Biografía James Joyce

James Joyce
Fotografía: © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images

James Joyce

Biografía

(1882–1941)
James Joyce fue un escritor irlandés modernista que escribió con un estilo rompedor, conocido tanto por su complejidad como por su contenido explícito.

¿Quién era James Joyce?


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James Joyce fue un novelista, poeta y cuentista irlandés. Publicó Retrato del artista en 1916 y llamó la atención de Ezra Pound. Con Ulises, Joyce perfeccionó su estilo de flujo de conciencia y se convirtió en una celebridad literaria. El contenido explícito de su prosa provocó decisiones legales históricas sobre la obscenidad. Joyce luchó contra sus enfermedades oculares durante la mayor parte de su vida y murió en 1941.

Vida temprana y educación

Nacido James Augustine Aloysius Joyce el 2 de febrero de 1882 en Dublín, Irlanda, Joyce fue uno de los escritores más venerados del siglo XX, cuyo libro emblemático, El Ulises, es a menudo aclamado como una de las mejores novelas jamás escritas. Su exploración del lenguaje y de las nuevas formas literarias no sólo demostró su genio como escritor, sino que dio lugar a un nuevo enfoque para los novelistas, que se basó en el amor de Joyce por la técnica de la corriente de la conciencia y el examen de los grandes acontecimientos a través de los pequeños sucesos de la vida cotidiana.

Joyce procedía de una gran familia. Era el mayor de los diez hijos de John Stanislaus Joyce y su esposa Marry Murray Joyce. Su padre, aunque era un cantante con talento (se dice que tenía una de las mejores voces de tenor de toda Irlanda), no era un hogar estable. Le gustaba beber y su falta de atención a la economía familiar hizo que los Joyce nunca tuvieran mucho dinero.

Desde muy joven, Joyce demostró no sólo una gran inteligencia, sino también un don para escribir y una pasión por la literatura. Aprendió por sí mismo el noruego para poder leer las obras de Henrik Ibsen en el idioma en el que fueron escritas y pasó su tiempo libre devorando a Dante, Aristóteles y Tomás de Aquino.

Debido a su inteligencia, la familia de Joyce le empujó a obtener una educación. Educado en gran parte por los jesuitas, Joyce asistió a las escuelas irlandesas de Clongowes Wood College y más tarde a Belvedere College antes de aterrizar finalmente en el University College de Dublín, donde obtuvo una licenciatura en Artes con especialización en lenguas modernas.

Primeras obras: 'Dubliners' y 'Portrait of the Artist as a Young Man'

La relación de Joyce con su país natal fue compleja y, tras graduarse, abandonó Irlanda para emprender una nueva vida en París, donde esperaba estudiar medicina. Sin embargo, regresó poco después al enterarse de que su madre había enfermado. Ella murió en 1903.

Joyce permaneció en Irlanda por poco tiempo, el suficiente para conocer a Nora Barnacle, una camarera de hotel que procedía de Galway y que más tarde se convertiría en su esposa. Por esa época, Joyce también vio publicado su primer cuento en la revista Irish Homestead. La publicación recogió dos obras más de Joyce, pero este inicio de carrera literaria no fue suficiente para mantenerlo en Irlanda y, a finales de 1904, él y Barnacle se trasladaron primero a la actual ciudad croata de Pula antes de establecerse en la ciudad portuaria italiana de Trieste.

Allí, Joyce enseñó inglés y aprendió italiano, uno de los 17 idiomas que podía hablar, una lista que incluía el árabe, el sánscrito y el griego. Joyce y Barnacle (no se casaron formalmente hasta tres décadas después de conocerse) se mudaron a ciudades como Roma y París. Para mantener a su familia a flote (la pareja tuvo dos hijos, Georgio y Lucia), Joyce siguió buscando trabajo como profesor.

Pero mientras tanto, Joyce siguió escribiendo y en 1914 publicó su primer libro, Dubliners, una colección de 15 relatos cortos. Dos años después, Joyce sacó un segundo libro, la novela Retrato del artista como joven.

Aunque no tuvo un gran éxito comercial, el libro llamó la atención del poeta estadounidense Ezra Pound, que elogió a Joyce por su estilo y su voz poco convencionales.

'Ulises' y la controversia

El mismo año en que salió a la luz Dublines, Joyce se embarcó en la que sería su novela cumbre: El Ulises. La historia narra un solo día en Dublín. La fecha: el 16 de junio de 1904, el mismo día en que Joyce y Barnacle se conocieron. En la superficie, la novela sigue la historia de tres personajes centrales: Stephen Dedalus, Leopold Bloom, un publicista judío, y su esposa Molly Bloom, así como la vida de la ciudad que se desarrolla a su alrededor. Pero Ulysses es también una narración moderna de la Odisea de Homero, con los tres personajes principales como versiones modernas de Telémaco, Ulises y Penélope.

Con su avanzado uso del monólogo interior, la novela no sólo adentra al lector en la a veces escabrosa mente de Bloom, sino que es pionera en el uso de la corriente de conciencia como técnica literaria de Joyce y marca el rumbo de un nuevo tipo de novela. Pero el Ulises no es una lectura fácil, y tras su publicación en París en 1922 por Sylvia Beach, una expatriada estadounidense que tenía una librería en la ciudad, el libro recibió tanto elogios como críticas mordaces. No es que necesitara esa ayuda. Mucho antes de que saliera a la venta el Ulysses, se debatía sobre el contenido de la novela. Partes de la historia habían aparecido en publicaciones de Estados Unidos y el Reino Unido, y el libro estuvo prohibido durante varios años después de su publicación en Francia. En Estados Unidos, la supuesta obscenidad de Ulysses hizo que la Oficina de Correos confiscara los números de la revista que había publicado la obra de Joyce. Se impusieron multas a los editores y se libró una batalla de censura que no hizo más que exagerar la novela.

Aún así, el libro llegó a manos de ávidos lectores estadounidenses y británicos, que consiguieron hacerse con copias piratas de la novela. En Estados Unidos, la prohibición llegó a un punto crítico en 1932, cuando los agentes de aduanas de Nueva York confiscaron copias del libro que habían sido enviadas a Random House, que quería publicar el libro.

El caso llegó a los tribunales, donde, en 1934, el juez John M. Woolsey se pronunció a favor de la editorial al declarar que Ulysses no era pornográfico. Los lectores estadounidenses eran libres de leer el libro. En 1936, los fans británicos de Joyce pudieron hacer lo mismo.

Aunque a veces se resentía de la atención que el Ulises le proporcionó, Joyce vio cómo sus días de escritor en apuros llegaban a su fin con la publicación del libro. No había sido un camino fácil. Durante la Primera Guerra Mundial, Joyce trasladó a su familia a Zúrich, donde subsistieron gracias a la generosidad de la editora de una revista inglesa, Harriet Weaver, y del tío de Barnacle.

Carrera posterior y Finnegans Wake

Al final, Joyce y su familia se instalaron en una nueva vida en París, que es donde vivían cuando se publicó el Ulysses. El éxito, sin embargo, no pudo proteger a Joyce de los problemas de salud. Su enfermedad más problemática era la de los ojos. Sufrió un flujo constante de enfermedades oculares, pasó por un montón de cirugías y durante varios años estuvo casi ciego. En 1939, Joyce publicó Finnegans Wake, su esperada novela de continuación, que, con sus innumerables juegos de palabras y nuevos términos, resultó ser una lectura aún más difícil que su obra anterior. Aun así, el libro tuvo un éxito inmediato, ganando honores de «libro de la semana» en los Estados Unidos y el Reino Unido poco después de su debut.

Un año después de la publicación de Finnegans', Joyce y su familia se trasladaron de nuevo, esta vez al sur de Francia en previsión de la próxima invasión nazi de París. Finalmente, la familia regresó a Zúrich.

Muerte

Lamentablemente, Joyce no llegó a ver el final de la Segunda Guerra Mundial. Tras una operación intestinal, el escritor murió a los 59 años el 13 de enero de 1941 en el hospital Schwesternhause von Roten Kreuz. Su mujer y su hijo estaban a su lado cuando falleció. Está enterrado en el cementerio Fluntern de Zúrich.

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