Biografía James West

James West

James West

Biografía

(1931–)
James West es un inventor y profesor estadounidense que, en 1962, desarrolló la tecnología de transductores electret que posteriormente se utiliza en el 90% de los micrófonos contemporáneos.

¿Quién es James West?


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James West asistió a la Universidad de Temple antes de trabajar en los Laboratorios Bell. Junto con Gerhard M. Sessler, desarrolló el micrófono electret de lámina, un dispositivo barato y compacto que ahora se utiliza en el 90 por ciento de los micrófonos contemporáneos. También escritor prolífico, West tiene más de 250 patentes y llegó a ser profesor de la Universidad Johns Hopkins.

Vida temprana

West nació el 10 de febrero de 1931 en el condado de Prince Edward, Virginia. De niño, le intrigaba el funcionamiento de las cosas y disfrutaba desmontando aparatos.

Si tenía un destornillador y unos alicates, cualquier cosa que pudiera abrirse corría peligro

Luego West recordaría que tenía esa necesidad de saber lo que había dentro

Después de un accidente con una radio con la que había jugado, West quedó cautivado por el concepto de la electricidad. Sabía que quería dedicarse a la ciencia académicamente, aunque sus padres estaban preocupados por las perspectivas de trabajo de un científico afroamericano, debido al racismo y a las leyes de Jim Crow del Sur. Preferían que se convirtiera en médico.

Educación

Sin inmutarse, West se dirigió a la Universidad de Temple en 1953 para estudiar física y trabajó durante los veranos como becario en el Departamento de Investigación Acústica de los Laboratorios Bell en Murray Hill, Nueva Jersey. Se licenció en física en 1957 y fue contratado a tiempo completo como científico acústico por Bell.

Desarrolla el micrófono Electret

En 1960, mientras trabajaba en Bell, West se asoció con su colega Gerhard M. Sessler para desarrollar un micrófono compacto, barato y de alta sensibilidad. En 1962, terminaron el desarrollo del producto, que se basaba en su invención de los transductores electret. En 1968, el micrófono electret ya se fabricaba en serie. El invento de West y Sessler se convirtió en el estándar de la industria y, en la actualidad, el 90 por ciento de los micrófonos actuales, incluidos los que se encuentran en los teléfonos, las grabadoras, las videocámaras, los monitores para bebés y los audífonos, utilizan su tecnología.

Años más tarde, West fue nombrado presidente electo de la Acoustical Society of America en 1997 y entró a formar parte de la National Academy of Engineering en 1998. Y tanto West como Sessler fueron incluidos en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 1999. West también ha colaborado con iniciativas para animar a las mujeres y a los estudiantes de color a explorar y seguir carreras en los campos de la ciencia y la tecnología.

Se une a la Universidad Johns Hopkins

West se retiró de Bell en 2001, tras más de cuatro décadas en la empresa. Tras entrevistarse con varias universidades, eligió la Johns Hopkins y se convirtió en profesor de investigación en su Escuela de Ingeniería Whiting, en el departamento de ingeniería eléctrica/informática.

«Descubrí que Johns Hopkins se parecía mucho a los Laboratorios Bell, donde las puertas estaban siempre abiertas y teníamos libertad para colaborar con investigadores de otras disciplinas», dijo en un comunicado. «Me gusta el hecho de no estar encerrado en un pequeño nicho aquí». Conocido por su enfoque humanista a la hora de trabajar con los demás, también ha sido un prolífico escritor, habiendo sido autor y/o colaborador de varios artículos científicos y libros.

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