Biografía James A Naismith

James Naismith
Fotografía: Picturenow/Universal Images Group via Getty Images

James Naismith

Biografía

(1861–1939)
James Naismith fue un educador físico canadiense-estadounidense que inventó el juego del baloncesto en 1891.

¿Quién fue James Naismith?


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James Naismith fue un entrenador deportivo e innovador canadiense-estadounidense. Inventó el juego del baloncesto en 1891, y también se le atribuye el diseño del primer casco de fútbol. Escribió el primer reglamento de baloncesto y estableció el programa de baloncesto en la Universidad de Kansas. Naismith recibió numerosos honores póstumos por sus contribuciones al mundo del deporte. Murió en Kansas el 28 de noviembre de 1939, a la edad de 78 años.

Vida temprana

Nacido el 6 de noviembre de 1861 en Almonte, Ontario, Canadá, Naismith era el segundo hijo de inmigrantes escoceses. Se casó con Maude Evelyn Sherman en 1894 en Springfield, Massachusetts, y la pareja tuvo cinco hijos. Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1925.

Por qué Naismith creó el baloncesto

Alrededor de los 30 años, Naismith dejó su puesto de director de atletismo en la Universidad McGill de Montreal para enseñar educación física en la Escuela Internacional de Formación de la YMCA en Springfield, Massachusetts. A petición de su jefe, Naismith recibió el encargo de crear un juego deportivo de interior para ayudar a los atletas a mantenerse en forma mientras soportaban los fríos inviernos de Nueva Inglaterra. El jefe de Naismith también estipuló que este nuevo juego debía ser "justo para todos los jugadores y no demasiado rudo".

El resultado fue el juego del baloncesto. Inventado en 1891, Naismith creó 13 reglas básicas y comenzó utilizando canastas de melocotón de 3 metros de altura como porterías para cada equipo de 9 jugadores.

Para 1893, el juego se había vuelto tan popular que la YMCA comenzó a promoverlo internacionalmente y, en 1904, sirvió como deporte de demostración en los Juegos Olímpicos de Verano en San Luis, Missouri. En 1936, el deporte se convirtió en un evento oficial en los Juegos Olímpicos de Berlín. Naismith vivió lo suficiente como para ver no sólo estos honores, sino también los inicios del Torneo Nacional de Invitación (1938) y del Torneo de la NCAA (1939).

Entretenimiento por la educación física

Aunque su nuevo deporte estaba despegando, se dice que Naismith tenía más interés en su carrera de educación física. Tras dejar la YMCA en Springfield, Massachusetts, se trasladó a Denver para obtener su título de médico en 1898. A continuación, fundó un programa de baloncesto en la Universidad de Kansas, donde inició una larga estirpe de prestigiosos entrenadores de baloncesto, empezando por Phog Allen, que luego sería famoso por entrenar a los as jugadores convertidos en entrenadores Adolph Rupp, Dean Smith y Ralph Miller. Naismith tuvo una larga carrera en la Universidad de Kansas, de casi cuatro décadas. En 1937, ayudó a formar la Asociación Nacional de Baloncesto Intercolegial, que más tarde sería reconocida como la Asociación Nacional de Atletismo Intercolegial (NAIA). Recibió numerosos premios deportivos en vida y a título póstumo.

Muerte y legado

En 1939, Naismith sufrió una grave hemorragia cerebral. Murió nueve días después, el 28 de noviembre de 1939, en su casa de Lawrence, Kansas, a la edad de 78 años. Su obra fundamental, Basketball — its Origins and Development, se publicó dos años después de su muerte.

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