Biografía James Buchanan

James Buchanan

James Buchanan

Biografía

(1791–1868)
James Buchanan fue el 15º presidente de los Estados Unidos. Ocupó el cargo de 1857 a 1861, durante la preparación de la Guerra Civil.

¿Quién fue James Buchanan?


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James Buchanan fue el decimoquinto presidente de los Estados Unidos. En su calidad de presidente durante el período previo a la Guerra Civil, la incapacidad de Buchanan para detener el impulso de los estados del sur hacia la secesión ha llevado a la mayoría de los historiadores a considerar su presidencia como un fracaso. Buchanan fue el único presidente de EE.UU. de Pensilvania, y el único que permaneció soltero toda su vida.

Vida temprana

Buchanan nació en Cove Gap, Pennsylvania, el 23 de abril de 1791. Su padre, James Sr., era un comerciante y agricultor acomodado, y su madre, Elizabeth, inteligente y culta. De joven, Buchanan fue educado en la Old Stone Academy de su pueblo y, más tarde, en el Dickinson College, donde estuvo a punto de ser suspendido por mal comportamiento antes de graduarse finalmente en 1809.

Tras graduarse en la universidad, Buchanan se trasladó a Lancaster, Pensilvania, donde estudió Derecho y, en 1812, fue admitido en el colegio de abogados. Poco después, se alistó en el ejército al comienzo de la Guerra de 1812 y participó en la defensa de Baltimore.

Principios de su carrera política

En 1814, a los 23 años, Buchanan comenzó lo que sería una larga carrera política al ser elegido como miembro del Partido Federalista para la Cámara de Representantes de Pensilvania. Más tarde obtuvo un escaño en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, donde ejerció cinco mandatos consecutivos, de 1821 a 1831. En 1832, cuando Andrew Jackson fue elegido para su segundo mandato como presidente, nombró a Buchanan como su enviado a Rusia, cargo en el que Buchanan demostró aún más su aptitud como diplomático.

En 1834, Buchanan regresó a Estados Unidos y ganó un escaño en el Senado como demócrata, cargo que ocuparía durante los siguientes 10 años, hasta que, en 1845, dimitió para ser secretario de Estado de James K. Polk' cargo que utilizó para impulsar una agenda expansionista. En 1852, se presentó sin éxito a la candidatura presidencial demócrata, perdiendo ante Franklin Pierce, quien, tras ser elegido presidente, nombró a Buchanan ministro en Inglaterra.

Presidencia

En 1856, Buchanan derrotó con éxito al candidato republicano John C. Fremont y, el 4 de marzo de 1857, juró el cargo de 15º presidente de Estados Unidos. En su discurso de investidura, Buchanan, que había ganado, en gran parte, gracias al apoyo que había obtenido en los estados del sur, reiteró una creencia que había sido uno de los principales puntos de su campaña: que la esclavitud era un asunto que debían decidir los estados y los territorios, no el gobierno federal. Los historiadores han citado estos comentarios como indicativos de la incomprensión fundamental de Buchanan sobre el tema.

Poco después de su toma de posesión, se dictó la sentencia Dred Scott, que básicamente declaraba que el gobierno federal no tenía derecho a excluir la esclavitud en los territorios. Por esa época, Buchanan también intentó resolver la disputa sobre la esclavitud en Kansas, para que pudiera acordar una constitución y ser admitido en la Unión. Buchanan apoyó la constitución de Lecompton, favorable a la esclavitud, que fue aprobada por la Cámara de Representantes pero bloqueada por el Senado y finalmente derrotada.

Para el final de la presidencia de Buchanan, la cuestión de la esclavitud amenazaba con desgarrar el país. Cuando Abraham Lincoln fue elegido presidente en 1860, la posibilidad de que varios estados se secesionaran se acercaba a la realidad. En su último discurso ante el Congreso, Buchanan argumentó que, aunque los estados no tenían derecho legal a la secesión, el gobierno federal no tenía derecho a impedírselo. A pesar de los intentos de Buchanan por impedirlo, el 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur se convirtió en el primer estado en separarse. En febrero de 1861, otros seis estados siguieron su ejemplo y se formaron los Estados Confederados de América. Cuando Buchanan dejó su cargo el 3 de marzo de 1861 para retirarse a su finca en las afueras de Lancaster, Pensilvania, dejó a la nación al borde de la guerra civil.

Años finales y muerte

En su retiro, Buchanan dedicó gran parte de su tiempo a defender su gestión de los acontecimientos que condujeron a la Guerra Civil, de la que finalmente fue culpado. En 1866 publicó unas memorias en las que culpaba de la guerra a abolicionistas y republicanos. El libro fue ignorado, y Buchanan se retiró a la intimidad. Murió el 1 de junio de 1868, a la edad de 78 años, en Lancaster, Pensilvania, y fue enterrado en Lancaster, Pensilvania.

Vida personal

En 1819, Buchanan se comprometió con Ann Caroline Coleman, la hija de un rico magnate del hierro. Sin embargo, su compromiso fue infeliz y, en medio de los rumores de que Buchanan estaba viendo a otras mujeres, Coleman rompió el compromiso. Ella murió poco después, dejando a Buchanan con el corazón roto, y a la familia de ella culpándole de su muerte, hasta el punto de que no le dejaron asistir a su funeral. Buchanan juró no casarse nunca, y nunca lo hizo. Cuando Buchanan acabó ganando la presidencia, su sobrina Harriet Lane asumió las responsabilidades de primera dama. Buchanan es el único presidente soltero de la historia de Estados Unidos.

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