Biografía James J Hill

James J. Hill
Fotografía: Bettmann/Getty Images

James J. Hill

Biografía

(1838–1916)
James J. Hill fue un magnate del ferrocarril responsable de la gran expansión de los ferrocarriles en el noroeste de Estados Unidos a finales del siglo XIX.

¿Quién era James J. Hill?


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James J. Hill fue un ejecutivo ferroviario que salió de una infancia pobre para fundar su propia empresa en 1866. Acabaría dirigiendo la Great Northern Railway Company, responsable de enormes expansiones ferroviarias en el noroeste de Estados Unidos. Hill adquiriría otras empresas, aunque se enfrentó a acciones legales por violar las leyes antimonopolio.

Vida temprana

Hill nació el 16 de septiembre de 1838, cerca de lo que hoy es Guelph, Ontario. Su padre trabajaba esporádicamente como jornalero en granjas, pero Hill pudo recibir una buena educación en su juventud en la Academia Rockwood, donde el director renunciaba a la matrícula. La muerte de su padre cuando tenía 14 años hizo que Hill tuviera que dejar la escuela para trabajar mientras su madre regentaba una posada. Consiguió trabajo con un tendero mientras estudiaba con el reverendo William Wetherald, que enseñó a Hill matemáticas e inglés. Su aptitud para el álgebra y la geometría le serviría en su carrera posterior.

Decidido a ser trampero y comerciante de pieles, Hill se trasladó a Estados Unidos cuando tenía 17 años. Tras un breve periodo como empleado en Kentucky, donde aprendió contabilidad, se estableció en St. Paul, Minnesota, trabajando para una compañía de barcos de vapor.

Como había perdido la vista en su ojo derecho por un accidente de tiro con arco en su infancia, fue rechazado para el servicio en la Guerra Civil, por lo que ayudó a formar el cuerpo de voluntarios en Minnesota. Esto, junto con la contabilidad y el manejo de la carga para sus diversos empleadores, incluyendo el St. Paul & Pacific Railroad, le dio experiencia en la venta, el comercio y el transporte marítimo.

Se había casado con Mary Theresa Mehegan en 1867 y habían tenido 10 hijos.

Cómo convertirse en un magnate

Hill supo aprovechar las oportunidades y aplicar los conocimientos que había obtenido de sus diversos empleadores. Cuando el combustible escaseaba durante la guerra, ofrecía carbón en lugar de madera. Cuando el río Mississippi se congeló, fue capaz de asegurar contratos con los tenderos para el envío por ferrocarril en lugar de por barco de vapor.

Después de la guerra, Hill se dio cuenta de que el noroeste estaba maduro para la expansión por ferrocarril, y estaba dispuesto a satisfacer sus necesidades para la ventaja económica de toda la comunidad y las áreas circundantes.

En 1879, Hill y sus socios formaron una empresa que transformó la quiebra de St. Paul & Pacific Railroad en la muy exitosa St. Unos años más tarde fue elevado a presidente de la compañía, y su capacidad de gestión con visión de futuro le valió una sólida reputación.

Aún así, cuando decidió ampliar el ferrocarril hasta el Pacífico, el plan fue considerado como una «locura de Hill»; pero, con la vista puesta en la rentabilidad, los estudios del terreno de Hill localizaron el Paso de las Marías, el paso más bajo de las Rocosas en la zona, y el ferrocarril se construyó sin construir un túnel. Logró una hazaña similar cuando se expandió a través de Washington, con la recién nombrada Great Northern Railway Company.

Cuando se encontró con la competencia del Union Pacific Railway de E.H. Harriman, Hill se alió con el financiero J.P. Morgan, añadiendo a su imperio los ferrocarriles Northern Pacific y Chicago, Burlington y Quincy. La rivalidad acabó provocando un pánico bursátil en 1901, y ambos unieron sus fuerzas, pero la alianza se disolvió unos años después, impulsada por el presidente Theodore Roosevelt y la Ley Antimonopolio Sherman.

Hill traspasó el negocio a su hijo en 1907, pero se presentó a trabajar todos los días hasta una semana antes de morir.

Muerte y legado

También había poblado la región del noroeste del Pacífico con prósperas comunidades, muchas de ellas de inmigrantes escandinavos que se habían acogido a la política de transporte de 10 dólares de Hill, para ayudar a asentar la zona y expandir el desarrollo económico de la región. Su reputación de alto nivel y trabajo duro le valió el apodo de «El Constructor del Imperio», y el gobernador de Minnesota lo llamó «el mayor genio constructor del noroeste». Su perspicacia para los negocios se manifiesta en la Biblioteca de Referencia James J. Hill, una idea que él cultivó en 1887, y que ha estado ayudando a los aspirantes a empresarios a formar una práctica «estrategia de negocios» desde 1921.

Hill murió en su casa de St.

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