Biografía Jacques Marquette

Jacques Marquette
Fotografía: Bettmann/Contributor

Jacques Marquette

Biografía

(1637–1675)
El misionero y explorador francés Jacques Marquette es conocido por ser el primer europeo que vio y cartografió la parte norte del río Misisipi.

¿Quién fue Jacques Marquette?


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El francés Jacques Marquette se convirtió en explorador a mediados del siglo XVI, no sólo por su interés en viajar y descubrir nuevas tierras, sino también por su religión. Ingresó en la Compañía de Jesús a los 17 años y se convirtió en misionero jesuita. Fundó misiones en el actual Michigan y más tarde se unió al explorador Luis Joliet en una expedición para descubrir y cartografiar el río Misisipi.

Vida temprana

Marquette nació en Laon, Francia, el 1 de junio de 1637. A los 17 años, ingresó en la Compañía de Jesús y se convirtió en misionero jesuita.

Marquette estudió y enseñó en los colegios jesuitas de Francia durante unos 12 años antes de que sus superiores le destinaran en 1666 a ser misionero entre los pueblos indígenas de América. Viajó a Quebec, Canadá, donde demostró su afición por aprender las lenguas indígenas: Marquette aprendió a conversar con fluidez en seis dialectos diferentes de los nativos americanos y se convirtió en un experto en la lengua hurón.

En 1668, Marquette envió a establecer más misiones más arriba del río San Lorenzo, en la región occidental de los Grandes Lagos. Ayudó a establecer misiones en Sault Ste. Marie, en lo que hoy es Michigan—el primer asentamiento europeo del estado— en 1668 y en St. Ignace, también en Michigan, en 1671.

Exploraciones y descubrimientos

El 17 de mayo de 1673, Marquette y su amigo Louis Joliet (también escrito "Jolliet"), un comerciante de pieles y explorador franco-canadiense, fueron elegidos para liderar una expedición que incluía cinco hombres y dos canoas para encontrar la dirección y la desembocadura del río Mississippi, que los nativos habían llamado Messipi, "el Gran Agua.

A pesar de compartir el objetivo de encontrar el río, las ambiciones de los dos líderes eran diferentes: Joliet, un experimentado cartógrafo y geógrafo, se centraba en el hallazgo en sí, mientras que Marquette quería difundir la palabra de Dios entre la gente que encontró en el camino.

El grupo de Marquette viajó hacia el oeste hasta Green Bay, en el actual Wisconsin, ascendió por el río Fox hasta un porteo que cruzaba al río Wisconsin y entró en el Mississippi cerca de Prairie du Chien el 17 de junio de 1673. Siguiendo el río hasta la desembocadura del río Arkansas — a menos de 435 millas del Golfo de México — Marquette y Joliet se enteraron de que fluía a través de dominios españoles hostiles. Temiendo un encuentro con colonos y exploradores españoles, decidieron regresar a casa por el río Illinois a mediados de julio.

Muerte

Mientras Joliet continuaba hacia Canadá para transmitir las noticias de la expedición y sus descubrimientos, Marquette se quedó en Green Bay. En 1674, se dispuso a fundar una misión entre los nativos americanos de Illinois. Debido al frío del invierno, él y dos compañeros acamparon cerca de lo que hoy es Chicago, convirtiéndose en los primeros europeos en vivir allí. En la primavera, Marquette llegó a los nativos americanos que buscaba, pero la enfermedad — la disentería que contrajo mientras estaba en su misión—le obligó a volver a casa. Murió el 18 de mayo de 1675, de camino a St. Ignace, en la desembocadura de un río que más tarde recibió el nombre de Père Marquette en su honor.

Legado

Marquette ha sido reconocido y conmemorado por sus logros, especialmente en los nombres de muchas ciudades, parques y lugares geográficos. La Universidad de Marquette en Milwaukee, Wisconsin, lleva su nombre. También se han erigido varias estatuas en su honor, incluyendo una en la oficina de correos de Prairie du Chien, en el edificio del parlamento de Quebec y en su lugar de nacimiento, Laon, Francia.

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