Biografía James Earl Ray

James Earl Ray
Fotografía: Kypros/Getty Images

James Earl Ray

Biografía

(1928–1998)
James Earl Ray es famoso por asesinar al líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. en 1968.

¿Quién era James Earl Ray?


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James Earl Ray, racista convencido y delincuente de poca monta, empezó a planear el asesinato del venerado líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. a principios de 1968. Disparó y mató a King en Memphis el 4 de abril de 1968, confesando el crimen en marzo siguiente. Ray murió en prisión el 23 de abril de 1998.

Años tempranos

Nació el 10 de marzo de 1928 en Alton, Illinois, y fue la mayor de los nueve hijos de George y Lucille Ray. Los Ray lucharon por llegar a fin de mes y, como consecuencia, la familia se mudó varias veces durante la primera parte de la infancia de Ray.

Una parte de su vida estuvo marcada por la tragedia. En 1935, la familia abandonó repentinamente Alton y se trasladó a Ewing, Missouri, después de que la policía empezara a buscar al padre de Ray por una acusación de falsificación. Dos años más tarde, su joven hermana Marjorie, murió en un incendio tras jugar con cerillas y prenderse fuego accidentalmente.

A los 16 años, Ray dejó a sus padres y regresó a Alton, donde se mudó con su abuela y consiguió trabajo en la sala de tinte de la Curtiduría Internacional de Calzado.

Después de ser despedido en 1945, Ray se alistó en el ejército, llegando a ser destinado a Alemania Occidental. Pero le resultó difícil adaptarse a los estrictos códigos de conducta de los militares. Se le acusó de embriaguez y de romper el arresto, antes de ser licenciado por ineptitud y falta de adaptabilidad en 1948.

La vida de Ray fuera del ejército resultó aún menos estable. Tras regresar a Alton y mudarse de nuevo con su abuela, pasó por una serie de trabajos esporádicos. En 1949 se fue a Los Ángeles, donde en octubre de ese año la policía lo arrestó por robar en un café. Fue condenado a 90 días de prisión, pero el encierro no sirvió para reformarlo.

Durante los siguientes años, Ray se embarcó en una serie de pequeños delitos, cumpliendo varias condenas. El más grave de ellos se produjo en 1959, cuando Ray, en libertad condicional por un robo anterior, robó en dos tiendas de comestibles de San Luis, así como en otra de Alton. En marzo de 1960, Ray comenzó a cumplir una condena de 20 años por estos delitos.

Albergado en la Penitenciaría Estatal de Missouri, Ray consiguió escapar del centro en 1967. Al principio huyó a Canadá pero, al no poder subir a un barco y huir al extranjero, regresó a Estados Unidos y se dirigió primero a Alabama, luego a México y más tarde a Los Ángeles.

Asesinato de Martin Luther King Jr. Asesinato

Sea cual sea el detalle exacto que le llevó a Memphis en abril de 1968, Ray alquiló una habitación en una casa de huéspedes con el nombre de Eric Starvo Galt, cerca del Motel Lorraine, donde se alojaba King.

El 4 de abril de 1968, Ray se situó en la bañera del cuarto de baño, equilibró su rifle en el alféizar de una ventana y disparó a King cuando el líder de los derechos civiles estaba de pie en un balcón fuera de su habitación del motel. Tras disparar a King, Ray huyó inmediatamente, desencadenando una persecución que duraría más de dos meses y abarcaría cinco países. En su momento, se dijo que era la investigación más cara y de mayor envergadura del FBI en su historia.

Finalmente, el 19 de julio de 1968, el FBI atrapó a Ray en Londres y lo extraditó a Estados Unidos. Ray se declaró culpable del asesinato, algo que pasaría el resto de su vida tratando de revertir, y fue condenado a 99 años de prisión.

Lo que llevó a Ray a matar a King sigue siendo una fuente de debate, al igual que su papel en el asesinato. Las pruebas sugieren que Ray no soportaba las políticas de integración que se estaban aplicando en el país. Además de sus creencias segregacionistas, algunos historiadores han dicho que vio un gran beneficio en el asesinato de líderes negros como H. Rap Brown, Stokely Carmichael y, por supuesto, King.

Inocente o culpable?

En los años siguientes a la detención de Ray, surgieron preguntas sobre su participación exacta en el asesinato de King. El propio Ray contestó que no era el único implicado en el crimen. Insistió en que un hombre que conoció en Canadá, conocido como Raoul, había orquestado el asesinato y finalmente disparó a King.

Más tarde, a principios de la década de 1990, sugirió que una conspiración que implicaba al gobierno había estado detrás del asesinato. Incluso un comité especial del Congreso de 1978 dijo que existía la "probabilidad" de que Ray no actuara solo.

Hacia el final de su vida, Ray, cuya condena se había ampliado a 100 años tras fugarse de la cárcel en 1977, contó con el apoyo de un aliado inesperado: la familia King. Poco antes de la muerte de Ray, Dexter King, hijo del Dr. King, visitó al hombre que se suponía que era el asesino de su padre. Ray, que estaba débil y enfermo de hepatitis C, fue preguntado por King sobre su participación en el asesinato. "No tuve nada que ver con el asesinato de tu padre" dijo Ray. "Te creo" respondió Dexter y le estrechó la mano.

Esposa

Ray conoció a Anna Sandhu en 1977. Artista de sala, Sandhu dibujó a Ray durante su juicio por un intento de fuga de la cárcel. Ambos se casaron en 1978 y se divorciaron en 1992.

Muerte

Ray murió en el Columbia Nashville Memorial Hospital de Nashville, Tennessee, el 23 de abril de 1998. Ray había sido tratado por una enfermedad del hígado a lo largo de los años y, según el Departamento Correccional de Tennessee, murió por eso y por una insuficiencia renal.

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