Biografía James Madison

James Madison
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

James Madison

Biografía

(1751–1836)
El cuarto presidente de EE.UU., James Madison, creía en un gobierno federal sólido pero equilibrado y es conocido como el «Padre de la Constitución».

¿Quién fue James Madison?


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James Madison, uno de los Padres Fundadores de Estados Unidos, redactó los primeros borradores de la Constitución estadounidense, coescribió los Documentos Federalistas y patrocinó la Carta de Derechos. Creó el Partido Demócrata-Republicano con el presidente Thomas Jefferson y llegó a ser presidente él mismo en 1808. Madison inició la Guerra de 1812 y sirvió dos mandatos en la Casa Blanca con la primera dama Dolley Madison. Murió el 28 de junio de 1836 en la finca Montpelier, en el condado de Orange, Virginia.

Vida temprana

Nacido el 16 de marzo de 1751 en Port Conway, Virginia, Madison creció en el condado de Orange, Virginia. Era el mayor de 12 hijos, siete de los cuales llegaron a la edad adulta. Su padre, James, era un exitoso plantador y poseía más de 3.000 acres de tierra y docenas de esclavos. También era una figura influyente en los asuntos del condado.

En 1762, Madison fue enviado a un internado dirigido por Donald Robertson en el condado de King and Queen, Virginia. Volvió a la finca de su padre en el condado de Orange, Virginia, llamada Montpelier, cinco años después. Su padre le hizo quedarse en casa y recibir clases particulares porque le preocupaba la salud de Madison. Durante toda su vida, Madison sufrirá ataques de mala salud. Después de dos años, Madison fue finalmente a la universidad en 1769, matriculándose en el College of New Jersey — ahora conocido como Universidad de Princeton. Allí, Madison estudió latín, griego, ciencias y filosofía, entre otras materias. Al graduarse en 1771, se quedó un tiempo más para continuar sus estudios con el presidente de la escuela, el reverendo John Witherspoon.

Tiempos de revolución

Al regresar a Virginia en 1772, Madison pronto se vio envuelto en las tensiones entre los colonos y las autoridades británicas. Fue elegido miembro del Comité de Seguridad del Condado de Orange en diciembre de 1774 y al año siguiente se unió a la milicia de Virginia como coronel. Escribiendo a su amigo de la universidad William Bradford, Madison intuyó que "Hay algo a mano que aumentará en gran medida la historia del mundo"

Sin embargo, el erudito Madison era más un escritor que un luchador. Y puso sus talentos a buen uso en 1776 en la Convención de Virginia, como representante del Condado de Orange. Por aquel entonces, conoció a Jefferson, y ambos pronto iniciaron lo que se convertiría en una amistad para toda la vida. Cuando Madison recibió un nombramiento para formar parte del comité encargado de redactar la constitución de Virginia, trabajó con George Mason en el borrador. Una de sus contribuciones especiales fue la reelaboración de parte del lenguaje sobre la libertad religiosa.

En 1777, Madison perdió su candidatura a un puesto en la Asamblea de Virginia, pero más tarde fue nombrado miembro del Consejo del Gobernador. Fue un firme partidario de la alianza franco-estadounidense durante la revolución, y fue el único que manejó gran parte de la correspondencia del consejo con Francia. En 1780, fue a Filadelfia para servir como uno de los delegados de Virginia en el Congreso Continental.

En 1783, Madison regresó a Virginia y a la legislatura estatal. Allí se convirtió en un defensor de la separación de la Iglesia y el Estado y ayudó a que se aprobara en 1786 el Estatuto de Libertad Religiosa de Virginia, una versión revisada de un documento redactado por Jefferson en 1777. Al año siguiente, Madison abordó una composición gubernamental aún más desafiante—la Constitución de Estados Unidos.

Padre de la Constitución

En 1787, Madison representó a Virginia en la Convención de la Constitución. Era un federalista de corazón, por lo que hizo campaña a favor de un gobierno central fuerte. En el Plan de Virginia, expresó sus ideas sobre la formación de un gobierno federal tripartito, compuesto por los poderes ejecutivo, legislativo y judicial. Pensaba que era importante que esta nueva estructura tuviera un sistema de frenos y contrapesos, para evitar el abuso de poder por parte de algún grupo.

Aunque muchas de las ideas de Madison se incluyeron en la Constitución, el propio documento encontró cierta oposición en su Virginia natal y en otras colonias. Entonces se unió a Alexander Hamilton y John Jay en un esfuerzo especial para conseguir la ratificación de la Constitución, y los tres hombres escribieron una serie de cartas persuasivas que se publicaron en los periódicos de Nueva York, conocidas colectivamente como Los documentos federalistas. De vuelta a Virginia, Madison consiguió superar a opositores a la Constitución como Patrick Henry para conseguir la ratificación del documento.

Congresista y hombre de Estado

En 1789, Madison consiguió un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, un órgano legislativo que había ayudado a idear. Se convirtió en una fuerza instrumental detrás de la Carta de Derechos, presentando sus sugerencias de enmiendas a la Constitución al Congreso en junio de 1789. Madison quería garantizar que los estadounidenses tuvieran libertad de expresión, estuvieran protegidos contra los «registros e incautaciones irrazonables» y recibieran «un juicio rápido y público» en caso de ser acusados, entre otras recomendaciones. Una versión revisada de su propuesta fue adoptada en septiembre, tras un gran debate.

Aunque inicialmente apoyaba al presidente George Washington y a su administración, Madison pronto se encontró en desacuerdo con Washington por cuestiones financieras. Se opuso a las políticas del Secretario del Tesoro Hamilton, por considerar que estos planes llenaban los bolsillos de los ricos norteños y perjudicaban a los demás. Él y Jefferson hicieron campaña contra la creación de un banco federal central, calificándolo de inconstitucional. Aun así, la medida fue aprobada en 1791. Por esta época, los viejos amigos abandonaron el Partido Federalista y crearon su entidad política, el Partido Demócrata-Republicano.

Cansado de las batallas políticas, Madison regresó a Virginia en 1797 con su esposa Dolley. La pareja se había conocido en Filadelfia en 1794 y se casó ese mismo año. Ella tenía un hijo llamado Payne de su primer matrimonio, que Madison crió como propio, y la pareja se retiró a Montpelier. (Madison heredaría oficialmente el patrimonio tras la muerte de su padre en 1801). En 1801, Madison se incorporó a la administración de su viejo amigo Jefferson, como secretario de Estado del presidente Jefferson. Apoyó los esfuerzos de Jefferson por ampliar las fronteras de la nación con la Compra de Luisiana y las exploraciones de estas nuevas tierras por parte de Meriwether Lewis y William Clark.

Uno de los mayores desafíos de Madison se produjo en alta mar, con los barcos estadounidenses siendo atacados. Gran Bretaña y Francia estaban de nuevo en guerra, y los barcos estadounidenses estaban atrapados en medio. Los buques de guerra de ambos bandos detenían y apresaban rutinariamente a los barcos estadounidenses para evitar que éstos comerciaran con el enemigo. Y los tripulantes estadounidenses se veían obligados a servir a estas potencias extranjeras en disputa. Tras el fracaso de los esfuerzos diplomáticos, Madison hizo campaña a favor de la Ley de Embargo de 1807, que prohibía a los barcos estadounidenses viajar a puertos extranjeros y detenía las exportaciones de Estados Unidos. Enormemente impopular, esta medida resultó ser un desastre económico para los comerciantes estadounidenses.

Presidencia

Al presentarse como candidato demócrata-republicano, Madison ganó las elecciones presidenciales de 1808 por un amplio margen. Derrotó al federalista Charles C. Pinckney y al republicano independiente George Clinton, obteniendo casi el 70% de los votos electorales. Fue una victoria notable, teniendo en cuenta la mala opinión pública de la Ley de Embargo de 1807.

Un reto del primer mandato de Madison fue la creciente tensión entre Estados Unidos y Gran Bretaña. Ya había habido problemas entre los dos países por el apoderamiento de barcos y tripulaciones estadounidenses. La Ley de Embargo fue derogada en 1809, y una nueva ley redujo el embargo comercial a dos países: Gran Bretaña y Francia. Esta nueva ley, conocida como Non-Intercourse Act, no mejoró la situación. Los comerciantes estadounidenses hicieron caso omiso de la ley y comerciaron con estas naciones de todos modos. Como resultado, los barcos y las tripulaciones americanas seguían siendo víctimas de la violencia.

En el Congreso, un grupo de políticos que se hacía oír empezó a pedir una guerra contra los británicos. Estos hombres, a veces conocidos como "Halcones de la Guerra" incluían a Henry Clay de Kentucky y John Calhoun de Carolina del Sur. Aunque a Madison le preocupaba que la nación no pudiera luchar eficazmente en una guerra con Gran Bretaña, comprendió que muchos ciudadanos estadounidenses no soportarían estos continuos asaltos a los barcos americanos durante mucho más tiempo.

Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña en junio de 1812. Aunque su propio partido apoyó esta medida, Madison se enfrentó a la oposición de los federalistas, que apodaron el conflicto "La guerra del señor Madison"; En los primeros días de la guerra, era evidente que la Armada estadounidense estaba superada por las fuerzas británicas. Aun así, Madison consiguió ganar las elecciones presidenciales unos meses después, imponiéndose al alcalde de Nueva York DeWitt Clinton.

La Guerra de 1812, como se conoce ahora, se prolongó hasta el segundo mandato de Madison. El conflicto tomó un giro oscuro en 1814 cuando las fuerzas británicas invadieron Maryland. Mientras se dirigían a Washington, Madison y su gobierno tuvieron que huir de la capital. Los soldados británicos quemaron muchos edificios oficiales una vez que llegaron a Washington ese agosto. La Casa Blanca y el edificio del Capitolio fueron algunas de las estructuras destruidas.

Al mes siguiente, las tropas estadounidenses lograron detener otra invasión británica en el norte. Y Andrew Jackson, aunque sus soldados estaban en inferioridad numérica, logró una impresionante victoria sobre los británicos en la batalla de Nueva Orleans en 1815. Ambas partes acordaron poner fin al conflicto ese mismo año, con la firma del Tratado de Gante.

Años finales

Al dejar el cargo en 1817, Madison y Dolley se retiraron de nuevo a Montpelier. Madison se mantuvo ocupado dirigiendo la plantación y formando parte de una junta especial para crear la Universidad de Virginia, con la ayuda de Jefferson. La escuela se inauguró en 1825, con Jefferson como rector. Al año siguiente, tras la muerte de Jefferson, Madison asumió la dirección de la universidad.

En 1829, Madison regresó brevemente a la vida pública, actuando como delegado en la Convención Constitucional del estado. También participó activamente en la Sociedad Americana de Colonización, que había cofundado en 1816 con Robert Finley, Jackson y James Monroe. Esta organización tenía como objetivo devolver los esclavos liberados a África. En 1833, Madison se convirtió en presidente de la sociedad.

Madison murió el 28 de junio de 1836, en la finca de Montpelier. Después de su muerte, su mensaje de 1834, "Consejos a mi país," fue publicado. Había pedido específicamente que la nota no se hiciera pública hasta después de su fallecimiento. En parte de su último comentario político, escribió: "El consejo más cercano a mi corazón y más profundo en mis convicciones es que la Unión de los Estados sea apreciada y perpetuada. Que el enemigo abierto a ella sea considerado como una Pandora con su caja abierta; y el disfrazado, como la Serpiente que se arrastra con sus artimañas mortales en el Paraíso.

Considerado como un intelectual pequeño y tranquilo, Madison utilizó la profundidad y amplitud de sus conocimientos para crear un nuevo tipo de gobierno. Sus ideas y pensamientos dieron forma a una nación y establecieron los derechos que los estadounidenses siguen disfrutando hoy en día.

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