Biografía Jane Austen

Jane Austen
Fotografía: STAN HONDA/AFP via Getty Images

Jane Austen

Biografía

(1775–1817)
Jane Austen fue una autora de la época georgiana, más conocida por su comentario social en novelas como «Sentido y sensibilidad», «Orgullo y prejuicio» y «Emma».

¿Quién fue Jane Austen?


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Aunque no fue muy conocida en su época, las novelas cómicas de Jane Austen sobre el amor entre la nobleza terrateniente ganaron popularidad después de 1869, y su reputación se disparó en el siglo XX. Sus novelas, como Orgullo y Prejuicio y Sentido y Sensibilidad, se consideran clásicos de la literatura, y tienden un puente entre el romance y el realismo.

Vida temprana

Séptima hija y segunda de Cassandra y George Austen, Jane Austen nació el 16 de diciembre de 1775 en Steventon, Hampshire, Inglaterra. Los padres de Austen eran miembros respetados de la comunidad. Su padre era rector de una parroquia anglicana cercana, educado en Oxford. La familia estaba muy unida y los niños crecieron en un entorno que hacía hincapié en el aprendizaje y el pensamiento creativo. Cuando Austen era pequeña, ella y sus hermanos eran animados a leer en la extensa biblioteca de su padre. Los niños también escribían y representaban obras de teatro y charadas.

A lo largo de su vida, Austen se hizo especialmente amiga de su padre y de su hermana mayor, Cassandra. De hecho, ella y Cassandra colaborarían algún día en una obra publicada.

Para adquirir una educación más formal, Austen y Cassandra fueron enviadas a internados durante la preadolescencia de Austen. Durante esta época, Austen y su hermana contrajeron el tifus, y Austen estuvo a punto de sucumbir a la enfermedad. Tras un breve período de educación formal, interrumpido por las limitaciones económicas, regresaron a casa y vivieron con la familia desde entonces.

Obras literarias

Siempre fascinada por el mundo de las historias, Austen comenzó a escribir en cuadernos encuadernados. En la década de 1790, durante su adolescencia, comenzó a elaborar sus propias novelas y escribió Love and Freindship [sic], una parodia de la ficción romántica organizada como una serie de cartas de amor. Utilizando ese marco, desveló su ingenio y su aversión a la sensibilidad, o histeria romántica, una perspectiva distinta que acabaría caracterizando gran parte de sus escritos posteriores. Al año siguiente escribió La Historia de Inglaterra…, una parodia de 34 páginas de la escritura histórica que incluía ilustraciones dibujadas por Cassandra. Estos cuadernos, que abarcan tanto las novelas como los relatos cortos, los poemas y las obras de teatro, se conocen ahora como la Juvenilia de Austen.

Austen pasó gran parte de su primera edad adulta ayudando a llevar la casa familiar, tocando el piano, asistiendo a la iglesia y relacionándose con los vecinos. Por las noches y los fines de semana solía participar en cotillones, por lo que se convirtió en una consumada bailarina. Otras noches, elegía una novela de la estantería y la leía en voz alta a su familia, a veces una que había escrito ella misma. Continuó escribiendo, desarrollando su estilo en obras más ambiciosas como Lady Susan, otra historia epistolar sobre una mujer manipuladora que utiliza su sexualidad, inteligencia y encanto para salirse con la suya. Austen también empezó a escribir algunas de sus futuras obras importantes, la primera de ellas llamada Elinor y Marianne, otra historia contada como una serie de cartas, que finalmente se publicaría como Sentido y sensibilidad. Comenzó los borradores de Primeras impresiones, que más tarde se publicaría como Orgullo y prejuicio, y de Susan, que más tarde fue publicada como La abadía de Northanger por el hermano de Jane, Henry, tras la muerte de Austen.

En 1801, Austen se trasladó a Bath con su padre, su madre y Cassandra. Luego, en 1805, su padre murió tras una breve enfermedad. Como consecuencia, la familia se vio en apuros económicos; las tres mujeres se trasladaron de un lugar a otro, saltando entre las casas de varios miembros de la familia a pisos de alquiler. No fue hasta 1809 cuando pudieron establecerse en una situación de vida estable en la casa de campo del hermano de Austen, Edward, en Chawton.

Ahora, con más de 30 años, Austen comenzó a publicar sus obras de forma anónima. En el período comprendido entre 1811 y 16, publicó de forma seudónima Sentido y sensibilidad, Orgullo y prejuicio (una obra a la que se refirió como su «hijo predilecto», que también recibió elogios de la crítica), Mansfield Park y Emma.

Muerte

En 1816, a la edad de 41 años, Austen empezó a enfermar de lo que algunos dicen que podría haber sido la enfermedad de Addison. Hizo impresionantes esfuerzos para seguir trabajando a un ritmo normal, editando obras más antiguas y comenzando una nueva novela llamada Los hermanos, que se publicaría después de su muerte como Sanditon. Otra novela, Persuasión, también se publicaría póstumamente. En algún momento, el estado de Austen se deterioró hasta tal punto que dejó de escribir. Murió el 18 de julio de 1817 en Winchester, Hampshire, Inglaterra.

Legado

Aunque Austen recibió algunos elogios por sus obras en vida, con sus tres primeras novelas cosechando la atención de la crítica y una creciente recompensa económica, no fue hasta después de su muerte que su hermano Henry reveló al público que era una autora.

Hoy en día, Austen es considerada una de las más grandes escritoras de la historia de Inglaterra, tanto por los académicos como por el público en general. En 2002, como parte de una encuesta de la BBC, el público británico la votó como la número 70 en una lista de "Los 100 británicos más famosos de todos los tiempos." La transformación de Austen' de autora poco conocida a autora de renombre internacional comenzó en la década de 1920, cuando los académicos comenzaron a reconocer sus obras como obras maestras, aumentando así su popularidad general. Los janeístas, un club de fans de Jane Austen, acabaron adquiriendo una mayor relevancia, similar al fenómeno trekkie que caracteriza a los seguidores de la franquicia Star Trek. La popularidad de su obra también queda patente en las numerosas adaptaciones cinematográficas y televisivas de Emma, Mansfield Park, Orgullo y prejuicio y Sentido y sensibilidad, así como la serie de televisión y la película Clueless, que se basó en Emma.

Austen fue noticia en todo el mundo en 2007, cuando el escritor David Lassman presentó a varias editoriales algunos de sus manuscritos con ligeras revisiones bajo otro nombre, y fueron rechazados sistemáticamente. El autor relató la experiencia en un artículo titulado "Rechazando a Jane", un adecuado homenaje a una autora que sabía apreciar el humor y el ingenio.

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