Biografía Jaime Escalante

Jaime Escalante
Fotografía: David Butow/Corbis via Getty Images

Jaime Escalante

Biografía

(1930–2010)
Jaime Escalante se hizo famoso por su trabajo con estudiantes de matemáticas de secundaria con problemas y «no enseñables». Su historia se contó en la película de 1988 «Stand and Deliver».

¿Quién fue Jaime Escalante?


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Jaime Escalante fue un educador que nació en Bolivia y llegó a Estados Unidos en la década de 1960 para buscar una vida mejor. Comenzó a enseñar matemáticas a estudiantes con problemas en una violenta escuela de Los Ángeles y se hizo famoso por llevar a muchos de ellos a aprobar el examen de cálculo de nivel avanzado. Fue interpretado por Edward James Olmos en la película de 1988 Stand and Deliver.

Vida temprana

El educador Jamie Escalante nació el 31 de diciembre de 1930 en La Paz, Bolivia. Hijo de dos maestros, Escalante se convirtió en uno de los educadores más famosos de América durante las décadas de 1980 y 1990. Abandonó Bolivia en la década de 1960 para buscar una vida mejor en Estados Unidos. Como educador en su país, tuvo que realizar muchos trabajos esporádicos, enseñarse a sí mismo el inglés y obtener otro título universitario antes de poder volver a las aulas.

Carrera profesional

En 1974, Escalante aceptó un trabajo en la Garfield High School del este de Los Ángeles (California). Se encontró con una situación difícil: enseñar matemáticas a estudiantes problemáticos en una escuela en mal estado conocida por la violencia y las drogas. Aunque algunos habían tachado a los alumnos de «inasequibles», Escalante se esforzó por llegar a sus estudiantes y conseguir que desarrollaran su potencial. Comenzó un programa de matemáticas avanzadas con un puñado de estudiantes.

En 1982, su mayor clase de estudiantes realizó y aprobó un examen de colocación avanzada en Cálculo. Algunos de los estudiantes' resultados del examen fueron invalidados por la empresa examinadora porque creía que los estudiantes habían hecho trampa. Escalante protestó, diciendo que los estudiantes habían sido descalificados porque eran hispanos y de una escuela pobre. Unos meses más tarde, muchos de los estudiantes volvieron a realizar el examen y lo aprobaron, demostrando que conocían el material y que la empresa estaba equivocada.

Los retos y éxitos de Escalante en el aula fueron el tema de un gran debate público en 1988. Ese año, su historia fue objeto de un libro titulado Jaime Escalante: The Best Teacher in America y de una película llamada Stand and Deliver protagonizada por Edward James Olmos. Tanto los educadores como los estudiantes han encontrado inspirador el trabajo de Escalante en Garfield.

Años posteriores y legado

Después de Garfield, Escalante enseñó en otro instituto de Sacramento. No pareció encontrar el mismo nivel de éxito que tuvo en su anterior puesto. Escalante también recibió algunas críticas por ejercer presión contra la educación bilingüe en las escuelas de California. Se retiró de la enseñanza en 1998.

Escalante ha recibido muchos premios por sus contribuciones al campo de la educación, incluyendo la Medalla Presidencial a la Excelencia. Fue incluido en el Salón Nacional de la Fama de los Maestros en 1999.

Escalante murió en marzo de 2010 tras una larga lucha contra el cáncer. Le sobreviven su esposa Fabiola, y sus dos hijos.

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