Biografía Jane Bolin

Jane Bolin
Fotografía: Library of Congress/Interim Archives/Getty Images

Jane Bolin

Biografía

(1908–2007)
Jane Bolin fue una abogada pionera que se convirtió en la primera jueza afroamericana de Estados Unidos, sirviendo en el Tribunal de Familia de Nueva York durante cuatro décadas.

¿Quién era Jane Bolin?


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Jane Bolin se graduó en la Facultad de Derecho de Yale y, tras trasladarse a la ciudad de Nueva York, prestó juramento ante el alcalde Fiorello La Guardia como la primera jueza afroamericana de Estados Unidos. Murió a los 98 años el 8 de enero de 2007.

Antecedentes

Jane Matilda Bolin nació en Poughkeepsie, Nueva York, el 11 de abril de 1908, de una pareja interracial, Matilda Ingram Emery y Gaius C. Bolin. Su padre era un abogado que dirigía el Colegio de Abogados del condado de Dutchess y se ocupó de la familia tras la enfermedad y la muerte de su esposa, que se produjo cuando Bolin era una niña.

Una estudiante aplicada

Bolin fue una excelente estudiante que se graduó en el instituto a mediados de la adolescencia y se matriculó en el Wellesley College. A pesar de enfrentarse a un racismo manifiesto y al aislamiento social, se graduó en 1928 y fue reconocida oficialmente como una de las mejores estudiantes de su clase. A continuación, asistió a la Facultad de Derecho de Yale, donde tuvo que hacer frente a nuevas hostilidades sociales, pero se graduó en 1931 y se convirtió en la primera mujer afroamericana en obtener un título de abogada en la institución.

Bolin trabajó durante un tiempo en el bufete de su familia en su ciudad natal antes de casarse con el abogado Ralph E. Mizelle en 1933 y trasladarse a Nueva York. A medida que avanzaba la década, tras hacer campaña sin éxito por un escaño en la asamblea estatal por el partido republicano, asumió el cargo de consejera corporativa adjunta para la ciudad de Nueva York, creando otro hito al ser la primera mujer afroamericana en ocupar ese puesto.

Primera jueza afroamericana

El 22 de julio de 1939, una Bolin de 31 años fue llamada a comparecer en la Feria Mundial ante el alcalde Fiorello La Guardia, quien -sin que la abogada lo supiera- tenía previsto que jurara el cargo de jueza. De este modo, Bolin volvió a hacer historia como la primera jueza afroamericana de Estados Unidos.

Asignada ya a lo que se conocería como Tribunal de Familia, Bolin fue una fuerza reflexiva y concienzuda en el banquillo, enfrentándose a una serie de cuestiones en el frente doméstico y teniendo mucho cuidado cuando se trataba de la situación de los niños. También cambió las políticas segregacionistas que estaban arraigadas en el sistema, incluyendo la asignación de agentes de libertad condicional en función del color de la piel. Además, Bolin colaboró con la primera dama Eleanor Roosevelt en el apoyo a la Escuela Wiltwyck, un programa integral para ayudar a erradicar la delincuencia juvenil entre los chicos.

Bolin también se enfrentó a retos personales. Su primer marido murió en 1943 y tuvo que criar sola a su hijo Yorke durante varios años. Se volvió a casar en 1950 con Walter P. Offutt Jr.

Carrera posterior y muerte

Bolin volvió a ser jueza durante tres mandatos más, de diez años cada uno, después del primero, y también formó parte de las juntas directivas de varias organizaciones, como la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color y la Liga Urbana de Nueva York. Aunque prefirió continuar, Bolin tuvo que retirarse de la judicatura a la edad de 70 años, trabajando posteriormente como consultora y voluntaria en escuelas, así como con la Junta de Regentes del Estado de Nueva York. Murió en Long Island City, Queens, Nueva York, el 8 de enero de 2007, a la edad de 98 años.

Biografía

En 2011 se publicó una biografía sobre la carrera de Bolin— Hija del Empire State: The Life of Judge Jane Bolin de Jacqueline A. McLeod para la editorial de la Universidad de Illinois. La portada del libro muestra un cuadro de Bolin pintado por Betsey Graves Reyneau a mediados de los años 40, que forma parte de la colección de la National Portrait Gallery.

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