Biografía James Cook

James Cook
Fotografía: Stock Montage/Stock Montage/Getty Images

James Cook

Biografía

(1728–1779)
El navegante británico James Cook cartografió Nueva Zelanda y la Gran Barrera de Coral de Australia en su barco HMB Endeavour y posteriormente desmintió la existencia del legendario continente austral Terra Australis.

¿Quién fue James Cook?


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James Cook fue un capitán de navío, navegante y explorador que, en 1770, cartografió Nueva Zelanda y la Gran Barrera de Coral de Australia en su barco HMB Endeavour. Más tarde refutó la existencia de la Terra Australis, un continente austral de fábula. Los viajes de Cook ayudaron a guiar a generaciones de exploradores y proporcionaron el primer mapa preciso del Pacífico.

Vida temprana y carrera

Cook nació en Marton-in-Cleveland, Yorkshire, Inglaterra, el 27 de octubre de 1728, hijo de un granjero escocés. De adolescente, Cook realizó trabajos agrícolas junto a su padre hasta que, a los 18 años, un armador cuáquero le ofreció un puesto de aprendiz en un pequeño pueblo costero cerca de Whitby (Inglaterra). La experiencia resultó ser fortuita para el futuro oficial naval y explorador, ya que le puso en contacto tanto con el océano como con los barcos del puerto.

Oficial naval, navegante y explorador

Cook acabó incorporándose a la Armada británica y, a los 29 años, fue ascendido a capitán de barco. Durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763), comandó un barco capturado para la Marina Real. En 1768, tomó el mando de la primera expedición científica al Pacífico. En 1770, a bordo del HMB Endeavour, Cook cartografió Nueva Zelanda y la Gran Barrera de Coral de Australia. Esta zona ha sido considerada desde entonces como una de las más peligrosas del mundo para navegar.

Tras su regreso a Inglaterra, Cook fue elegido para circunnavegar y explorar la Antártida. En este viaje, cartografió las actuales Tonga, Isla de Pascua, Nueva Caledonia, las Islas Sandwich del Sur y Georgia del Sur, y refutó la existencia de la Terra Australis, un continente austral de fábula. Cook bautizó las islas hawaianas con el nombre de islas Sándwich en honor al conde de Sándwich, también conocido como John Montagu.

Años posteriores, muerte y legado

Durante todos sus viajes, Cook combatió con éxito el escorbuto, una enfermedad mortal causada por la carencia de vitaminas, alimentando a su tripulación con una dieta que incluía berros, chucrut y extracto de naranja. Murió en una escaramuza con los isleños durante una escala invernal en la bahía de Kealakekua, Hawái, el 14 de febrero de 1779.

Hoy en día, a los viajes de Cook se les atribuye haber ayudado a guiar a generaciones de exploradores y haber proporcionado el primer mapa exacto del Pacífico, y muchos creen que hizo más por llenar el mapa del mundo que cualquier otro explorador de la historia.

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