Biografía James Comey

James Comey
(Fotografía: Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images)

James Comey

Biografía

(1960–)
James Comey, que fue nombrado director del FBI en 2013, atrajo el escrutinio por sus investigaciones durante y después de la carrera presidencial de 2016 en Estados Unidos. Fue despedido por el presidente Donald Trump en 2017.

¿Quién es James Comey?


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Nacido en Yonkers, Nueva York, en 1960, James Comey comenzó su ascenso como fiscal del gobierno tras graduarse en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago en 1985. Fue nombrado fiscal del distrito sur de Nueva York en 2001, y en 2003 se convirtió en fiscal general adjunto. En 2013, Comey fue confirmado como director del FBI. Sin embargo, se vio envuelto en la polémica debido a sus investigaciones sobre los candidatos presidenciales de 2016, Hillary Clinton y Donald Trump, lo que llevó a su cese por el presidente Trump en mayo de 2017.

Años tempranos

Nacido el 14 de diciembre de 1960 en Yonkers, Nueva York, James Brien Comey Jr. procedía de una familia dedicada al servicio civil y a la aplicación de la ley: Su abuelo fue subcomisario de seguridad pública de Yonkers a finales de la década de 1940, y su padre, un ejecutivo inmobiliario, se convirtió en concejal después de trasladar a la familia a Allendale, Nueva Jersey, en la década de 1970.

Comey y su hermano Peter soportaron un episodio aterrador en octubre de 1977, cuando fueron retenidos a punta de pistola en su casa por el llamado "Violador de Ramsey" antes de escapar y llamar a la policía. Comey señaló más tarde que el incidente le permitió empatizar con las víctimas del crimen.

Después de graduarse en el Northern Highlands Regional High School, Comey se especializó en química y religión en el College of William & Mary en Virginia. Después se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago, donde se doctoró en 1985.

Principios de su carrera

Después de estudiar derecho, Comey fue secretario de un juez de distrito de Nueva York y se incorporó al bufete Gibson, Dunn & Crutcher. En 1987, se convirtió en ayudante del fiscal del distrito sur de Nueva York, a las órdenes de Rudolph Giuliani, demostrando un impulso que le llevó a convertirse en el principal fiscal en un caso de alto perfil contra el jefe del crimen John Gambino.

Comey se unió al bufete de abogados McGuireWoods, LLP, con sede en Virginia, en 1993, ascendiendo al rango de socio. En 1996, fue nombrado consejero especial adjunto de un comité encargado de investigar los negocios inmobiliarios de Whitewater del presidente Bill Clinton y de la primera dama Hillary Clinton.

Ese año Comey comenzó un período de cinco años como fiscal adjunto de los Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia, en el que se encargó de la investigación de los casos de corrupción. Ese año, Comey comenzó a trabajar durante cinco años como fiscal adjunto del Distrito Este de Virginia, y entre sus casos más importantes se encontraba la investigación del atentado de las Torres Khobar en 1996 en Arabia Saudí.

Ascenso a director del FBI

En 2002, la carrera de Comey dio un gran paso adelante con su nombramiento como fiscal del Distrito Sur de Nueva York. Su breve paso por ese puesto estuvo marcado por su acusación contra Martha Stewart por el uso de información privilegiada, lo que le valió el ingreso en prisión a la famosa personalidad de los medios de comunicación.

Nombrado adjunto del fiscal general de Estados Unidos, John Ashcroft, en 2003, Comey se vio envuelto en un enfrentamiento con los principales miembros de la administración de George W. Bush después de que Ashcroft fuera hospitalizado la primavera siguiente. Como recordó más tarde en un testimonio ante el Senado, Comey corrió al hospital para rechazar al abogado de la Casa Blanca Alberto Gonzales y al jefe de personal Andrew Card, que supuestamente querían que Ashcroft volviera a autorizar un programa ilegal de vigilancia doméstica. Con el imponente Comey a su lado, un debilitado Ashcroft dejó claro que no daría su aprobación.

En 2005, Comey dejó su puesto en el gobierno para convertirse en vicepresidente senior y consejero general de Lockheed Martin Corp. Cinco años más tarde, se unió a la empresa de inversiones Bridgewater Associates, con sede en Connecticut, como consejero.

En junio de 2013, el presidente Barack Obama nombró a James Comey para suceder a Robert Mueller como director del FBI. Su nombramiento por 10 años fue confirmado al mes siguiente por un conteo de 93-1 en el Senado.

Controversia y cese

En julio de 2016, Comey se vio inmerso en una virulenta campaña presidencial por la investigación del FBI sobre el uso de un servidor de correo electrónico privado por parte de la candidata demócrata Hillary Clinton. En última instancia, decidió no recomendar cargos, pero sí que llamó la atención al reprender públicamente las acciones de Clinton.

En medio de las especulaciones sobre los intentos rusos de influir en las elecciones, Comey reveló a finales de octubre de 2016 que había reabierto la investigación sobre los correos electrónicos de Clinton. Aunque más tarde anunció que su recomendación se mantenía sin cambios, los partidarios de Clinton le culparon de inclinar la balanza antes de la sorprendente victoria de Donald Trump el día de las elecciones.

Al permanecer en su puesto durante la nueva administración, Comey no pudo alejarse de los focos. Durante una comparecencia ante el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes en marzo de 2017, refutó las afirmaciones de Trump sobre las escuchas telefónicas realizadas por el ex presidente Obama y confirmó una investigación sobre las conexiones de la campaña de Trump con Rusia. En una audiencia en el Senado a principios de mayo, Comey señaló que sentía "leves náuseas" por la idea de que podría haber influido en la carrera presidencial de 2016.

El 9 de mayo, el presidente Trump despidió abruptamente a Comey como director del FBI. La Casa Blanca inicialmente atribuyó la decisión a la recomendación del vicefiscal general Rod Rosenstein y del fiscal general Jeff Sessions, aunque la justificación del despido siguió cambiando en los días siguientes. Trump dijo más tarde a los periodistas en la Casa Blanca que había despedido a Comey “porque no estaba haciendo un buen trabajo” y le dijo a Lester Holt en una entrevista con NBC News que su decisión no se basó únicamente en las recomendaciones de Sessions y Rosenstein. "Iba a despedir a Comey", dijo el presidente a Holt en la entrevista televisada. "Independientemente de la recomendación iba a despedir a Comey.

El presidente Trump se refirió además al despido de Comey en un tuit del 12 de mayo en el que sugería que había grabado sus conversaciones con Comey, aunque la Casa Blanca no negó ni confirmó la existencia de cintas. "¡Más vale que James Comey espere que no haya "cintas" de nuestras conversaciones antes de que empiece a filtrar a la prensa!

Hubo más consecuencias una semana después del despido de Comey cuando el New York Times informó de que el presidente Trump había pedido a Comey que cerrara la investigación sobre el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn. Según el New York Times, Comey escribió en un memorando que el presidente le dijo en una reunión un día después de que Flynn renunciara: "Espero que puedas ver tu camino claro para dejar esto, para dejar ir a Flynn. Es un buen tipo. Espero que puedas dejar pasar esto.

La Casa Blanca negó esta afirmación en un comunicado: "Aunque el presidente ha expresado repetidamente su opinión de que el general Flynn es un hombre decente que sirvió y protegió a nuestro país, el presidente nunca ha pedido a Mr. Comey o a cualquier otra persona que ponga fin a cualquier investigación, incluyendo cualquier investigación que involucre al general Flynn."El 17 de mayo, el predecesor de Comey' en el FBI, Robert Mueller, fue nombrado abogado especial por el vicefiscal general Rosenstein para investigar las acusaciones de la colisión de la campaña de Trump' con los rusos. Se creía que la investigación viraría hacia el terreno de si el presidente obstruyó la justicia al despedir a Comey.

Testimonio ante el Congreso

Comey aceptó testificar bajo juramento ante el Congreso sobre sus interacciones con el presidente electo y entonces presidente Trump. En su discurso de apertura ante el Comité Selecto de Inteligencia del Senado el 8 de junio de 2017, Comey abordó su despido. “Aunque la ley no requiere ninguna razón para despedir a un director del FBI, la administración eligió entonces difamarme a mí y, lo que es más importante, al FBI, diciendo que la organización estaba en desorden, que estaba mal dirigida, que la fuerza de trabajo había perdido la confianza en su líder,” dijo Comey. ” Esas fueron mentiras lisa y llanamente. Y lamento mucho que la fuerza de trabajo del FBI haya tenido que escucharlas y lamento mucho que se las hayan dicho al pueblo estadounidense.

Durante su testimonio y en una declaración preparada publicada antes de su testimonio, Comey afirmó que había asegurado a Trump que no estaba bajo investigación del FBI en relación con los supuestos vínculos entre su campaña y Rusia. Cuando el presidente le dijo repetidamente a Comey “tenemos que sacar ese hecho” Comey escribió en la declaración: “No le dije al presidente que el FBI y el Departamento de Justicia habían sido reacios a hacer declaraciones públicas de que no teníamos un caso abierto sobre el presidente Trump por una serie de razones, la más importante porque crearía un deber de corrección, en caso de que eso cambiara.

Comey también detalló que las reuniones individuales que tuvo con Trump le obligaron a documentar sus interacciones en memos.

La creación de registros escritos inmediatamente después de las conversaciones individuales con el señor Trump fue mi práctica a partir de ese momento. Esta no había sido mi práctica en el pasado. Hablé a solas con el presidente Obama en dos ocasiones en persona (y nunca por teléfono) — una vez en 2015 para discutir cuestiones de política policial y una segunda vez, brevemente, para que se despidiera a finales de 2016. En ninguna de esas circunstancias memoricé las conversaciones. Puedo recordar nueve conversaciones individuales con el presidente Trump en cuatro meses — tres en persona y seis por teléfono.

Una de esas reuniones individuales fue una cena que Comey tuvo con el presidente Trump en el Salón Verde de la Casa Blanca el 27 de enero de 2017. Comey escribió que había asumido que habría otras personas en la cena, pero “Resultó que solo estábamos nosotros dos, sentados en una pequeña mesa ovalada en el centro de la Sala Verde. El Presidente comenzó preguntándome si quería seguir siendo el Director del FBI, lo que me pareció extraño porque ya me había dicho dos veces en conversaciones anteriores que esperaba que me quedara, y yo le había asegurado que tenía la intención de hacerlo»; Comey documentó en su declaración escrita. Me dijo que mucha gente quería mi puesto y que, dado el maltrato que había recibido durante el año anterior, entendería que quisiera marcharme.

“Mis instintos me decían que el entorno individual, y la pretensión de que fuera nuestra primera conversación sobre mi puesto, significaban que la cena era, al menos en parte, un esfuerzo para que pidiera mi puesto y crear una especie de relación de patrocinio. Eso me preocupó mucho, dado el estatus tradicionalmente independiente del FBI en el poder ejecutivo.

Comey también declaró que el presidente le pidió un compromiso de lealtad: «Necesito lealtad, espero lealtad».

No me moví, ni hablé, ni cambié mi expresión facial de ninguna manera durante el incómodo silencio que siguió. Nos limitamos a mirarnos en silencio.

Al final de la cena, Comey dijo que el presidente le reiteró: «Necesito lealtad».

Comey describió su respuesta y la siguiente interacción:

“ «Siempre obtendrá honestidad de mi parte».

Hizo una pausa y luego dijo: «Eso es lo que quiero, lealtad honesta». Como escribí en el memorándum que creé inmediatamente después de la cena, es posible que entendiéramos la frase «lealtad honesta» de forma diferente, pero decidí que no sería productivo insistir en ello. El término —lealtad honesta— había ayudado a poner fin a una conversación muy incómoda y mis explicaciones habían dejado claro lo que él debía esperar.

Otra reunión a solas provocada por el presidente Trump se produjo el 14 de febrero de 2017, tras una sesión informativa antiterrorista programada del presidente en el Despacho Oval. Según Comey, el presidente terminó la reunión agradeciendo a todos los asistentes y pidiendo hablar con Comey a solas. El presidente Trump sacó entonces el tema de Michael Flynn, que había dimitido como asesor de seguridad nacional el día anterior, así como su preocupación por las filtraciones de información clasificada.

En el relato de Comey’de la conversación, dijo que el presidente habló de Flynn, diciendo: “‘Es un buen tipo y ha pasado por muchas cosas’ Repitió que Flynn no había&#x2011 hecho nada malo en sus llamadas con los rusos, sino que había engañado al vicepresidente. Luego dijo: «Espero que puedan ver el camino libre para dejar pasar esto, para dejar pasar a Flynn. Es un buen tipo. Espero que puedas dejar pasar esto.’ Sólo respondí que ‘es un buen tipo.’ (De hecho, tuve una experiencia positiva al tratar con Mike Flynn cuando era un colega como Director de la Agencia de Inteligencia de Defensa al principio de mi mandato en el FBI). No dije que ‘dejaría pasar esto.’

Después de la reunión, Comey preparó inmediatamente un memorando no clasificado de la conversación y lo discutió con los altos mandos del FBI. Comey también habló con el fiscal general Jeff Sessions en persona “para transmitirle las preocupaciones del presidente” sobre las filtraciones“ y “para implorar al fiscal general que impida cualquier comunicación directa futura entre el presidente y yo”

Otra conversación con el presidente que preocupó a Comey tuvo lugar el 30 de marzo de 2017, cuando el presidente Trump le llamó al FBI. “Describió la investigación sobre Rusia como ‘una nube’ que estaba perjudicando su capacidad para actuar en nombre del país” declaró Comey. “Dijo que no tenía nada que ver con Rusia, que no se había involucrado con prostitutas en Rusia y que siempre había asumido que lo estaban grabando cuando estaba en Rusia. Preguntó qué podíamos hacer para ‘levantar la nube’ Le respondí que estábamos investigando el asunto lo más rápido posible, y que sería muy beneficioso, si no encontrábamos nada, que hubiéramos hecho bien el trabajo. Estuvo de acuerdo, pero luego volvió a insistir en los problemas que esto le estaba causando.

Comey añadió: “Terminó insistiendo en ‘la nube’ que estaba interfiriendo en su capacidad de hacer tratos para el país y dijo que esperaba que yo pudiera encontrar una manera de salir que no estaba&#x2019siendo investigado. Le dije que vería lo que podíamos hacer, y que haríamos nuestro trabajo de investigación bien y tan rápido como pudiéramos.

Inmediatamente después de la conversación, Comey se lo comunicó al vicefiscal general en funciones, Dana Boente, porque Sessions se había recusado en todos los asuntos relacionados con Rusia.

Según Comey, el presidente Trump le llamó de nuevo el 11 de abril y en su última conversación le “preguntó qué había hecho con respecto a su petición de que ‘saliera’ que no está investigado personalmente. Le contesté que había transmitido su petición al fiscal general adjunto en funciones, pero que no había recibido respuesta. Me contestó que ‘la nube’ se interponía en su capacidad para hacer su trabajo. …

“Dijo que lo haría y añadió: ‘Porque he sido muy leal con usted, muy leal; tuvimos esa cosa, ya sabe’ No le respondí ni le pregunté qué quería decir con ‘esa cosa’ Sólo le dije que la manera de manejarlo era que el Consejero de la Casa Blanca llamara al Vicefiscal General en funciones. Dijo que eso era lo que haría y la llamada terminó.

Cuando se le preguntó a Comey si había compartido los memorandos que escribió con alguien más que con los funcionarios del FBI, dijo que había pedido a un buen amigo que es un “profesor de la facultad de derecho de Columbia” que se los diera a la prensa. "Mi juicio fue que necesitaba sacar eso a la plaza pública", dijo Comey, y agregó: "porque pensé que eso podría provocar el nombramiento de un abogado especial"

Flynn's Guilty Pleaver

El 1 de diciembre de 2017, Flynn se declaró culpable de un cargo de mentir al FBI sobre sus comunicaciones con los rusos antes de que Trump asumiera formalmente el cargo y dijo que estaba cooperando con el equipo de Mueller&apos. Posteriormente, los medios de comunicación se fijaron en el tuit de Comey' que parecía estar relacionado: “Parafraseando a Buda — Tres cosas no pueden ocultarse por mucho tiempo: el sol; la luna; y la verdad.

Durante los programas de noticias del domingo por la mañana que siguieron, se sugirió que Comey pronto volvería a ser el centro de atención. "Creo que dado el acuerdo con el general Flynn, creo que Comey jugará otro papel en esto," dijo el ex presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Rogers, en el programa Estado de la Unión de CNN. "Estoy seguro de que"lo traerán de vuelta [para más interrogatorios], sobre ese proceso de lo que sabía que conducía a las elecciones"

Unas semanas más tarde, el subdirector del FBI Andrew McCabe dijo al Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes que Comey le había informado de las polémicas conversaciones con el presidente Trump a principios de año, poco después de que tuvieran lugar. El testimonio indicaba que McCabe podía corroborar el relato de Comey sobre la petición de lealtad de Trump y, por tanto, reforzar potencialmente un caso de obstrucción a la justicia contra el presidente.

Libro: 'A Higher Loyalty'

Durante gran parte del año siguiente a su despido del FBI, Comey trabajó en un libro, A Higher Loyalty: Truth, Lies, and Leadership, saliendo de vez en cuando a la luz para recordar al presidente y a los críticos que pronto se revelaría más sobre su breve y problemático paso por la administración Trump. La expectación por las memorias hizo que se convirtieran en un éxito de ventas a mediados de marzo de 2018, un mes antes de su fecha de lanzamiento prevista para el 17 de abril, y reforzó las ventas de la gira del libro que las acompaña, con entradas para su parada del 19 de abril en la ciudad de Nueva York que supuestamente cuestan hasta 850 dólares en el mercado secundario.

Una lealtad superior no decepcionó con sus relatos sobre la Casa Blanca de Trump. Recordando sus primeras impresiones del presidente con detalles precisos, Comey lo comparó con un jefe de la mafia que se rodeó de hombres dispuestos a servir sus mentiras. También se explayó sobre encuentros previamente reportados como cuando el presidente lo empujó a ser indulgente con Flynn, todo parte del "incendio forestal que es la presidencia de Trump. Además, Comey repasó a fondo sus acciones en el escándalo de los correos electrónicos de Clinton, incluyendo su descripción de ella como «extremadamente descuidada» y su anuncio de que estaba reabriendo la investigación sólo dos semanas antes del día de las elecciones. También describió un momento emotivo con el presidente Obama después de las elecciones de 2016, cuando el presidente saliente le aseguró que sabía que Comey había tratado de hacer lo correcto.

Días después de que se publicaran extractos del libro, su autor apareció en una entrevista grabada de 20/20 con George Stephanopoulos. Entre los momentos explosivos, Comey describió a Trump como "moralmente incapaz de ser presidente" y como alguien que "manchará a todos a su alrededor"; También indicó que su interacción con el presidente sobre la investigación de Flynn equivalía a "algunas pruebas de obstrucción de la justicia", aunque advirtió contra la búsqueda de un juicio político como medio para abordar los problemas con la administración.

Mientras tanto, Trump contraatacó en Twitter, llamando a su exdirector del FBI un "débil y mentiroso baboso", mientras que sus partidarios siguieron con un contraataque que retrató a Comey como un exempleado deshonrado y descontento.

Memos de Comey & Informes del Departamento de Justicia

El 19 de abril, el Departamento de Justicia publicó al Congreso las solicitadas 15 páginas de memos redactados y desclasificados tomados por Comey después de sus reuniones con Trump. Algunas de sus descripciones ya se conocían a través de informes y extractos del libro recién publicado, pero también surgieron nuevos recuerdos específicos, incluyendo las interacciones de Comey'con el ex jefe de personal Rance Priebus, así como una reunión en la que el presidente y el director del FBI compartieron su deseo conjunto de librar a la Casa Blanca de su problema de filtraciones.

Trump, naturalmente, saltó a Twitter para responder, declarando que los memorandos demostraban "NINGUNA COLUSIÓN y NINGUNA OBSTRUCCIÓN" Los líderes republicanos del Congreso también saltaron a la palestra, diciendo que los memorandos demostraban que Comey era "ciego con prejuicios" y que demostraba mal juicio. Los demócratas replicaron que los memorandos revelaban los pensamientos razonados de un funcionario de carrera de las fuerzas del orden, uno que estaba tan preocupado por el comportamiento poco ético de la nueva administración que sintió la necesidad de tomar notas en sus reuniones.

En junio de 2018, el inspector general del Departamento de Justicia' publicó su informe anticipado sobre la investigación del correo electrónico de Hillary Clinton. El informe reprendió a Comey por &quotviolación de las normas del FBI" al hacer públicos en dos ocasiones los anuncios relacionados con la investigación, aunque también reveló que no se encontraron pruebas de que las acciones estuvieran influenciadas por prejuicios políticos dentro de la oficina.

En agosto de 2019, la oficina del inspector general' publicó otro informe que determinó que Comey había violado las políticas de la agencia cuando retuvo y filtró los memos que documentaban sus reuniones con el presidente Trump. Sin embargo, aunque el informe citó el "peligroso ejemplo" que el ex director del FBI estableció en un esfuerzo por "lograr un resultado deseado personalmente," también declaró que no había evidencia de que Comey revelara la información clasificada en los memos a los miembros de los medios.

Personal

Comey conoció a su esposa, Patrice, mientras era un estudiante de primer año en William & Mary. Se casaron en 1987 y tuvieron seis hijos, aunque su hijo Collin murió de una infección por estreptococos a los 9 días de vida en 1995.

En 2011, la Facultad de Derecho de William & Mary concedió a Comey uno de sus más altos honores al nombrarlo becario Carter O. Lowance. También ha sido distinguido con una beca de la Universidad de Columbia, y ha sido profesor adjunto en la Facultad de Derecho de la Universidad de Richmond.

(Foto: Andrew Harrer/Bloomberg vía Getty Images)

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