Biografía James Garner

James Garner

James Garner

Biografía

(1928–2014)
James Garner era un actor conocido por sus papeles principales en las series de televisión «Maverick, «The Rockford Files» y por películas como «The Notebook».

Sinopsis


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James Garner, nacido James Scott Bumgarner en Norman, Oklahoma, el 7 de abril de 1928, saltó a la fama como protagonista de la serie de televisión del Oeste Maverick (1957-60). A continuación, protagonizó películas de éxito como La gran evasión (1963), Grand Prix (1966) y la oscarizada Victor Victoria (1982). Obtuvo una nominación al Oscar por Murphy’s Romance (1985) y un Globo de Oro por Decoration Day (1990). Garner falleció el 19 de julio de 2014 a la edad de 86 años.

Vida temprana

Nacido James Scott Bumgarner el 7 de abril de 1928 en Norman, Oklahoma, la primera infancia de James Garner en la época de la Gran Depresión estuvo marcada por las dificultades. Es el menor de tres hijos. Cuando sólo tenía cuatro años, perdió a su madre, Mildred Bumgarner, que era medio cherokee. Su padre, Weldon Warren "Bill" Bumgarner, acabó abandonando a James y a sus hermanos Charles y Jack, dejándolos al cuidado de unos familiares. Los niños Bumgarner se reunieron con su padre después de que Bill se volviera a casar unos años más tarde. Pero su vida en el hogar distaba mucho de ser feliz, ya que su nueva madrastra abusaba física y verbalmente de sus hijastros. Ella y Weldon Bumgarner acabaron divorciándose.

Al quedarse en Oklahoma cuando su padre se trasladó a Los Ángeles, James Garner pronto abandonó la escuela. A los 16 años, mintió sobre su edad para alistarse en la Marina Mercante durante el último año de la Segunda Guerra Mundial. Después de eso, decidió intentar vivir en California con su padre, y durante ese tiempo asistió brevemente a la Hollywood High School. Pero Garner tampoco terminó la escuela allí, ya que abandonó sus clases para aceptar un trabajo como modelo de trajes de baño Jantzen. "¡Ganaba 25 dólares la hora!" recordaba. "Por eso dejé la escuela. Estaba ganando más dinero que los profesores.

Sin embargo, no duró mucho. En 1950, Garner se convirtió en el primer ciudadano de Oklahoma reclutado por el ejército de Estados Unidos durante la Guerra de Corea. Dos heridas en el campo de batalla y Corazones Púrpura después, Garner regresó a Estados Unidos. Aunque no llegó a terminar la escuela secundaria, obtuvo el GED (Diploma de Educación General). Acercado por un amigo agente de talentos y atraído por la perspectiva de un nuevo trabajo, Garner aceptó un pequeño papel como juez en una producción de Broadway de La Corte Marcial del Motín del Caine. Aunque Garner pasó la mayor parte del tiempo en un segundo plano, su participación le dio mucho tiempo para aprender del legendario actor principal de la obra: Henry Fonda. Gracias a la observación de Fonda, y a que de vez en cuando tenía la oportunidad de leer líneas durante los ensayos, Garner empezó a interiorizar lo que se necesitaba para ser un actor.

Gracias a ese papel, Warner Bros. le ofreció un contrato cinematográfico en 1956. Sin embargo, a diferencia de muchas futuras estrellas, Garner siempre vio la actuación como una forma de ganarse la vida, en lugar de como un sueño cumplido. "Soy un actor tipo Spencer Tracy," dijo Garner. Su idea era llegar a tiempo, conocer las palabras, dar en el blanco y decir la verdad». El enfoque de Garner funcionó bastante bien; el actor consiguió varios papeles secundarios en películas, como Sayonara (1957), protagonizada por Marlon Brando. Su gran oportunidad estaba a la vuelta de la esquina. (Mientras tanto, la Warner Bros. empezó a facturarle como Garner en lugar de Bumgarner, sin pedirle nunca su permiso).

La carrera de actor de Garner se aceleró realmente cuando se le concedió el papel principal en una serie de televisión del Oeste llamada Maverick, en la que interpretó al personaje principal, Bret Maverick, entre 1957 y 1960. El hecho de que ya estuviera contratado por una tarifa regular (y relativamente baja) puede haber tenido algo que ver con la decisión del estudio de contratarlo; al menos, Garner parecía creerlo. Las películas del Oeste eran muy populares en la televisión estadounidense en esta época, y Maverick fue concebida inicialmente para ser típica del género. Sin embargo, con el paso del tiempo, la serie encontró su nicho al presentar al personaje de Garner como algo perezoso y poco dispuesto a ser molestado, aunque esencialmente de buen corazón y eficaz para atrapar a los malos. Los fans acogieron la serie como una suave burla de las convenciones del Oeste y el carácter simpático y poco convencional de Garner.

Llegando a Hollywood

Así como estaba probando por primera vez lo que era interpretar un papel principal, Garner también estaba conociendo el lado más oscuro del negocio del entretenimiento. Su participación en Maverick terminó con una exitosa demanda contra Warner Bros. Durante una huelga de guionistas en 1960, el estudio suspendió a Garner sin sueldo, alegando que no tenían guiones para trabajar, por lo que no podían pagarle. Un juez dio la razón a Garner; resultó que la compañía tenía muchos guionistas escribiendo muchos guiones durante ese periodo, por lo que habían incumplido el contrato de Garner al suspenderle sin sueldo.

En realidad, estaba bastante contento de haber terminado su contrato mal pagado con Warner Bros, Garner siguió adelante, apareciendo en largometrajes como La gran evasión (1963), La americanización de Emily (1964) y Grand Prix (1966). Sin embargo, no fue hasta su regreso a la televisión cuando su carrera alcanzó otro punto álgido.

Garner alcanzó la fama en la pequeña pantalla una vez más como Jim Rockford, un detective privado, en la serie Los archivos Rockford (1974-80). Al igual que Maverick, la serie presentaba una sutil parodia de su propio género encabezada por un simpático antihéroe. También en este caso, la permanencia de Garner en la serie acabaría en un pleito. El extenuante trabajo de producción había agravado sus viejas lesiones de la guerra de Corea y le había dejado varias nuevas, por lo que Garner intentó abandonar la serie. La NBC quería que cumpliera su contrato, por lo que participó en un par de spin-offs de corta duración de Maverick, pero se esfumaron. Garner acabó demandando a la NBC por haberle estafado su parte de los beneficios de The Rockford Files. Garner ganó la demanda y recibió una suma no revelada de la NBC. Durante la década de 1970, Garner también se hizo conocido por los anuncios de Polaroid en los que aparecía con Mariette Hartley.

En la década de 1980, Garner volvió a la gran pantalla. Apareció junto a Julie Andrews en la oscarizada Victor Victoria (1982) y él mismo fue nominado al Oscar por Murphy's Romance (1985), que protagonizó junto a Sally Field. Garner también actuó en varias películas para televisión, acumulando nominaciones a premios y ganando un Globo de Oro al mejor actor por Decoration Day (1990). En 1990, Garner recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. A pesar de este éxito, la década también presentó grandes desafíos: Garner se sometió a una cirugía cardíaca de quíntuple bypass por esas mismas fechas.

Muerte y legado

James Garner continuó su carrera como actor hasta bien entrada la década de 2000, firmando para un papel importante en la comedia de ABC 8 Simple Rules tras la prematura muerte de su protagonista masculino original, John Ritter. Garner tuvo un papel secundario en la película Secretos divinos de la hermandad Ya-Ya (2002), e interpretó a un marido cuya esposa está enferma de Alzheimer en El diario de Noa (2004). Ese mismo año, Garner fue nominada al premio del Screen Actors Guild al mejor actor de reparto y recibió el SAG Life Achievement Award. Según la presidenta del SAG, Melissa Gilbert, Garner «es un hombre que ha servido a sus compañeros, a su comunidad y a su país con integridad y silenciosa generosidad. Es la personificación de la clase, el estilo, el ingenio y la profundidad. Sirve de modelo para todos los actores de Estados Unidos.

La carrera de Garner ha sido una de las más largas de Hollywood, y su matrimonio ha durado casi lo mismo. Garner se casó con Lois Clarke el 17 de agosto de 1956. La pareja se conoció en un mitin del candidato presidencial Adlai Stevenson. La pareja sólo se conocía desde hacía unas semanas antes de casarse. Garner adoptó a la hija de Clarke de su anterior matrimonio, una niña de nueve años llamada Kimberly. Garner y Clarke también tienen una hija propia, Greta (conocida como Gigi), nacida en 1958.

A pesar de sufrir un derrame cerebral en 2008, James Garner se mantuvo relativamente sano y siguió siendo uno de los actores más queridos y respetados de la historia de la televisión. Tal vez su éxito haya tenido que ver con su insistencia en considerar la actuación como un trabajo, en lugar de perseguir la celebridad por sí misma. Estuvo a punto de rechazar el premio SAG Life Achievement Award, con la excusa de que le disgustaba hablar en público: "Me da mucho miedo" Cuando finalmente aceptó, dijo de su discurso: "Bueno, este será más corto que otros" Cierto de su discurso, tal vez— pero, afortunadamente para los fans, ciertamente no cierto de su carrera. Garner murió el 19 de julio de 2014 a la edad de 86 años.

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