Biografía James A Lovell Jr

James A. Lovell, Jr.
Fotografía: Stefanie Keenan/WireImage

James A. Lovell, Jr.

Biografía

(1928–)
Jim Lovell es un antiguo astronauta de la NASA y capitán retirado de la Marina de los Estados Unidos que realizó varios vuelos espaciales históricos entre 1965 y 1970, incluyendo viajes a la órbita de la Luna y al mando de la famosa misión Apolo 13.

¿Quién es James A. Lovell, Jr.


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James A. Lovell Jr. fue piloto de pruebas antes de convertirse en astronauta de la NASA. Su temprano interés por la ciencia de los cohetes le llevó a lugares literalmente fuera de este mundo. Durante un tiempo, Lovell fue el astronauta más viajero del mundo y participó en varias primicias históricas con sus vuelos en Géminis 7, Géminis 12 y Apolo 8. En el Apolo 13, Lovell y su tripulación convirtieron una catástrofe inminente en un «fracaso exitoso» al traer a casa una nave espacial dañada. Lovell se retiró del programa espacial en 1973 y ha trabajado en el sector privado.

Vida temprana

James Arthur Lovell Jr. nació el 25 de marzo de 1928 en Cleveland, Ohio. Su padre, James Lovell Sr., murió cuando Jim tenía sólo cinco años. Su madre, Blanche, crió a su único hijo en Milwaukee, Wisconsin. Jim cuando a la escuela secundaria de Juneau y se convirtió en un Eagle Scout. Asistió a la Universidad de Wisconsin de 1946 a 1948, antes de trasladarse a la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, donde se licenció en Ciencias en 1952. Lovell recibió formación adicional en el Programa de Gestión Avanzada de Harvard en 1971.

Carrera como piloto de pruebas de la Armada

Después de graduarse en la Academia Naval, Lovell se casó con Marilyn Lillie Gerlach. Habían sido novios en el instituto y tuvieron cuatro hijos. Comisionado como alférez en la Marina de los EE.UU., Lovell sirvió en varias misiones, incluyendo el aterrizaje de aviones en portaaviones por la noche, entrenamiento que le serviría a lo largo de su carrera. En 1958, Lovell se graduó en la Escuela de Pilotos de Pruebas de la Armada y comenzó su carrera probando aviones de combate y otros reactores. Los trabajos allí conllevaban un alto nivel de peligro y un elevado índice de bajas, por lo que era el lugar donde la NASA se fijaba para reclutar astronautas.

Entrando en el Programa Espacial de la NASA

En septiembre de 1962, la NASA seleccionó a Lovell para el entrenamiento de astronautas. En realidad era su segunda solicitud. Anteriormente había sido rechazado debido a una afección hepática temporal. Lovell fue seleccionado para la misión Gemini 7 con Frank Borman como comandante. La misión duró del 4 al 18 de diciembre de 1965 y fue la más larga que un ser humano estuvo en el espacio hasta la Soyuz 9, tripulada por los soviéticos, en 1970. Resultó ser un vuelo de resistencia, ya que los hombres tuvieron que pasar casi dos semanas en una nave espacial del tamaño de una cabina telefónica. La misión también llevó a cabo una maniobra crucial para las misiones Apolo previstas, el encuentro de dos naves espaciales tripuladas y maniobrables, la Gemini 7 y la Gemini 6A.

Su actuación en la Gemini 7 le valió a Lovell un puesto de mando en la Gemini 12 con Edwin “Buzz” Aldrin como piloto del 11 al 15 de noviembre de 1966. La misión incluía otro encuentro y un procedimiento de acoplamiento, así como un paseo espacial de Aldrin. El vuelo puso fin al programa Géminis y la NASA comenzó a preparar el programa Apolo y el viaje a la Luna.

La misión Apolo 8 se programó durante las vacaciones de Navidad, del 21 al 27 de diciembre de 1968, y resultó ser una cabalgata de primicias: la primera misión tripulada que abandonó la órbita de la Tierra, la primera que permitió a los astronautas ver la Tierra como un planeta entero, ver directamente la cara oculta de la Luna y presenciar la salida de la Tierra. La misión fue también una de las más difíciles de la historia de la NASA. Para que el Orbitador Lunar viajara con seguridad alrededor de la Luna, la unidad de propulsión tenía que disparar durante el tiempo exacto y en el momento preciso. Si se disparaba demasiado poco o demasiado tarde, la cápsula saldría despedida hacia el espacio; si se disparaba demasiado o demasiado pronto, la nave podría estrellarse contra la Luna. Las principales cadenas de televisión estadounidenses cubrieron las novedades del vuelo y las transmitieron a todo el mundo. En la víspera de Navidad, la tripulación del Apolo 8 cautivó a unos mil millones de telespectadores y radioescuchas leyendo el Libro del Génesis mientras se mostraba en las pantallas de televisión una imagen de la Tierra elevándose sobre el horizonte lunar. Los miembros de la tripulación regresaron el 27 de diciembre de 1968 y poco después fueron elegidos por la revista Time como «Hombres del Año». La misión se lanzó el 10 de abril de 1970, con sus compañeros de tripulación John L. Swigert Jr. y Fred W. Haise Jr. Durante los dos primeros días, el Apolo 13 parecía el vuelo más tranquilo de la historia del programa. Cincuenta y cinco horas después del lanzamiento, la tripulación de vuelo llevó a cabo una remoción rutinaria del tanque de oxígeno criogénico. Un aislamiento eléctrico dañado en el cableado creó una chispa y el tanque explotó, causando una pérdida de oxígeno y energía eléctrica en el Módulo de Mando/Servicio. El tranquilo anuncio del Apolo 13? “Houston, tenemos un problema.” El alunizaje se abandonó rápidamente y se decidió que el Módulo Lunar (LM) se convertiría en un bote salvavidas para llevar a los astronautas de vuelta a la Tierra. Lovell pilotó el LM alrededor de la Luna y de vuelta a casa. El Apolo 13 regresó sano y salvo el 17 de abril de 1970.

Jubilación y película

El 1 de marzo de 1973, Lovell se retiró de la Marina como capitán, y dejó la NASA al mismo tiempo. Trabajó en varios puestos corporativos hasta su jubilación en 1991. Ahora recorre el país dando charlas en colegios y universidades sobre sus experiencias como astronauta y empresario. En 1995, Lovell y Jeffrey Kluger escribieron Lost Moon: The Perilous Voyage of Apollo 13. El libro sirvió de base para la película Apollo 13, ganadora de un Oscar en 1995; Ron Howard la dirigió y Tom Hanks, Kevin Bacon y Bill Paxton la protagonizaron. Lovell tuvo un papel de cameo en la película como capitán de la nave de recuperación.

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