la lista de álbumes de Billboard, y su single principal, Mons Moons, recibió una nominación al Grammy a la mejor interpretación urbana/alternativa.

'The ArchAndroid'

En 2010, Monáe lanzó su álbum debut de larga duración, The ArchAndroid, que alcanzó el número 17 en la lista de álbumes de Estados Unidos. Basado en la película expresionista alemana de 1927 Metrópolis, que describe un mundo futurista distópico, El Archiandroide es un álbum conceptual sobre una robot llamada Cindi Mayweather en el año 2719. El álbum es a la vez una historia de ciencia ficción futurista y una alegoría de la historia afroamericana.

"El androide representa una nueva forma del Otro," dice ella. "Y creo que vamos a vivir en un mundo de androides en 2029. ¿Cómo nos llevaremos todos? ¿Trataremos a los androides con humanidad? ¿Qué tipo de sociedad será cuando estemos integrados? En algunos momentos de mi vida me he sentido como el Otro. Sentí que era un lenguaje universal que todos podíamos entender.
The ArchAndroid recibió críticas muy favorables y le valió a Monáe otra nominación al Grammy al Mejor Álbum de R&B Contemporáneo.

Con su hermosa y poderosa voz y su creatividad sin límites, Monáe se convirtió en una estrella emergente del R&B contemporáneo. Con sólo haber publicado su álbum de debut, recibió dos nominaciones a los Grammy y contó con Diddy, Big Boi, Bruno Mars, Prince y—supuestamente—el Presidente Barack Obama entre sus admiradores. —Personas que trabajaron en su campaña nos han dicho que él está muy pendiente de mí—dijo del presidente. —Es un fan—

—La Dama Eléctrica—

En 2013, Monáe lanzó su segundo álbum, La Dama Eléctrica, que también recibió buenas críticas. El álbum se mantiene coherente con la temática de su debut, llevando a los oyentes a un viaje musical junto a Cindi Mayweather. El álbum, que contó con la participación de otros respetados artistas de R&B como Miguel, Solange, Prince y Erykah Badu, obtuvo mejores resultados que su popular predecesor, alcanzando el número 5 en el Billboard Top 200. Monáe también obtuvo el reconocimiento en el evento Billboard Women in Music de 2013, al recibir el premio Billboardás Rising Star. También debutó como invitada musical en Saturday Night Live en octubre de 2013.

Quizás lo que más distingue a Monáe de otras jóvenes estrellas es su compromiso con la creación de música desafiante. "Siento que tengo una responsabilidad con la comunidad" dijo Monáe. "La música que creamos es para ayudar a liberar sus mentes y, siempre que se sientan oprimidos, para mantenerlos elevados. Queremos que la música y la visión que tenemos sean la droga que elijan, por así decirlo. Así que necesitamos un manifiesto. Si queremos mantener el mensaje, tenemos que creer en aquello por lo que luchamos, y lo hacemos.

En febrero de 2015, el sello de Monáe's Wondaland Arts Society anunció una empresa conjunta con L.A. Reid's Epic Records para promocionar a sus artistas, empezando por el lanzamiento en marzo de Wondaland Presents: The Eephus, que incluye temas de Jidenna, Roman, St. Beauty, Deep Cotton y Monáe. La revista Billboard llamó a Monáe "una mini-magnate" reconociendo su perspicacia empresarial y su arte al dirigir su propio sello.

'Dirty Computer'

A finales de febrero de 2018, Monáe lanzó dos nuevos singles, el "Make Me Feel" influenciado por Prince y "Django Jane. "Su siguiente sencillo, "PYNK," una colaboración con Grimes, debutó en abril; unas semanas más tarde, su esperado tercer álbum de estudio, Dirty Computer, fue lanzado y acompañado por un cortometraje que ella llamó un "cuadro de emociones. Más tarde, Monáe obtuvo una nominación al Grammy al mejor vídeo musical por "PYNK," así como una nominación al álbum del año por Dirty Computer. Aunque no ganó en ninguna de las dos categorías, ofreció una de las actuaciones más destacadas de la noche en la ceremonia de entrega de premios de 2019.

Hablando y saliendo del armario

Subrayando su sentido de la responsabilidad, Monáe pronunció un poderoso discurso en los Grammys de 2018. "Venimos en son de paz pero vamos en serio. Y a aquellos que se atrevan a intentar silenciarnos. Les ofrecemos dos palabras: Time’s up," dijo, haciendo referencia al movimiento por la igualdad que se levantó a raíz de las acusaciones de agresión sexual que sacuden Hollywood.

Decíamos que se había acabado la desigualdad salarial. Se acabó la discriminación. Se acabó el acoso de cualquier tipo. Y es hora de acabar con el abuso de poder, porque no sólo ocurre en Hollywood, no sólo en Washington, sino también en nuestra industria. Y al igual que tenemos el poder de dar forma a la cultura, también tenemos el poder de deshacer la cultura que no nos sirve. Así que trabajemos juntos.

Semanas después, Monáe abordó los antiguos rumores sobre su sexualidad en una entrevista con Rolling Stone. Dijo que se considera pansexual, que se siente atraída por las personas independientemente de su identidad de género.

Siendo una mujer negra queer en Estados Unidos, alguien que ha tenido relaciones tanto con hombres como con mujeres, me considero una madre libre—–," dijo explícitamente a la revista.

Películas y programas de televisión

'Moonlight,' 'Hidden Figures'

Después de poner voz a un personaje para el largometraje de animación Rio 2 (2014), Monáe apareció en carne y hueso en el drama aclamado por la crítica Moonlight (2016). A continuación, protagonizó el papel de Mary Winston-Jackson en la película biográfica de 2016 Figuras ocultas, que sigue la vida de un pequeño grupo de mujeres afroamericanas que trabajaron como ingenieras aeronáuticas en la NASA durante la era espacial.

'Harriet,' 'Homecoming'

En 2019, Monáe puso voz a otras dos películas, UglyDolls y Lady and the Tramp, y apareció en el biopic de Harriet Tubman Harriet. Al año siguiente, sustituyó a Julia Roberts como protagonista de la segunda temporada del thriller de Amazon Homecoming.

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